Consertando o problema de desnutrição da Índia – The Hindu

O Índice Global da Fome (GHI) 2022 trouxe mais notícias indesejáveis ​​para a Índia, no que diz respeito à sua classificação global em um indicador vital do desenvolvimento humano. A Índia ficou em 107º lugar entre 121 países. O governo da Índia tentou desacreditar o índice imediatamente em sua tentativa de negar as conclusões do relatório, chegando a considerá-lo uma conspiração contra a Índia.

O GHI é um importante indicador de nutrição, principalmente entre crianças, pois analisa o retardo de crescimento, o emagrecimento e a mortalidade entre crianças e a deficiência calórica em toda a população. E isso não é de forma alguma uma conspiração internacional – a Pesquisa Nacional de Saúde da Família da Índia (NFHS-5) de 2019-21 relatou que em crianças com menos de cinco anos de idade, 35,5% eram atrofiadas, 19,3% apresentavam emagrecimento e 32,1% estavam abaixo do peso .

Esquemas do governo não estão entregando

Os especialistas sugeriram várias abordagens para lidar com o problema da desnutrição crônica, muitas das quais estão presentes nos esquemas patrocinados centralmente que já existem. No entanto, permanecem lacunas na forma como são financiados e implementados, no que se pode chamar de canalização desses esquemas.

Por exemplo, o Governo da Índia implementa o Esquema Abrangente de Nutrição Holística (POSHAN) 2.0 de Saksham Anganwadi e do Primeiro-Ministro (que agora inclui o esquema de Serviços Integrados de Desenvolvimento Infantil (ICDS)), que busca trabalhar com meninas adolescentes, mulheres grávidas, mães que amamentam e crianças com menos de três anos. No entanto, o orçamento para este esquema para o ano fiscal de 2022-23 foi de ₹ 20.263 crore, o que é menos de 1% a mais do que o gasto real no ano fiscal de 2020-21 – um aumento de menos de 1% em dois anos.

O outro esquema emblemático do Governo da Índia é o PM POSHAN, ou Pradhan Mantri Poshan Shakti Nirman, conhecido anteriormente como o esquema Mid-Day Meal (Programa Nacional de Mid-Day Meal nas Escolas). O orçamento para o ano fiscal de 2022-23 em ₹ 10.233,75 crore foi 21% menor do que as despesas no ano fiscal de 2020-21. Mesmo admitindo que 2020-21 foi um ano excepcional (devido à pandemia de COVID-19), é claro que os orçamentos alocados não chegam nem perto da escala dos fundos necessários para melhorar a nutrição no país.

Um resumo orçamentário da Iniciativa de Responsabilidade informa que os custos per capita do Programa de Nutrição Suplementar (um dos maiores componentes deste esquema) não aumentaram desde 2017 e continuam totalmente subfinanciados, atendendo a apenas 41% dos fundos necessários. O resumo do orçamento também menciona que mais de 50% dos cargos de Oficial de Projeto de Desenvolvimento Infantil (CDPO) estavam vagos em Jharkhand, Assam, Uttar Pradesh e Rajasthan, apontando para severas restrições de mão de obra na implementação bem-sucedida do esquema de tal importância. E embora o PM POSHAN (ou MDM) seja amplamente reconhecido como um esquema revolucionário que melhorou o acesso à educação para crianças em todo o país, muitas vezes está envolvido em controvérsias sobre o que deve ser incluído nas refeições do meio-dia fornecidas nas escolas. As auditorias sociais destinadas a permitir a supervisão da comunidade sobre a qualidade dos serviços prestados nas escolas não são realizadas rotineiramente.

Resumindo, não apenas os principais esquemas de nutrição são subfinanciados, mas também os fundos disponíveis não estão sendo gastos de forma eficaz. Consertar esses esquemas é a resposta óbvia para enfrentar o desafio nutricional multidimensional da Índia.

Transferências de dinheiro e o fator de confiança

As transferências de renda parecem ser uma solução preferida para várias intervenções do setor social na Índia hoje, e isso inclui os setores de saúde e nutrição. Muito se fala sobre a trindade JAM (contas bancárias Jan Dhan, Aadhaar, Mobile). Igualmente atraente é a característica das transferências monetárias como um mecanismo que gera ricos dividendos políticos. Com base na infraestrutura digital disponível na Índia, diz-se que é possível atingir os beneficiários certos (ou seja, mulheres grávidas e famílias com crianças menores de cinco anos). O dinheiro também tem a vantagem de expandir a escolha no nível doméstico, pois eles tomam decisões sobre o que colocar no prato.

Mas as evidências do impacto da transferência de renda na nutrição infantil na Índia são limitadas até agora. Evidências de outros lugares também sugerem principalmente que, embora as transferências monetárias melhorem a segurança alimentar familiar, elas não se traduzem necessariamente em melhores resultados de nutrição infantil.

O efeito das transferências de dinheiro também é limitado em um contexto em que os preços dos alimentos são voláteis e a inflação esgota o valor do dinheiro. Da mesma forma, existem fatores sociais como a ‘preferência por filho’, que infelizmente continua a prevalecer na Índia e pode influenciar as decisões em nível familiar ao responder às necessidades nutricionais de filhos e filhas. Isso exige um programa abrangente de educação social – o dinheiro sozinho não pode resolver isso. Além disso, um estudo do esquema Mamata em Odisha, direcionado a mulheres grávidas e lactantes, mostrou que havia discrepâncias socioeconômicas persistentes no recebimento de transferências monetárias, especialmente em comparação com os direitos recebidos por meio do Sistema Público de Distribuição (PDS). Assim, o dinheiro pode ser parte da solução, mas por si só não é uma panacéia.

De volta ao básico

A desnutrição tem sido o flagelo da Índia há vários anos. As batalhas políticas sobre a desnutrição não vão ajudar; nem é continuar a pensar em silos. É claro que a desnutrição persiste devido a condições econômicas deprimidas em grande parte do país, o estado precário da agricultura na Índia, níveis persistentes de práticas sanitárias inseguras, etc.

As transferências monetárias têm um papel a desempenhar aqui, especialmente em regiões que enfrentam dificuldades agudas, onde o poder de compra das famílias é muito reduzido. As transferências monetárias também podem ser utilizadas para incentivar mudanças comportamentais em busca de maior apoio institucional. As rações alimentares através de PDS e suplementos especiais para o grupo-alvo de mães grávidas e lactantes, e lactentes e crianças pequenas, são essenciais.

Programas públicos persistentemente subfinanciados e mal implementados (como os antigos esquemas ICDS e MDM) devem assumir uma grande parte da culpa pelo problema de desnutrição da Índia. Mas acertar esses esquemas requer um maior envolvimento do governo local e dos grupos da comunidade local na concepção e prestação de intervenções nutricionais personalizadas. Um programa abrangente voltado para meninas adolescentes é necessário para combater a natureza intergeracional da desnutrição.

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A necessidade do momento é fazer com que o combate à desnutrição infantil seja a principal prioridade da máquina do governo, durante todo o ano. Um POSHAN Utsav de um mês pode ser uma boa ótica, mas não substitui o árduo trabalho diário.

Suvojit Chattopadhyay trabalha em projetos de governança e reforma do setor público no sul da Ásia e na África subsaariana

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