‘David Bowie tinha sete pares de meias’: Warwick Davis sobre reinicializações, relacionamentos e astros do rock | Warwick Davis

CArwick Davis é, de longe, o ator coadjuvante de maior sucesso comercial da história do cinema. Graças em grande parte a interpretar um Ewok em Star Wars e um professor de Hogwarts em Harry Potter, Davis é parcialmente responsável por uma bilheteria mundial de mais de US$ 14 bilhões. Mas esta semana, Willow será lançado no Disney+. E ele interpreta Willow, então ele está muito no centro das atenções.

“É um momento estranho”, diz ele, abrigado em um luxuoso hotel de Londres, cercado pelas maquinações da indústria promocional da Disney. “Você se sente à beira de um precipício.”

Willow é a tão esperada continuação do filme de 1988 de mesmo nome. Criado por George Lucas, dirigido por Ron Howard e co-estrelado por Val Kilmer, foi um épico de fantasia alegre no qual Davis interpreta o fazendeiro relutante que tem que empreender uma perigosa missão para salvar um bebê mágico de uma rainha má. Se você tem mais ou menos a mesma idade que eu e teve uma seleção igualmente limitada de fitas VHS quando criança, o filme foi permanentemente gravado em seu tronco cerebral por pura repetição.

“É uma parte muito apreciada da minha carreira”, diz Davis sobre um filme que é uma fonte de orgulho tão grande para ele que, anos depois, quando ele lançou uma empresa de administração para atores baixinhos, batizou-a de Willow. “Foi um verdadeiro trampolim, porque deixei de ser um ator que você nunca viu, nunca reconheceu a menos que você fosse um verdadeiro fã de Star Wars, para ter meu rosto por aí.”

Você me lembra o bebê … Davis de 17 anos no filme original de 1988.
Você me lembra o bebê … Davis de 17 anos no filme original de 1988. Fotografia: Foto 12/Alamy

Em certo sentido, era inevitável que Willow fosse transformado em um programa de TV, porque o Disney+ adora reaproveitar propriedade intelectual antiga para capitalizar a nostalgia. Felizmente, porém, a nova série é boa. Melhor do que bom, mesmo. Tem um elenco perfeito – incluindo nomes como Erin Kellyman (Top Boy, O Falcão e o Soldado Invernal), Ellie Bamber (O Julgamento de Christine Keeler) e Tony Revolori (Flash Thompson nos filmes recentes do Homem-Aranha) – que efervesce com energia juvenil. Depois de trabalhar com a auto-importância de The Rings of Power e House of the Dragon, assistir Willow é como pular em uma piscina em um dia de verão. “Tenho muita admiração por eles”, diz Davis sobre seus jovens colegas de elenco, antes de fungar. “Um pouco irritado com seus níveis de energia, no entanto. Quando você tem 52 anos e acorda às 7h30 da manhã, é como, ‘Oh meu Deus, vocês tomaram café demais! Tranquilo!’ Eu era o velho mesquinho no set. Eu era o equivalente a Michael Gambon em Harry Potter.”

Isso, até certo ponto, mostra na série. O salgueiro que encontramos aqui é mais velho, rabugento e cheio de arrependimentos. “A vida dele não deu certo como ele esperava”, diz Davis sobre uma trama que é uma continuação do filme (mas que não exige que você tenha assistido ao original). “Ele ainda está estressado, ainda se preocupa. Ele tem o peso dessa missão em seus ombros. Ele não queria fazer isso. Ele quer estar de volta com os aldeões da aldeia.”

O show é uma criação de Jonathan Kasdan, um roteirista (e filho do escritor de Star Wars Lawrence) que já trabalhou em Freaks and Geeks e Solo: A Star Wars Story. Kasdan aparentemente imaginou a série como um híbrido do filme Willow e um dos outros projetos de Davis – o que não é exatamente a inspiração mais óbvia para um drama de fantasia.

“Jon costumava usar Life’s Too Short como uma analogia”, diz Davis, referindo-se à sua curta comédia de Ricky Gervais. “’Vamos mais Life’s Too Short aqui’, ele dizia. Ele quis dizer para torná-lo o mais divertido possível, diga o que quiser. Essa é uma maneira realmente adorável e gratuita de trabalhar.”

Wand in the Willows … Davis como o feiticeiro titular da série Disney +.
Wand in the Willows … Davis como o feiticeiro titular da série Disney +. Fotografia: Lucasfilm Ltd.

Foi uma experiência estranha? “Foi estranho no começo, porque Willow em minha mente é uma certa pessoa que faz certas coisas de uma certa maneira. Portanto, sair desses limites foi um pouco desconfortável. Mas depois que fiz isso algumas vezes, tornou-se realmente libertador.

Embora Joanne Whalley reprise seu papel como a diabólica caçadora de bebês Sorsha no novo show, uma figura que não aparece é Val Kilmer. Devido à sua saúde recente, ele não pôde reprisar seu papel como o espadachim mercenário que ajuda Willow em sua missão – o que parece pesar muito na mente de Davis. “Não se passou um dia enquanto estávamos filmando em que eu não pensasse nele”, diz ele com tristeza. “Que cara legal ele era. Quando você tem 17 anos em um grande filme como esse, interpretando o personagem-título, há muita pressão, física e mental, para fazer um bom trabalho. Val estava sempre lá com uma piada. Meio que levantando meu ânimo, dizendo: ‘Vamos lá, você pode fazer isso’, você sabe, me estimulando fisicamente. Tenho uma grande dívida de gratidão com ele por isso.”

Há, é claro, outra figura importante ausente nesta iteração de Willow: seu criador, George Lucas. Eu me pergunto em voz alta se isso coloca Davis em uma situação complicada. Por um lado, Lucas é basicamente responsável por toda a sua carreira. Afinal, sua grande chance foi jogar o Ewok Wicket em Return of the Jedi, e Willow foi aparentemente escrito explicitamente como um veículo de Warwick Davis. A dupla era tão unida que, a certa altura, Davis se vangloria de ter contratado técnicos da Industrial Light and Magic para ajudá-lo em seus projetos escolares, o que parece um pouco como trapaça.

Por outro lado, desde que a Disney comprou a Lucasfilm por todo o dinheiro do mundo em 2012, Lucas se viu excluído das decisões criativas em relação ao seu antigo trabalho; algo sobre o qual ele reclamará intermitentemente em público. Davis sabe o que Lucas pensa do novo Willow?

Por um momento, Davis parece conciso. “Fomos removidos de George, você sabe, ele não faz parte deste projeto”, ele começa. “George é muito opinativo sobre tudo o que foi feito desde o acordo, como vimos em Star Wars. Então eles raramente pedem a opinião dele, porque eles sabem…” Ele para, decidindo que pode ser mais diplomático atacar a questão do outro ponto de vista.

Uma missão aguarda... Davis e Graham Hughes em uma cena de Willow.
Uma missão aguarda… Davis e Graham Hughes em uma cena de Willow. Fotografia: Lucasfilm/Disney+

“Se é algo que é sua criação e é tão querido para você, obviamente você terá uma opinião sobre como outra pessoa lida com isso”, diz ele. “Então, se esta série será o que ele imaginou? Não sei. Ele costumava falar sobre ser algo para a TV, semelhante ao que fizeram com o jovem Indiana Jones anos atrás. Ele podia ver dessa forma. Eu estaria interessado em saber. Ainda estamos em contato, então vou perguntar a ele.

Davis foi famoso quase toda a sua vida. Ele começou a atuar aos 11 anos, quando sua avó ouviu uma entrevista de rádio procurando pessoas baixas para aparecer em O Retorno de Jedi, e tem trabalhado constantemente desde então, passando de ator a apresentador do gameshow diário da ITV Tenable, co-execundo a instituição de caridade Little People UK, e trabalhando para aumentar a conscientização sobre a sepse depois que sua esposa Samantha teve um encontro próximo com a morte em 2019. É muito tempo para ser famoso e observar os fãs. Especialmente dentro da ficção científica e da fantasia – os gêneros em que ele trabalha predominantemente – há uma sensação de que os espectadores sentem mais propriedade sobre as franquias do que nunca, com alguns esperando para criticar qualquer coisa que não gostem. Tendo tido papéis em todos os filmes de Star Wars da era Disney, ele notou uma mudança de atitude?

“Nem todos os atores se sentem assim, mas sinto que os fãs são basicamente a razão do seu sucesso”, diz ele. “Você meio que deve a eles de certa forma, mas não deve a eles toda a sua vida. É estranho. Quero dizer, uma vez que Willow apareceu, de repente fui reconhecido por estar por trás dessas máscaras. Mas cada coisa que você faz é um novo nível. Quando fiz Life’s Too Short, fui muito mais reconhecido, além disso, eles começaram a pensar que me conheciam, embora eu estivesse interpretando um eu fictício. Mas então você está na ITV fazendo Tenable, e as pessoas sentem que realmente te conhecem porque você está em suas salas todos os dias.”

Estes são bons tempos para ser Davis. O reaproveitamento de antigas propriedades da Lucasfilm pela Disney significa que ele agora está constantemente trabalhando. Uma segunda temporada de Willow não foi anunciada formalmente, mas parece que os planos estão em andamento. “Eu vi Jon no corredor mais cedo, e ele disse, ‘Ei, eu acabei de ter uma ótima ideia que podemos fazer para uma segunda temporada!’” diz Davis. “Se a Disney abrir a porta, estaremos correndo por ela.”

Apesar de tudo isso, há um projeto antigo dele que ainda não recebeu a reformulação do Disney+. “Uma série de TV Labirinto foi discutida em algum lugar?” Ele pergunta quando começamos a encerrar. “Eles fizeram Dark Crystal, mas não ouvi falar sobre Labyrinth.”

É uma surpresa que não haja um novo projeto do Labyrinth, eu digo, visto que já saí com mulheres cujo despertar sexual decorre desde a primeira vez que viram David Bowie naquele filme. “Aquelas meias eram um pouco apertadas demais, não eram?” ele diz. “Ele era muito, muito pé no chão no set, a propósito. Queria ser Dave, apesar dessa peruca enorme e sete pares de meias na meia-calça.

Willow está no Disney+ a partir de Quarta-feira, 30 de novembro.

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