Condado de Dallas declara surto de varíola dos macacos uma emergência de saúde

O juiz do condado de Dallas, Clay Jenkins, emitiu uma declaração de emergência na manhã de sexta-feira devido ao surto de varíola, já que os casos do vírus superam os 200.

A declaração ocorre um dia depois que o governo Biden declarou a varíola dos macacos uma emergência de saúde pública federal em meio à escassez de vacinas em todo o país. O condado de Dallas representa a maior parcela de casos no estado, com 209 casos confirmados e 29 suspeitos até quinta-feira.

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“Vamos derrotar a varíola símia rastreando pessoas que estiveram em contato com uma pessoa com varíola, testando-as e levando a vacina agora para as populações mais vulneráveis”, disse Jenkins em entrevista coletiva.

O departamento de saúde do condado recentemente expandiu quem é elegível para a vacina contra a varíola para incluir homens que fazem sexo com homens que tiveram parceiros múltiplos ou anônimos nas últimas duas semanas. Originalmente, estava disponível apenas para aqueles que tiveram contato direto com um indivíduo infectado. Mas as nomeações adicionais ainda não são suficientes para atender a demanda.

O condado de Dallas recebeu um carregamento de pouco mais de 5.000 doses da vacina JYNNEOS na semana passada.

Jenkins disse que o condado usará a declaração de emergência para tentar obter mais doses da vacina, que estão sendo distribuídas pelo governo federal. Ao contrário das declarações de emergência feitas durante a pandemia do COVID-19, a declaração de emergência da varíola dos macacos não exige o fechamento de nenhum negócio.

“Estamos confiando em empresas que estão abertas todos os dias, como clubes onde as pessoas dançam, serão responsáveis”, disse Jenkins. “Você ainda pode ir dançar, apenas certifique-se de vestir sua camisa e limitar o contato pele a pele com estranhos.”

Monkeypox, um vírus semelhante ao agora extinto vírus da varíola, se espalha principalmente através do contato pele a pele ou contato com materiais contaminados, como roupas de cama ou roupas. O vírus causa sintomas semelhantes aos da gripe e uma erupção cutânea com bolhas que pode estar localizada nos genitais ou perto deles.

Os sintomas, que podem ser muito dolorosos, geralmente começam dentro de três semanas após a exposição ao vírus. A doença geralmente dura de duas a quatro semanas e raramente é fatal.

O diretor de saúde do condado, Dr. Philip Huang, disse que houve algumas hospitalizações relacionadas ao atual surto de varíola, mas não tem um número exato. A maioria dos casos ocorreu em homens que fazem sexo com homens, embora o vírus possa se espalhar para qualquer pessoa, independentemente da orientação sexual.

Huang pediu que as pessoas que não correm alto risco de varíola não tentem tomar a vacina.

“Mas se você está… em qualquer um desses grupos de alto risco, entre em contato conosco e entre em nossa lista de espera”, disse ele.

Dallas expande a elegibilidade da vacina contra a varíola, mas alguns estão frustrados com o acesso limitado

O condado de Dallas lutou com altos volumes de chamadas na terça-feira após a expansão da elegibilidade para a vacina. Jenkins twittou que as pessoas que ligam para a linha direta do monkeypox podem precisar tentar várias vezes para entrar em contato com um operador.

O departamento de saúde está trabalhando com vários parceiros da comunidade – incluindo Abounding Prosperity, AIDS Healthcare Foundation, Community Health Empowerment e Prism Health North Texas – para distribuir as doses limitadas da vacina.

A Prism Health, uma organização de saúde para HIV/AIDS, abriu consultas na quarta-feira para as 300 doses de vacina que recebeu do condado. Em uma hora, todas as vagas foram preenchidas, disse o CEO Dr. John Carlo.

Além das vacinas, medidas de saúde pública, como distanciamento social e isolamento se alguém estiver infectado com varíola dos macacos, também podem ajudar a impedir a propagação do vírus. Durante a coletiva de imprensa, Jenkins disse estar preocupado com grandes reuniões, como festivais, que poderiam expor pessoas em maior risco ao vírus.

Em uma reunião do Tribunal de Comissários na terça-feira, Huang perguntou aos comissários se ele poderia transferir US$ 100.000 de sua divisão de saúde preventiva para responder ao surto de varíola. Os comissários aprovaram por unanimidade o pedido.

Os fundos ajudarão a cobrir as necessidades de investigação, monitoramento e pessoal.

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