Deborah Roberts processa Lynthia Edwards, Galeria Richard Beavers – ARTnews.com

Deborah Roberts, uma conhecida artista de colagem com sede em Austin, Texas, está processando a artista Lynthia Edwards, com sede em Birmingham, Alabama, e sua galeria no Brooklyn, Richard Beavers Gallery, bem como o proprietário da galeria, Richard Beavers, por violação de direitos autorais . Roberts alegou que Edwards copiou deliberadamente o estilo artístico de Roberts para criar um trabalho que confundiria potenciais compradores.

Na queixa, Roberts alega que Edwards e sua galeria se envolveram em “violação intencional de direitos autorais” relacionada à “preparação, reprodução, exibição pública, publicidade e distribuição pública não autorizadas de colagens que são copiadas e substancialmente e confusamente semelhantes a várias séries de colagens originais de Deborah Roberts.”

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SANTA MONICA, CALIFÓRNIA - 07 DE DEZEMBRO:

Roberts apresentou a queixa em agosto no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Leste de Nova York, com base em onde a Richard Beavers Gallery faz negócios. Luke Nikas, o advogado dos réus, apresentou uma carta ao juiz LaShann DeArcy Hall em 22 de setembro, notificando o tribunal de sua intenção de apresentar uma moção para arquivar o processo, que Nikas descreveu como “sofrer[ing] de inúmeras deficiências legais” na carta.

Além de buscar medidas cautelares e danos superiores a US$ 1 milhão, Roberts também está buscando que todas as obras de Edwards (referidas no processo nas “Colagens Infratoras”) sejam apreendidas e posteriormente destruídas pelos tribunais.

Em um comunicado, o advogado de Roberts, Robert W. Clarida, disse: “Deborah Roberts está iniciando um processo legal sobre violação de direitos autorais e reclamações relacionadas contra Lynthia Edwards, Richard Beavers e Richard Beavers Gallery. Isso agora é uma questão para o sistema judicial dos EUA determinar.”

Nikas, advogado de Edwards, descreveu o caso como uma tentativa de impedir que “Lynthia Edwards prosperasse no mesmo espaço artístico e na mesma tradição artística de Roberts”.

“[Edwards] criou todas as obras de arte que estão em questão neste caso com base em suas próprias decisões estéticas originais”, disse Nikas ARTnews Quinta-feira. “Roberts não a acusou de copiar nenhum de seus trabalhos específicos. A essência do caso é que Roberts está reclamando que Edwards está trabalhando na mesma tradição artística. Essa não é uma teoria jurídica viável. É uma artista de sucesso tentando abater uma artista em ascensão que ela percebe como uma ameaça ao seu mercado.”

Ele acrescentou: “Isso é um abuso do processo de litígio. É realmente inconcebível.”

Nikas disse que planeja abrir um processo separado em nome de seus clientes contra Roberts e suas galerias “para responsabilizá-los pelo que fizeram”, em relação a “falsas declarações” feitas sobre Edwards e seu trabalho. “Houve um esforço consistente e desprezível por parte de Roberts para evitar que Lynthia se tornasse bem-sucedida neste espaço, e isso interferiu nos relacionamentos de Edwards com outras galerias e colecionadores”, disse ele.

As galerias de Roberts, Stephen Friedman Gallery em Londres e Vielmetter em Los Angeles, não responderam ARTnewspedido de comentário de.

Uma comparação lado a lado das obras de Lynthia Edwards, à esquerda, e Deborah Roberts, à direita, que foi incluída como exposição na reclamação de Roberts apresentada em agosto de 2022.

Via Documentos Judiciais

Fundo

A arte de Roberts tornou-se conhecida nos últimos anos pelo uso de imagens coladas, nas quais olhos, narizes e outras partes do corpo de imagens encontradas são organizadas em cenas que mostram crianças negras, muitas vezes contra um fundo branco. A esses elementos fotográficos, Roberts muitas vezes adiciona têxteis e tecidos, além de pintar certas partes da tela à mão.

Sua arte foi amplamente exibida, sendo incluída em grandes mostras coletivas, como a aclamada exposição de 2021 “The Dirty South: Contemporary Art, Material Culture, and the Sonic Impulse” no Virginia Museum of Fine Arts em Richmond e “Fictions” de 2017. ” no Studio Museum no Harlem. Este ano, seu trabalho foi tema de uma exposição individual em Los Angeles no Art + Practice e no California African American Museum, e será explorada em uma exposição para duas pessoas, ao lado de Benny Andrews, no McNay Art Museum. em Santo Antonio. Também este ano, Nova york A revista contratou Roberts para criar um retrato colado de Travyon Martin para uma reportagem de capa no 10º aniversário do movimento Black Lives Matter.

De acordo com a denúncia, Beavers entrou em contato com Roberts em abril de 2020 para perguntar se Roberts venderia seu trabalho por meio de sua galeria, supostamente escrevendo “muitos de meus clientes têm você em sua lista de desejos de artistas cujo trabalho eles gostariam de adquirir para suas coleções. .” Roberts diz na queixa que ela recusou a oferta.

A queixa continua: “Depois de informações e crença, os réus descobriram que quanto mais as colagens de Edwards se assemelhavam às colagens de Roberts, mais bem-sucedidas as colagens de Edwards se tornavam com os compradores”, acrescentando que os réus “comercializaram agressivamente essas colagens, inclusive promovendo-as em uma ou mais feiras de arte nacionais de alto nível nas quais a Sra. Roberts também promoveu e vendeu” suas colagens, incluindo Expo Chicago e Unlimited Art Miami Beach.

Na carta de Nikas ao tribunal, ele cita um caso do Tribunal Distrital de 2015, McDonald v. Oeste, escrevendo que “a reivindicação de direitos autorais de Roberts … deve falhar porque ‘direitos autorais não protegem estilos,’ conceitos, ideias ou tradições artísticas”. Nikas disse ainda ARTnews que as leis de direitos autorais visam “encorajar as pessoas a criar trabalhos e dar-lhes os direitos de propriedade do que eles criam, mas não para criar um regime de propriedade tão rigoroso que sufoca a inovação”.

Uma comparação lado a lado das obras de Lynthia Edwards, à esquerda, e Deborah Roberts, à direita, que foi incluída como exposição na reclamação de Roberts apresentada em agosto de 2022.

Via Documentos Judiciais

Confusão

Incluídos na reclamação de Roberts estão três exemplos de pessoas que enviaram mensagens a Roberts que confundiram o trabalho de Edwards como sendo de Roberts, bem como uma exposição mostrando várias comparações lado a lado do trabalho de ambos os artistas.

“O que as comparações lado a lado provam”, disse Nikas, “é que Edwards não copiou os trabalhos de Roberts. Essas comparações lado a lado provam apenas que eles estão trabalhando na mesma tradição artística.”

A denúncia também cita um artigo de Angela N Carroll, intitulado “Ethics and Controversy: Reviewing Appropriation in Black Art” e publicado pela Revista Cana de Açúcar no início deste ano em que Erica Moiah James, professora de arte africana, negra e caribenha da Universidade de Miami, é citada como tendo dito: “O jogo de sombras de Deborah Roberts foi talvez o mais perturbador e perturbadormente óbvio. Não houve absolutamente nenhum esforço para transformar. A ousadia do criador e da galeria [Edwards and Richard Beavers Gallery, respectively] compartilhar esse trabalho naquele espaço foi impressionante.”

Em comunicado publicado no Cana de açúcar artigo, Roberts disse: “De forma alguma eu impediria qualquer artista, especialmente artistas de cor, de ganhar a vida, porque esta é uma profissão muito difícil. Meu histórico de ajudar jovens artistas a desenvolver suas habilidades e sua própria voz é facilmente pesquisável. O que eu me oponho é alguém criar trabalho sabendo que está sendo confundido com o meu e usando isso para obter lucro. Não se trata de competição; é sobre ter integridade.”

Na carta ao tribunal, Nikas observou que tanto Roberts quanto Edwards se baseiam em uma longa tradição de colagem, que tem uma importância histórica para artistas negros, traçando uma linhagem histórica do uso de colagem por Picasso na criação do cubismo sintético para artistas como Romare Bearden, Jacob Lawrence e Benny Andrews.

“É extremamente raro um artista processar outro artista, alegando infração porque eles estão trabalhando no mesmo estilo artístico geral, e isso porque todo artista que faz arte em um campo específico está construindo o trabalho que veio antes”, disse Nikas. em uma entrevista. “A maneira como a lei funciona é se você está copiando o trabalho de outra pessoa, você pegou o trabalho deles, copiou, colocou no seu próprio, e você não fez mais nada para alterá-lo materialmente, transformá-lo, então você começa a olhar para a violação de direitos autorais.”

Para mostrar ainda mais seu ponto de vista em nome de seus clientes, Nikas ofereceu uma hipotética comparação histórica da arte como exemplo. “É como dizer que a série ‘Spanish Elegy’ de Robert Motherwell infringe os trabalhos expressionistas abstratos de Franz Kline porque ambos usam padrões lineares pretos contra um fundo de contraste gritante no estilo do expressionismo abstrato. Isso não é a lei – nunca foi a lei.”

Nikas acrescentou: “Deborah Roberts não possui a tradição da colagem de fotos na qual ela está trabalhando. Ela não a inventou. Ela não tem absolutamente nenhum direito legal sobre isso. Ela não possui o monopólio da colagem de fotos. Foi desenvolvido por um grupo de artistas ao longo do século passado, do qual ela não fazia parte. Processar alguém por trabalhar na mesma tradição artística que você, quando você não tem absolutamente nenhum direito de propriedade dessa tradição, é uma reivindicação frívola”.

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