Cortes nas sessões de psicologia subsidiadas fazem com que os clientes ‘racionem’ os cuidados, alertam os profissionais de saúde

O ministro federal da saúde, Mark Butler, está enfrentando uma revolta de especialistas em saúde mental, que querem que seu governo restabeleça sessões de psicologia mais baratas para “salvar vidas”.

Vários grupos que representam psicólogos, trabalhadores de serviços de emergência e profissionais de saúde aliados escreveram uma carta a Mark Butler pedindo-lhe que restaure o suporte adicional à saúde mental, ou corre o risco de os pacientes transbordarem de práticas de psicologia para departamentos de emergência já sobrecarregados.

Em 2020, no auge da pandemia de COVID-19, o governo de Morrison anunciou um compromisso de US$ 100 milhões para dobrar o número de sessões de saúde mental subsidiadas pelo Medicare disponíveis para pacientes a cada ano, de 10 para 20.

No final do ano passado, o novo governo trabalhista anunciou que a chamada “Iniciativa de melhor acesso” reverteria para 10 sessões subsidiadas, argumentando que um relatório independente da Universidade de Melbourne descobriu que o programa não estava atendendo a todos os australianos igualmente e que os de baixa renda contextos socioeconômicos e áreas regionais estavam faltando.

No entanto, o relatório também afirmou que, no geral, “as evidências da avaliação sugerem que as 10 sessões adicionais devem continuar disponíveis e devem ser direcionadas para aqueles com necessidades de saúde mental mais complexas”.

Carta adverte que cortes colocam pacientes em risco de danos

Em uma carta ao ministro, os grupos – incluindo a Australian Psychological Society, a Rural Health Alliance, a Victorian Ambulance Union e a Australian Federal Police Association – argumentam que a decisão coloca “os pacientes em risco de danos ou perda evitável de vidas” e “ameaça o segurança do pessoal dos serviços de emergência e dos profissionais de saúde que lidam com um aumento de internações por saúde mental.”

“A decisão do governo de reduzir pela metade este programa reduzirá a quantidade e a qualidade dos cuidados de saúde mental disponíveis para dezenas de milhares de australianos e criará um risco significativo de pacientes subtratados ou não mais tratados transbordarem de práticas de psicologia para já sobrecarregados Clínicas de clínica geral e departamentos de emergência”, afirma a carta.

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