Conselho de Wheatbelt decide contra a venda de pintura controversa do criminoso sexual infantil condenado Rolf Harris

Quando a arte deve ser separada do artista? Esta é a questão com a qual um governo local em Wheatbelt, na Austrália Ocidental, lutou esta semana, quando votou contra a venda da pintura que foi presenteada pelo criminoso sexual infantil condenado Rolf Harris.

A pedido de um de seus colegas da Escola Moderna de Perth, o desgraçado artista pintou uma cena da mata nativa de Quairading na frente de uma multidão lotada na prefeitura local em 1983.

Governos locais e outras instituições correram para derrubar as obras de arte de Harris e pintar murais em 2014, depois que o homem de 92 anos foi considerado culpado de agredir indecentemente quatro meninas no Reino Unido entre 1968 e 1986.

A peça de Quairading está guardada desde então, mas o conselho recebeu recentemente uma oferta de um comprador particular disposto a pagar US$ 3.000 pela pintura.

Arte de Rolf Harris em Bundaberg
O Conselho de Bundaberg removeu uma pintura de Uluru de Rolf Harris do foyer do Moncrieff Theatre.(ABC noticias)

Moradores divididos sobre a pintura

O feedback da comunidade foi posteriormente solicitado sobre o que deveria ser feito com a obra de arte, com cerca de metade das 75 pessoas que responderam dizendo que queriam manter a pintura em uma área de destaque.

Os defensores alegaram que era uma obra de arte nostálgica, com muitos tendo boas lembranças de serem hipnotizados enquanto a pintura tomava forma diante de seus olhos.

Um relatório apresentado ao conselho afirmou que a maioria dos 50 por cento dos entrevistados que se opõem a manter a obra de arte não queria que um “pedófilo conhecido e o trauma ao longo da vida que infligiu às crianças” fosse “celebrado” exibindo a pintura.

Um homem de cabelos brancos com óculos de armação preta fica ao lado de um retrato da rainha Elizabeth II enquanto os fotógrafos tiram fotos.
Rolf Harris na inauguração de seu retrato da Rainha Elizabeth II em 19 de dezembro de 2005.(Foto AP: Kirsty Wigglesworth)

Alguns membros da comunidade sugeriram que a pintura fosse avaliada por um negociante de arte antes de ser vendida, com o valor arrecadado sendo doado para uma causa adequada.

Outros queriam a peça destruída.

O presidente do condado de Quairading, Peter Smith, disse que o conselho finalmente decidiu que a pintura não deveria ser vendida.

“Como conselho coletivo, consideramos que é propriedade da comunidade e, como foi uma divisão tão igualitária, decidimos que não deveríamos vendê-lo e retê-lo para as gerações futuras”, disse ele.

“Estamos aqui para tomar decisões em nome de nossa comunidade. É razoável que seja mantido como propriedade de nossa comunidade.”

Smith reconheceu que muitos gostaram da obra de arte, mas disse que a pintura não seria colocada novamente em exibição na prefeitura.

“Eu acho que é uma pintura adorável, mas de forma alguma eu tolero qualquer um dos [Harris’s] ações passadas”, disse.

Quairading não é a única cidade de Wheatbelt a receber arte de Harris, e uma decisão do Condado de Dalwallinu de pendurar novamente uma pintura após sua condenação atraiu uma reação significativa. A pintura já foi removida da vista do público.

A cidade de Greater Geraldton tem uma obra de arte de Harris armazenada na Geraldton Regional Art Gallery, mas o prefeito Shane Van Styn disse que não há planos de movê-la, exibi-la ou vendê-la.

Uma paisagem urbana de uma cidade do interior com flores no meio da estrada e um pub histórico do interior.
O Condado de Dalwallinu removeu sua pintura de Rolf Harris da exibição.(ABC Midwest e Wheatbelt: Samille Mitchell)

Em 2015, Harris foi destituído das honras concedidas a ele pela rainha Elizabeth II depois que sua pintura do falecido monarca foi revelada em 2005.

O ABC informou em setembro que a localização atual do retrato é desconhecida, com a última exibição pública na Walker Gallery de Liverpool.

Uma loja de materiais de construção em Caulfield pintada sobre um anúncio da British Paints feito por Harris e Madame Tussauds Sydney removeu sua figura de cera do artista após o feedback da comunidade.

Harris foi condenado a cinco anos e nove meses de prisão, mas foi libertado depois de cumprir apenas três anos.

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