Damien Hirst – The Currency: Incendiar milhões de libras em arte é uma boa ideia? | Notícias sobre Ents e Artes

Quando não está preservando animais mortos em formaldeído ou incrustando crânios com diamantes, Damien Hirst é conhecido por suas manchas.

Na superfície, eles parecem ser um caso mais inocente, aglomerados de bolhas de arco-íris que simplesmente fazem o observador se sentir feliz, em vez de provocar a indignação que um tubarão em conserva ou uma vaca cortada ao meio – a vaca do meio e seu bezerro podem, digamos, ou uma fotografia do artista posando e sorrindo ao lado de uma cabeça humana decepada.

Isso foi até Hirst anunciou que seus anúncios se tornariam parte de um experimento da NFT, The Currency, um projeto recebido com alegria e admiração por alguns no mundo da arte e fãs de seu trabalho – mas também com bastante ceticismo e críticas.

Damien Hirst's The Physical Impossibility of Death in the Mind of Someone Living em exibição durante uma prévia do site de Charles Saatchi no centro de Londres em 2003

Primeiro, para aqueles que conseguiram evitar a explosão nos últimos dois anos, um NFT é um token não fungível, um ativo digital único. NFTs podem ser qualquer coisa digital – música, videoclipes, arte, até mesmo um tweet.

Em 2021, Collins Dictionary fez da NFT a palavra do anoe uma NFT criada pelo artista digital Beeple foi vendida por US$ 69,3 milhões (£ 50,3 milhões na época) pela Christie’s – a primeira venda de uma grande casa de leilões de uma obra de arte que não existe em forma física.

Por um curto período de tempo, as NFTs pareciam uma maneira infalível para artistas e investidores ganharem dinheiro. Após o boom inicial, o mercado caiu um pouco, mas isso importa para aqueles que simplesmente querem desfrutar de sua arte digital? É um conceito que muitos acham difícil de entender.

Entre no enfant terrible Hirst da indústria, que em 2016 começou a trabalhar em um projeto de arte conceitual, criando 10.000 pinturas em tamanho A4 únicas, mas visualmente semelhantes. Em julho de 2021, ele revelou que eles formariam a base de The Currency, sua primeira coleção de NFT.

Os possíveis compradores entraram em uma loteria para pegar uma peça por US $ 2.000 (cerca de £ 1.770 agora, uma pechincha para um original de Hirst). Aqueles que tiveram sucesso tiveram uma escolha: manter o NFT e ver a pintura física incinerada, ou trocá-la pela original, obliterando a versão digital.

Eles tiveram um ano para se decidir e a divisão foi ainda mais apertada do que aquela outra famosa votação polêmica que começou em 2016: 5.149 compradores optaram pelas obras físicas, 4.851 mantiveram as NFTs.

Deve-se notar aqui que este número é ligeiramente distorcido, no entanto, pelo fato de Hirst ter apoiado a nova forma de arte que ele estava adotando, mantendo 1.000 peças como NFTs para si. Mas ainda assim, há muita confiança no digital entre os fãs do projeto também.

Alguns se decidiram rapidamente, outros esperaram até o fim. Em setembro de 2021, o comprador do número 2.604, intitulado Revogação, o vendeu por US$ 172.239 (cerca de £ 150.000 agora). Esta era a versão NFT. De acordo com o livro de Hirst sobre o projeto, The Currency até agora gerou US$ 89 milhões (£ 78,9 milhões) em vendas.

Empurrando os limites ou um golpe publicitário?

The Currency, de Damien Hirst, é composto por 10.000 pinturas - quase metade das quais estão programadas para serem queimadas

O experimento está agora em exibição ao público na Newport Street Gallery de Hirst em Vauxhall, sul de Londres. Dez mil obras de arte parecem muito, mas talvez seja apenas quando você vê a exibição na vida real que pode apreciar a escala do projeto. (Desculpe, aficionados da NFT, o reino digital simplesmente não captura o tamanho da mesma maneira.)

Cada obra de arte é numerada, intitulada, carimbada e assinada por Hirst, com uma marca d’água, um microponto e um holograma contendo seu retrato e um título gerado por IA usando algumas de suas letras de músicas favoritas. Em cada peça, nenhuma cor é repetida.

Todas as 10.000 pinturas estão representadas na galeria, suspensas em perspex. As 5.149 obras cujos donos optaram pelo físico estão acinzentadas, as peças agora sem dúvida animando paredes ao redor do mundo; os 4.851 restantes estão tangivelmente lá, prontos para sua fogueira multimilionária, que deve começar em outubro. As piras de pintura os aguardam lá em cima.

Hirst diz que vê The Currency como uma obra de arte na qual as pessoas participam comprando, segurando, vendendo e trocando as peças.

Então, seu teste do valor da arte digital versus o físico é um gênio, um esforço de empurrar limites – ou apenas mais um golpe publicitário e lucrativo?

Escrevendo para o jornal i, a crítica de arte Florence Hallett descreve The Currency como “mais ou menos como uma criança pequena balançando o ursinho sobre o banheiro em uma tentativa de obter vantagem – apenas com consideravelmente menos sinceridade e quantias estupendas de dinheiro”.

Em uma coluna intitulada “Como tudo deu errado para Damien Hirst”, o principal crítico de arte do The Sunday Times, Waldemar Januszczak – que diz ser um leal admirador do trabalho anterior do artista – descreve os NFTs como algo “inventado pelo Diabo para atrair tolos no mundo da arte e persuadi-los a gastar seu dinheiro em nada”.

Mas para um dos maiores provocadores do mundo da arte, a crítica certamente só aumenta o prazer. E ele tem admiradores mais do que suficientes de seu trabalho.

‘Não acho que apreciar arte pessoalmente seja melhor ou pior’

Uma mini pintada por Damien Hirst, um dos vários itens especialmente encomendados a serem leiloados durante o jantar de gala no 30º aniversário da Serpentine Gallery em Londres

Molly Jane Zuckerman, que é chefe de conteúdo do provedor de dados criptográfico CoinMarketCap, entrou na votação para pegar um pedaço do The Currency, mas não teve sucesso. Apesar de seu trabalho na indústria de criptomoedas, ela diz que teria escolhido a pintura física, pois uma versão NFT teria parecido uma “pálida imitação” de um Hirst original.

No entanto, ela acredita que tudo se resume à preferência pessoal.

“Algumas artes digitais NFT são tão legais. Eu possuo algumas NFTs que acho fascinantes. A maioria delas me custou menos de US$ 3 e eu gosto de olhar para elas…

“Mas eu gosto de apreciar minha arte pessoalmente. acho que cada pessoa tem maneiras diferentes de agradar a estética.

“Eu adoraria um Damien Hirst pendurado na minha casa e me sentiria menos esteticamente satisfeito ao vê-lo no meu iPhone ou como minha foto de perfil. Mas as pessoas gostam de coisas diferentes e não posso culpá-las por querer ter, você sabe, uma foto de US$ 2 milhões de um macaco em sua foto de perfil. Isso é completamente prerrogativa deles.”

‘Não sei se é certo ou errado, mas tem sido uma montanha russa’

Roy Tyson, também conhecido como Roys People, cria imagens usando figuras em miniatura personalizadas, muitas vezes referenciando outros artistas'  trabalho - como pontos semelhantes aos de Damien Hirst aqui

O artista Roy Tyson, que atende pelo nome de Roy’s People, é conhecido por seu trabalho com miniaturas e frequentemente usa temas de outros criadores – incluindo Banksy, Keith Haring e Hirst – como pano de fundo para seus próprios.

Em 2021, ele se tornou o dono da peça The Currency 4.967, intitulada What Am I To Know, e no início deste ano tomou a decisão de manter a pintura física e destruir o NFT.

“Sou um grande fã de Hirst e adoro a maneira como ele ultrapassa os limites e não responde a ninguém, não segue nenhuma regra antiquada do mundo da arte”, diz Tyson. “Meu pensamento original quando isso saiu foi, ‘uau, um Damien Hirst original por £ 1.500’. Isso é inédito, sem pensar.”

Mas ver algumas versões do NFT sendo vendidas por altas quantias logo no início o fez reavaliar temporariamente.

“Você começa a pensar, o que isso poderia valer? Tem sido uma jornada… no final eu decidi seguir meu pensamento original. Eu não sei se isso é a coisa certa ou errada, mas tem sido uma montanha-russa .”

Tyson só criou obras de arte físicas, mas diz que as mesmas regras se aplicam quando se trata de comprar arte digital.

“Com a coleção de arte com vistas ao investimento, em vez de colecionar arte pela arte, você precisa saber o que está comprando.

“Parece que provavelmente é a arte do futuro e a maneira como as pessoas podem coletar. Olhe para o dinheiro, você sabe, o dinheiro desapareceu. A moeda digital, essencialmente, apenas vemos números em nossas telas. Mas eu não acho que a arte física nunca vai desaparecer.”

Qual valerá mais?

Damien Hirst pintou obras de arte The Currency em 2016

É claro que destruir a arte não é novidade. No caso de Love Is In The Bin, de Banksy – a obra de arte que se desintegrou após ser vendida em 2018 – só aumentou seu valor, vendendo novamente por £ 18,5 milhões em outubro de 2021um recorde para o artista em leilão.

O próprio Hirst afirma que lutou com a decisão do que fazer com suas próprias 1.000 peças da coleção, dizendo que estava “em toda a porra da loja com minha tomada de decisão, tentando descobrir o que deveria fazer”. .

Escrevendo no Twitter em julho, ele disse: “Acredito na arte e na arte em todas as suas formas, mas no final pensei foda-se! esta zona é tão excitante e a que eu menos conheço sobre e eu amo essa comunidade NFT, isso me impressiona.”

Embora ela não considere necessariamente os NFTs completamente o futuro da arte, Zuckerman acredita que o projeto de Hirst é uma exploração interessante do que os consumidores consideram valioso.

“Artistas experimentam”, diz ela. “Acho que muito do que [Hirst] faz com pontos e com seu [physical] arte, você sabe, 100, 200 anos atrás também não seria considerada arte. E agora é, uma vez que as pessoas foram além de apenas considerar o realismo, pinturas a óleo, você sabe, pinturas bíblicas, arte.

“Sou a favor de artistas que experimentam o maior número de formas possível. Acho que há coisas muito legais que os NFTs podem fazer e trazer. Os NFTs podem mudar com o tempo, podem evoluir. Podem ser figuras rotativas em 3D, algo que um lápis , um pincel fisicamente não pode fazer. Então eu não acho que haja qualquer razão para os artistas não usarem NFTs.”

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No entanto, ela acrescenta que as NFTs não são mais uma via rápida para ganhar dinheiro.

“Se você está comprando um NFT por um motivo específico – você quer fazer parte de um clube exclusivo, por exemplo. O Bored Ape Yacht Club, as pessoas que possuem esses NFTs, eles têm as vantagens de estar nesta comunidade; eventos, há encontros, há a influência associada a isso nas mídias sociais e às vezes também na vida real. Faz sentido possuir um NFT.

“Se você quer apoiar um artista, definitivamente, comprar sua arte de qualquer forma é apoiar esse artista em particular. Se você quer ganhar dinheiro rápido, esse não é mais o caso. O hype em termos de lançar NFTs para fazer uma quantia de dinheiro, definitivamente ainda pode ser feito, mas não é o [case of] pegando doces de um bebê que era cerca de um ano atrás.”

Seis meses, cinco anos, um século depois: qual das obras de The Currency valerá mais?

Hirst diz que está “orgulhoso por ter criado algo vivo, algo provocativo” – e que a empolgação está no desconhecido.

“Não tenho ideia do que o futuro reserva, se os NFTs ou os físicos serão mais valiosos ou menos. Mas isso é arte! A diversão, parte da jornada e talvez o objetivo de todo o projeto. Mesmo depois de um ano, Sinto que a jornada está apenas começando.”

A exposição Moeda está aberta agora na Newport Street Gallery, até 30 de outubro de 2022

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