Departamento de Saúde de Nova York diz que centenas de pessoas podem estar infectadas com o vírus da poliomielite


Poliomielite encontrada em amostras de águas residuais em 2 condados de Nova York

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As autoridades de saúde do estado de Nova York encontraram indicações de casos adicionais de vírus da poliomielite em amostras de águas residuais de dois municípios diferentes, levando-os a alertar que centenas de pessoas podem estar infectadas com o vírus potencialmente grave.

Apenas duas semanas atrás, o Departamento de Saúde de Nova York informou que o país primeiro caso de poliomielite em quase uma década, no Condado de Rockland, ao norte da cidade de Nova York. Autoridades disseram que o caso ocorreu em um jovem adulto previamente saudável que não foi vacinado e desenvolveu paralisia nas pernas. Desde então, três amostras positivas de águas residuais do condado de Rockland e quatro do condado vizinho de Orange foram descobertas e geneticamente ligadas ao primeiro caso, disse o departamento de saúde em um comunicado à imprensa na quinta-feira, sugerindo que o vírus da poliomielite está se espalhando nas comunidades locais. As amostras mais recentes foram retiradas de dois locais no Condado de Orange em junho e julho e um local no Condado de Rockland em julho.

“Com base em surtos anteriores de poliomielite, os nova-iorquinos devem saber que para cada caso de poliomielite paralítica observado, pode haver centenas de outras pessoas infectadas”, disse a Comissária de Saúde do Estado, Dra. Mary T. Bassett. “Junto com as últimas descobertas de águas residuais, o Departamento está tratando o único caso de poliomielite como apenas a ponta do iceberg de propagação potencial muito maior. À medida que aprendemos mais, o que sabemos é claro: o perigo da poliomielite está presente em Nova Iorque hoje.”

O departamento de saúde reiterou que ainda está investigando a origem do vírus e disse que ainda não está claro se a pessoa infectada no condado de Rockland estava ligada aos outros casos.

A pólio é “uma doença grave e com risco de vida”, disse o departamento de saúde do estado. É altamente contagiosa e pode ser transmitida por pessoas que ainda não são sintomáticas. Os sintomas geralmente aparecem dentro de 30 dias após a infecção e podem ser leves ou semelhantes aos da gripe. Algumas pessoas infectadas podem ficar paralisado ou morrer.

Antes da vacina contra a poliomielite ser introduzida na década de 1950, milhares de americanos morreram em surtos de poliomielite e dezenas de milhares, muitos deles crianças, ficaram com paralisia. Após uma campanha de vacinação bem-sucedida, a pólio foi declarada oficialmente erradicada nos EUA em 1979.

Os nova-iorquinos não vacinados são encorajados a serem imunizados imediatamente, disse o departamento de saúde. Pessoas não vacinadas que vivem, trabalham ou passam algum tempo em Rockland County, Orange County e na área metropolitana de Nova York estão em maior risco.

A maioria das crianças em idade escolar recebeu a vacina contra a poliomielite, que é um ciclo de quatro doses, iniciado entre 6 semanas e 2 meses de idade e seguido por uma vacina aos 4 meses, uma aos 6 a 12 meses e uma entre as idades de 4 e 6. De acordo com o departamento de saúde, cerca de 60% das crianças em Rockland County receberam três vacinas contra a poliomielite antes de seu segundo aniversário, assim como cerca de 59% em Orange County – ambas abaixo dos 79% em todo o estado.

De acordo com os dados de vacinação infantil mais recentes do CDC, cerca de 93% das crianças de 2 anos nos EUA receberam pelo menos três doses da vacina contra a poliomielite.

Enquanto isso, os adultos que não são vacinados receberiam uma imunização de três doses, e aqueles que são vacinados, mas de alto risco, podem receber uma dose de reforço vitalícia, de acordo com o departamento de saúde.

A vacina é 99% eficaz em crianças que recebem o regime completo de quatro doses, disseram autoridades de saúde.

“É preocupante que a poliomielite, uma doença que foi amplamente erradicada através da vacinação, esteja agora circulando em nossa comunidade, especialmente devido às baixas taxas de vacinação para esta doença debilitante em certas áreas de nosso condado”, disse a comissária de saúde do condado de Orange, Dra. Irina. disse Gelman. “Peço a todos os residentes não vacinados de Orange County que se vacinem o mais rápido possível”.

A comissária do Departamento de Saúde do Condado de Rockland, Dra. Patricia Schnabel Ruppert, emitiu uma declaração semelhante, pedindo às pessoas que não estão vacinadas que tomem as vacinas “imediatamente”.

A pólio raramente apareceu nos EUA desde que foi declarada erradicada há mais de 40 anos. O último caso relatado foi trazido por um viajante em 2013de acordo com a Associated Press.

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