De arte viral a bolas de tênis de protesto: museu da Nova Zelândia coleta a história viva do Covid | Nova Zelândia

Ouma mesa em uma sala dos fundos do museu nacional da Nova Zelândia, Te Papa Tongarewa, é uma bolsa de lona estampada com uma imagem da primeira-ministra Jacinda Ardern como Mulher Maravilha. Abaixo de seus braços blindados estão as palavras “Vá com força e vá cedo” – o grito de alerta do início de 2020 para conter a propagação do Covid-19 que o país rapidamente adotou.

Ao lado da bolsa há um conjunto de três bolas de tênis, com frases grosseiramente rabiscadas a caneta: “não consentimos”; “tirar as mãos dos nossos filhos”; “A Pfizer mata”. Manifestantes anti-mandato da vacina lançaram essas bolas contra jornalistas durante um protesto no final de 2021, marcando o início de um descontentamento intensificado entre alguns grupos sobre as vacinas e a forma como a pandemia estava sendo gerenciada.

Lado a lado, os objetos representam o arco narrativo da pandemia na Nova Zelândia ao longo de dois anos: de uma coesão social inicial não vista desde a guerra, com uma população pronta para ficar atrás do líder de sua nação, ao desgaste da unidade e uma mudança para a desconfiança nos meios de comunicação e nas instituições.

Os objetos fazem parte da coleção de história do Covid-19 em expansão do Te Papa, que visa capturar a experiência da pandemia na Nova Zelândia, do prosaico ao poético e ao político.

Uma sacola com uma representação de Jacinda Ardern como Mulher Maravilha com o slogan 'Go Hard & Go Early'
Uma sacola com uma representação de Jacinda Ardern como Mulher Maravilha com o slogan ‘Go Hard & Go Early’. Fotografia: Hagen Hopkins

Há fan art focada no diretor geral de saúde do país, Dr. Ashley Bloomfield, com o rosto estampado em um pano de prato; há “vírus” intrinsecamente criados pelo artista têxtil Jo Dixey; máscaras faciais com mensagens bordadas; T-shirts e cartazes anti-racismo apelando ao país para “ficar em casa, salvar vidas”.

Alguns itens contam uma única história, outros provocam um amplo debate, muitos objetos chamam e respondem uns aos outros. Para Te Papa cada objeto – seja ele recuperado, comprado ou presenteado – é outra cor na paleta usada para pintar o retrato de um país em pandemia, ainda vivendo em seu meio.

Quando o país bloqueou em março de 2020, o mesmo aconteceu com instituições como o Te Papa. Todas as aquisições foram interrompidas abruptamente, mas o museu sabia que precisava começar a construir um registro do evento.

A curadora do Te Papa, Claire Regnault, com os vírus têxteis criados por Jo Dixey.
A curadora do Te Papa, Claire Regnault, com os vírus têxteis criados por Jo Dixey. Fotografia: Maarten Holl, Te Papa

“[We] sabia que estávamos em tempos estranhos e sem precedentes, e foi um evento histórico”, diz Claire Regnault, curadora sênior.

A equipe decidiu os temas que queria documentar, incluindo a vida em confinamento, a resposta do governo, mensagens espontâneas da comunidade nas ruas da cidade, perspectivas maori e experiências de minorias étnicas. Os temas se ampliaram à medida que a pandemia evoluiu para incluir o lançamento da vacina e o sentimento antivacina.

“O que ficou aparente foi a quantidade de criatividade que estava acontecendo durante o bloqueio em resposta ao bloqueio e às preocupações com o vírus”, diz Regnault.

Regnault aponta para as intrincadas e belas esculturas têxteis de vírus de Dixey – algumas com contas, outras feitas com pérolas, pregos ou arame. “Este foi um grande objeto porque nos ajuda a ‘ver’ o vírus, ou materializá-lo e depois poder falar sobre isso.”

Outros itens da coleção buscam mostrar uma evolução no estilo – máscaras faciais e equipamentos de proteção individual rapidamente se tornaram telas para as pessoas projetarem sua identidade cultural ou política.

“Tentamos obter várias vozes e objetos que tenham vários pontos de vista”, diz Regnault.

Para alguns neozelandeses, a pandemia começou muito antes de chegar às costas da Nova Zelândia. Os neozelandeses chineses estiveram, durante meses, em contato com familiares e amigos na China que já estavam doentes ou morrendo pelo vírus.

Grace Gassin com um boneco vestindo uma camiseta dizendo 'Eu sou de Wuhan - esta cidade não é um vírus, eu não sou um vírus'
A curadora Grace Gassin com uma das camisetas da coleção Covid do Te Papa. Fotografia: Hagen Hopkins

Essas experiências, que deveriam ter garantido empatia, foram muitas vezes abafadas por reações racistas.

“Algo óbvio em nossas comunidades foi a forma como o vírus foi racializado”, diz Grace Gassin, curadora de histórias asiáticas da Nova Zelândia do Te Papa, que está garantindo que a coleção capture essas perspectivas.

“Os vírus não têm etnia, mas havia muita conversa saindo dos EUA com Trump falando sobre o ‘vírus chinês’ ou a ‘gripe kung’… A Nova Zelândia não é um lugar isolado, estamos globalmente conectados, então aqueles as mensagens também estavam sendo filtradas.”

As experiências asiáticas neozelandesas na coleção não se limitam a respostas ao racismo. Mas dois dos itens mais marcantes são uma camiseta feita pelo artista chinês neozelandês Cat Xuechen Xiao, que é originalmente de Wuhan, estampado com “Eu sou de Wuhan – esta cidade não é um vírus, eu não sou um vírus”. e uma camiseta feita pela escritora Helene Wong com o texto “Não sou de Wuhan, Larga o Forcado”.

Entrada frontal do Te Papa Tongawera
‘As instituições guardam nossas memórias coletivas’: Te Papa Tongawera em Wellington. Fotografia: Hagen Hopkins

Mantendo a memória viva

A historiadora de arte e organizadora de museus e patrimônio cultural da Universidade de Auckland, Linda Tyler, diz que museus como o Te Papa estão mudando de uma atitude proprietária e colonial em relação à coleção para uma mais coletiva e diferenciada.

“Esses objetos físicos que representam parte de um tempo e de uma cultura guardam memórias, e as instituições guardam nossa memória coletiva”, diz ela.

“Não podemos ser todos responsáveis ​​por passar [these memories] para as gerações futuras, por isso, se uma instituição pode fazê-lo, há um grande valor para todos nós em saber quem somos e podermos refletir sobre isso de forma significativa no futuro.”

Incluir o público na formação de uma coleção também dá à população um sentimento de propriedade sobre sua narrativa, diz ela.

“As pessoas são muito mais compelidas por histórias de pessoas comuns como elas, em vez de contemplar as riquezas de reis e rainhas.”

Uma sacola com um desenho de Ashley Bloomfield e as palavras 'The Curve Crusher'
Uma sacola com um desenho de Ashley Bloomfield como ‘The Curve Crusher’. Fotografia: Hagen Hopkins

A coleção Covid-19 é uma coisa viva – à medida que o mundo evolui com a pandemia, a exposição também evolui.

Construir uma coleção, ainda em meio a um evento, desafia um curador a antecipar o que as gerações futuras vão querer saber de um momento histórico, enquanto tenta manter um nível de sensibilidade enquanto as pessoas ainda lidam com a crise. Também permite que os colecionadores reúnam objetos e coisas efêmeras no momento.

“Estamos coletando o que podemos agora – as coisas que achamos interessantes ou importantes – mas sabemos que em 10, 30 ou 80 anos as pessoas virão até nós e dirão: ‘Ganhei isso da minha avó da pandemia de Covid’, por isso trabalhamos com uma visão de longo prazo”, diz Regnault.

Os curadores geralmente analisam o material de eventos passados ​​para informar quais lacunas precisam ser preenchidas na coleção contemporânea e para saber o que é atraente para olhar para trás.

“Mas às vezes”, diz Regnault, “é exatamente o que você pode colocar em suas mãos”.

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