COVID aumenta risco de lesão cerebral a longo prazo, segundo grande estudo dos EUA

Enfermeiros reagem ao tratar um paciente com COVID-19 na UTI (Unidade de Terapia Intensiva) do Hospital Universitário Milton Keynes, em meio à disseminação da pandemia da doença por coronavírus (COVID-19), Milton Keynes, Grã-Bretanha, 20 de janeiro de 2021. REUTERS/ Toby Melville/Foto de arquivo

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CHICAGO, 22 de setembro (Reuters) – Pessoas que tiveram COVID-19 correm maior risco de uma série de lesões cerebrais um ano depois em comparação com pessoas que nunca foram infectadas pelo coronavírus, uma descoberta que pode afetar milhões de americanos, relataram pesquisadores dos EUA na quinta feira.

O estudo de um ano, publicado na Nature Medicine, avaliou a saúde do cérebro em 44 distúrbios diferentes usando registros médicos sem identificadores de pacientes de milhões de veteranos dos EUA.

Cérebro e outros distúrbios neurológicos ocorreram em 7% a mais daqueles que foram infectados com COVID em comparação com um grupo semelhante de veteranos que nunca foram infectados. Isso se traduz em cerca de 6,6 milhões de americanos que tiveram deficiências cerebrais relacionadas a suas infecções por COVID, disse a equipe.

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“Os resultados mostram os efeitos devastadores a longo prazo do COVID-19”, disse o autor sênior Dr. Ziyad Al-Aly, da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em comunicado.

Al-Aly e colegas da Washington University School of Medicine e do Veterans Affairs St. Louis Health Care System estudaram registros médicos de 154.000 veteranos dos EUA que testaram positivo para COVID de 1º de março de 2020 a 15 de janeiro de 2021.

Eles compararam isso com registros de 5,6 milhões de pacientes que não tiveram COVID durante o mesmo período e outro grupo de 5,8 milhões de pessoas do período imediatamente anterior à chegada do coronavírus aos Estados Unidos.

Al-Aly disse que estudos anteriores analisaram um grupo mais restrito de distúrbios e se concentraram principalmente em pacientes hospitalizados, enquanto seu estudo incluiu pacientes hospitalizados e não hospitalizados.

Deficiências de memória, comumente referidas como névoa cerebral, foram o sintoma mais comum. Em comparação com os grupos de controle, as pessoas infectadas com COVID tiveram um risco 77% maior de desenvolver problemas de memória.

As pessoas infectadas com o vírus também tiveram 50% mais chances de ter um acidente vascular cerebral isquêmico, causado por coágulos sanguíneos, em comparação com o grupo que nunca foi infectado.

Aqueles que tiveram COVID eram 80% mais propensos a ter convulsões, 43% mais propensos a ter problemas de saúde mental, como ansiedade ou depressão, 35% mais propensos a ter dores de cabeça e 42% mais propensos a sofrer distúrbios de movimento, como tremores, comparado com os grupos de controle.

Pesquisadores disseram que governos e sistemas de saúde devem elaborar planos para um mundo pós-COVID.

“Dada a escala colossal da pandemia, enfrentar esses desafios requer estratégias de resposta urgentes e coordenadas – mas, até agora, ausentes – globais, nacionais e regionais”, disse Al-Aly.

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Reportagem de Julie Steenhuysen Edição de Bill Berkrot

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