Como uma aluna queer da BYU canalizou sua experiência para a arte

Maddison Tenney estava trabalhando em um projeto de cerâmica tarde da noite no antigo prédio B66 da Universidade Brigham Young quando uma mensagem em seu telefone a fez correr para fora, com as mãos ainda cobertas de argila.

Olhando para a montanha acima da escola, ela sorriu ao ver que era verdade: um grupo havia furtivamente iluminado o homônimo “Y” na encosta com as cores do arco-íris, uma manifestação contra as políticas LGBTQ da escola religiosa particular.

Tenney ficou lá na noite fria de março de 2021 em seu avental, olhando para a tela. Essa foi a primeira vez, ela disse, que sentiu como se não estivesse sozinha no campus. Como uma estudante queer que sentiu que tinha que esconder essa parte de si mesma, Tenney disse, “de repente eu senti que poderia ser eu mesma aqui. Foi um momento lindo e divino.”

Ela credita aquela noite por ajudá-la a se assumir como gay para mais pessoas e se destacar na escola patrocinada por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. E agora, ela está usando essa experiência e as que teve desde então como uma estudante LGBTQ como inspiração para sua arte.

Tenney tem uma nova exposição em exibição na escola Provo que explora a interseção de sua sexualidade e espiritualidade. Ele se concentra naqueles momentos semelhantes que ela descreve como tendo se sentido “divino” por ambas as identidades.

Sua arte está em exibição em uma exposição até 6 de dezembro, intitulada “Totalmente Divina”. A ideia é que ela é inteira e sagrada como uma pessoa queer e SUD.

“Esta é a arte mais vulnerável que já fiz”, disse a estudante de 24 anos da BYU, onde estuda arte e literatura inglesa.

Pode parecer surpreendente que a escola não tenha recuado ou impedido a exibição da exposição – o que Tenney disse que inicialmente esperava.

Embora a fé não proíba os membros gays de frequentar os cultos, eles são instruídos a não agir de acordo com suas atrações; se o fizerem, correm o risco de serem expulsos da igreja. Da mesma forma, a BYU proíbe, por meio de seu estrito Código de Honra, quaisquer parcerias românticas entre pessoas do mesmo sexo ou demonstrações de afeto entre alunos LGBTQ. Aqueles que quebram as regras estão sujeitos a medidas disciplinares, incluindo expulsão.

A escola também proíbe qualquer protesto contra essas regras, uma política que surgiu depois que a iluminação do “Y” chamou a atenção nacional para o campus de Provo.

Mas Tenney disse que sua arte não é uma demonstração; trata-se de tentar encontrar espaço para si mesma e para os outros na comunidade LGBTQ na fé que ela ama.

Quando ela propôs a ideia pela primeira vez ao seu orientador, ela lembrou com uma risada, ela explicou que a exposição seria sobre religião. “Mas posso torná-lo gay?” ela perguntou. A ideia, segundo ela, foi aprovada sem problemas.

A BYU mudou recentemente seu departamento de arte para o antigo prédio da Provo High School, que veio com muito espaço para galerias e mais oportunidades para exibições. O departamento, disse Tenney, tem incentivado todos os alunos a produzir exposições.

Entrar na Galeria E, onde o trabalho de Tenney está exposto, é como entrar em uma capela SUD. Isso é de propósito.

Tenney pendurou cortinas brancas na sala, como aquelas que ficam sobre as mesas do sacramento nas capelas religiosas. “Não sei por que sempre temos franja de sete centímetros, mas até fiz minhas cortinas com esse mesmo desenho”, disse ela.

As cortinas também foram reaproveitadas com os mesmos lençóis brancos que foram usados ​​em agosto por um grupo vestido de anjos que bloqueou aqueles que protestavam contra um show de drag que Tenney organizou como um evento de volta às aulas para alunos LGBTQ.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Pessoas vestidas como “anjos” chegam para a noite do orgulho de volta às aulas do coletivo RaYnbow para alunos da BYU no Kiwanis Park em Provo em um esforço para bloquear contra-manifestantes no sábado, 3 de setembro de 2022.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Maddison Tenney, uma estudante da BYU fazendo uma exposição de arte multimídia sobre a experiência queer na BYU intitulada “Totalmente Divina”, prepara sua instalação na sexta-feira, 18 de novembro de 2022, no West Campus Art Prédio.

E a maior parte das obras de arte que ela criou tem uma tensão semelhante, às vezes com ideias conflitantes de religião e identidade, amor e ódio, história e modernidade.

Sua peça principal é um vitral vibrante que fica pendurado na frente de uma das cortinas. Tenney disse que o médium falou com ela porque o próprio vidro brinca com as imagens mais amplas do cristianismo que remontam a séculos.

Dentro das molduras quadradas menores estão pedaços da história de sua família, com a genealogia tendo um lugar forte no mormonismo. Ela replicou os padrões de colchas de sua avó e bisavó. Em outras praças, ela se incorporou ao “tecido” de vidro. Ela tem o esboço do estado de Utah e uma bandeira do arco-íris.

Quando Tenney disse que se assumiu esquisita, ela se sentiu desconectada dos legados de sua família, como se não fizesse mais parte do que eles representavam ou acreditavam. Ela temia ser cortada da linhagem familiar, por exemplo, se ela se casasse com um mulher e foi expulso da igreja.

Em uma placa ao lado do vitral, explicando a peça, ela escreveu: “Refazer as colchas de minha antepassada neste meio e adicionar minhas próprias histórias nas vidraças me ajudou a me sentir novamente conectada a elas”.

Em frente ao vitral está outro lembrete de sua família: um banco de igreja de madeira envelhecido de uma capela SUD que foi transmitido por gerações. Ele veio do Canadá pela primeira vez para os Tenneys, quando uma igreja estava sendo reconstruída e sua família queria manter um pedaço da antiga estrutura. De certa forma, ela o está recuperando neste espaço, fazendo um assento literal para si mesma.

Jeanne Gomm, proprietária do Gomm Stained Glass em Provo, ajudou Tenney a montar a peça central.

Eles falaram sobre como o vidro funciona, a complexidade de colocá-lo, disse Gomm, como o calor e o frio trabalham juntos para formá-lo. “Foi ótimo ver o simbolismo dela aparecer em tantos níveis”, disse o professor. “Quanto mais você pensa sobre isso e olha para ele, mais existe.”

Com os paradoxos de sua identidade como tema, disse Tenney, ela gostou de puxar isso por meio de vários detalhes. Há uma série de placas de cerâmica que têm uma frase em cima e outra em baixo que podem ser lidas de várias maneiras. Alguém diz: “Cristo está à margem, vamos encontrá-lo lá”.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Maddison Tenney, uma estudante da BYU fazendo uma exposição de arte multimídia sobre a experiência queer na BYU intitulada “Totalmente Divina”, começa o processo de instalação de sua exposição na sexta-feira, 18 de novembro de 2022.

Tenney disse que chorou ao fazê-lo, “trabalhando com esses ressentimentos”.

As bordas são preenchidas com desenhos em azul e branco (outro aceno para a história da arte e da religião), que Tenney disse representar a beleza daquelas margens literais nas placas, bem como das pessoas nas margens da igreja.

Outra placa é dividida em duas. Em uma metade está escrito “amor ao outro”, na outra está escrito “amor a si mesmo”. É baseado em uma citação da Bíblia. Tenney disse que você precisa de ambas as partes para cumprir o mandamento de Deus, estendendo amor a quem você é, como você é e a seus vizinhos que podem não ser como você.

As últimas peças da exposição são três vasos de cerâmica esculpida. Conforme você caminha ao redor deles, eles contam uma narrativa sobre as experiências de Tenney. O primeiro começa com uma silhueta de Tenney orando, que ela disse ser de sua missão de proselitismo SUD na Filadélfia. Foi então em 2019, ela disse, que percebeu que era bicha e pediu orientação.

Ela disse que sentiu uma resposta avassaladora de amor divino, o primeiro momento em que se sentiu aceita por sua fé e sexualidade.

Notavelmente, o segundo começa com o “Y” na montanha e uma silhueta dela do lado de fora olhando para ela. Ela começou o RaYnbow Collective naquela noite, uma organização que ela administra para apoiar seus colegas queer na BYU. E ela se juntou às próximas duas iluminações do arco-íris do “Y”.

Há também os anjos e os manifestantes apresentados no terceiro vaso do evento de volta às aulas deste ano, incluindo uma pequena escultura da artista drag Jaliah Jambalaya em seu moletom BYU de arco-íris enfeitado à mão. Alunos e apoiadores LGBTQ são vistos de braços dados, como fizeram naquela noite para bloquear os insultos que gritavam contra eles.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Jaliah dá início ao show de arrasto enquanto o RaYnbow Collective organiza uma noite de orgulho de volta às aulas para alunos da BYU no Kiwanis Park em Provo no sábado, 3 de setembro de 2022.

“As pessoas aparecem para você”, disse Tenney. “Para mim, isso é sagrado.”

Eles apareceram na noite de abertura da exposição este mês, às vezes com 20 pessoas lotando a pequena sala. “Eu amo essa configuração”, disse um. “Tão linda”, acrescentou outro visitante.

Tenney gosta mais dos vasos porque eles mantêm o espaço – literal e figurativamente. E o esmalte por dentro também é simbólico. Quando está no forno, a tensão do lado de fora torna-se maior do que a tensão do lado de dentro e se quebra em um desenho semelhante a um quebra-cabeça; aqueles que estão à margem da fé estão tentando encontrar seu caminho, disse Tenney.

Ela acrescentou com um sorriso: “É claro que o esmalte também é de Nephi, Utah.”

Exposição de arte “Totalmente Divina”

A exposição de Maddison Tenney, “Totalmente Divino”, estará em exibição ao público no departamento de arte da BYU até 6 de dezembro.

Horário • 10h às 17h de segunda a sexta

Endereço • West Campus Art Building, em 1125 N. University Ave., Provo

Nota do editor • Esta história está disponível apenas para assinantes do Salt Lake Tribune. Obrigado por apoiar o jornalismo local.

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