COVID ainda mata, mas a demografia de suas vítimas está mudando

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À medida que a Califórnia se aproxima de um terceiro ano de pandemia, a covid-19 continua a representar uma séria ameaça de morte. Mas o número de pessoas morrendo – e a demografia das vítimas – mudou notavelmente desde os primeiros dois anos.

Dada a imunidade coletiva que as pessoas conquistaram por meio de uma combinação de vacinação em massa e proteções construídas a partir de infecções anteriores, os californianos em geral tinham muito menos probabilidade de morrer de covid em 2022, quando a variante omicron dominava, do que durante os primeiros dois anos da pandemia, quando outras variantes estavam em grande parte em jogo, ampliando uma tendência nacional.

Ainda assim, a cada semana, o vírus está matando centenas de californianos, atingindo mais fortemente os não vacinados. O vírus permaneceu entre as principais causas de morte no estado em julho, atrás de doenças cardíacas, câncer, derrame e doença de Alzheimer, mas superando diabetes, morte acidental e uma série de outras doenças debilitantes. Nos primeiros sete meses do ano, cerca de 13.500 moradores da Califórnia morreram de covid, segundo dados preliminares do atestado de óbito do Departamento de Saúde Pública do estado. Em comparação, o vírus matou cerca de 31.400 pessoas em 2020 e quase 44.000 em 2021.

De abril de 2020 a dezembro de 2021, a covid matou uma média de 3.600 pessoas por mês, tornando-se a terceira principal causa de morte no estado cumulativamente para esse período, atrás de doenças cardíacas e câncer. De dezembro de 2020 a fevereiro de 2021, ultrapassou brevemente as doenças cardíacas como a principal causa de morte, tirando a vida de mais de 38.300 californianos em apenas três meses. Durante seu pico mais recente, em janeiro de 2022, a covid tirou cerca de 5.900 vidas.

O Covid saiu das 10 principais causas de morte por um breve período na primavera, apenas para reentrar neste verão, pois a variante omicron continuou a sofrer mutações. Em julho, mesmo com mais de 70% dos californianos totalmente vacinados, a covid foi a quinta principal causa de morte, cortando mais de 1.000 vidas, mostram dados estaduais.

Claramente as vacinas fizeram a diferença. As taxas de mortalidade por Covid caíram nos últimos meses, pois as vacinas e infecções anteriores proporcionaram a grande parte da população proteção significativa contra doenças graves, disse o Dr. Timothy Brewer, professor de medicina e epidemiologia da UCLA. Brewer disse que a variante omicron, embora mais transmissível do que as cepas anteriores, parece ser uma versão mais branda do vírus. A pesquisa sobre essa questão está em andamento, mas dados preliminares sugerem que o omicron tem menos probabilidade de causar doenças graves e morte, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que também observam que a gravidade dos sintomas pode ser afetada pelo status de vacinação, idade e outras condições de saúde.

O declínio nas mortes foi particularmente notável entre a população latina da Califórnia.

Em 2020 e 2021, os residentes latinos foram responsáveis ​​por 47% das mortes por covid na Califórnia – cerca de 35.400 mortes – embora representem 40% da população do estado. Em comparação, os latinos foram responsáveis ​​por 34% das mortes por covid de janeiro a julho de 2022, segundo dados estaduais. Isso se traduz em cerca de 4.600 mortes.

Por outro lado, a proporção de mortes por covid envolvendo residentes brancos aumentou de 32% nos dois primeiros anos da pandemia para 44% nos primeiros sete meses de 2022. Isso equivale a 24.400 mortes envolvendo residentes brancos em 2020-21 e cerca de 6.000 mortes em os primeiros sete meses de 2022. Os brancos representam cerca de 35% da população do estado.

Os pesquisadores apontam para vários fatores na mudança. Durante os primeiros dois anos da pandemia, um grande número de trabalhadores considerados essenciais, que continuaram a se reportar pessoalmente aos locais de trabalho, eram latinos, enquanto os residentes brancos eram mais propensos a serem empregados em ocupações que lhes permitiam trabalhar em casa, EUA. Pesquisas do Census Bureau mostram.

“Eles ficaram mais expostos”, disse o Dr. George Rutherford, professor de epidemiologia e bioestatística da Universidade da Califórnia-San Francisco. “Eles estão fazendo trabalhos essenciais e tiveram que sair de casa e ir trabalhar.”

Um desequilíbrio no trabalho remoto permanece, mostram os dados do censo, mas hoje a grande maioria dos trabalhadores latinos e brancos na Califórnia estão relatando trabalhar pessoalmente.

Seciah Aquino, vice-diretor da Latino Coalition for a Healthy California, disse que os esforços para garantir que testes, tratamentos e vacinas estejam disponíveis para comunidades de cor carentes também tiveram um impacto. E porque as comunidades latinas foram tão atingidas durante a pandemia, ela disse, muitos latinos da Califórnia ainda estão usando máscaras. “Eles ainda estão se certificando de que ficarão em casa se estiverem doentes”, disse ela. “Eles ainda estão cumprindo essas políticas, mesmo que a narrativa maior esteja mudando”.

A idade também é um fator chave nas mudanças demográficas, disse Brewer.

Os californianos com 75 anos ou mais representaram 53% das mortes por covid até julho de 2022, acima dos 46% em 2020 e 2021. Apenas cerca de 6% dos residentes do estado têm 75 anos ou mais. E os californianos brancos com 75 anos ou mais superam os latinos nessa faixa etária em cerca de 3 para 1.

No lançamento inicial da vacinação, a Califórnia priorizou idosos, socorristas e outros trabalhadores essenciais e, por vários meses em 2021, os residentes mais velhos eram muito mais propensos a serem vacinados do que os californianos mais jovens.

“Agora, as taxas de vacinação alcançaram praticamente todo mundo, exceto crianças, pessoas com menos de 18 anos”, disse Brewer. “Você está vendo isso voltar ao que vimos antes, que é que a idade continua sendo o fator de risco mais importante para a morte”.

Mais de 86% dos californianos com 65 anos ou mais completaram sua série primária de vacinas contra a covid. Mas a proteção oferecida pelas vacinas diminui com o tempo e, como muitos idosos receberam as vacinas mais cedo, passou tempo suficiente entre a segunda dose e a onda ômícron do início de 2022 para deixá-los vulneráveis. Cerca de um terço dos californianos com 65 anos ou mais não recebeu um reforço no início de 2022, quando a onda omicron atingiu o pico, e cerca de um quarto ainda não recebeu um reforço.

Mudanças geográficas na prevalência de covid ocorreram ao longo da pandemia: surtos atingem uma área enquanto outra é poupada e outra comunidade serve como epicentro alguns meses depois.

Os moradores da área metropolitana de São Francisco-Oakland foram responsáveis ​​por 7,8% das mortes do estado em 2022, até o início de setembro, acima dos 5,4% em 2020-21. A área abriga cerca de 12% dos moradores do estado. A área metropolitana de Sacramento também foi responsável por uma parcela maior de mortes por covid este ano: 6% em 2022 versus 4,5% em 2020-21.

Ao mesmo tempo, os residentes do metrô de Los Angeles-Long Beach-Anaheim representaram 42% das mortes por covid em 2022, um pouco abaixo dos 43% em 2020-21. A área abriga cerca de 33% dos moradores do estado. Um mergulho semelhante aconteceu na área metropolitana de Riverside-San Bernardino.

Novamente, a idade pode ser um fator nas mudanças geográficas. Uma proporção maior de residentes em San Francisco e Sacramento tem 75 anos ou mais do que em Los Angeles e Riverside, mostram os dados do censo.

Não está claro se essa mudança vai durar. Como o Los Angeles Times relatou, as mortes por covid cresceram em um ritmo mais rápido em julho no condado de LA do que na área da baía.

Os dados também mostram que a vacinação continua sendo um dos mais fortes impedimentos à morte por covid. De janeiro a julho, os californianos não vacinados morreram cerca de cinco vezes mais que os californianos vacinados. Mas a diferença diminuiu. De abril a dezembro de 2021, os residentes não vacinados da Califórnia morreram, em média, cerca de 10 vezes a taxa de californianos vacinados.

Brewer disse que a diferença diminuiu porque a variante omicron era mais provável do que as variantes anteriores de “avançar” e causar infecção em californianos vacinados. A variante omicron, embora menos mortal, também infectou muito mais pessoas do que as variantes anteriores.

Essa tendência também pode ter vida curta: a próxima geração de vacinas de reforço da covid está sendo lançada em todo o estado.

Phillip Reese é especialista em relatórios de dados e professor assistente de jornalismo na California State University-Sacramento.

Esta história foi produzida pela KHN, que publica a California Healthline, um serviço editorialmente independente da California Health Care Foundation.

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