Dezenas de mortos no pior naufrágio de barco de imigrantes do Líbano nos últimos anos | Refugiados

Pelo menos 73 pessoas morreram afogadas depois que o barco de imigrantes em que embarcaram no Líbano afundou na costa da Síria, o naufrágio mais mortal do Líbano nos últimos anos.

O país, que está atolado desde 2019 em uma crise financeira que o Banco Mundial descreveu como uma das piores dos tempos modernos, tornou-se uma plataforma de lançamento para a migração ilegal, com seus próprios cidadãos se juntando a refugiados sírios e palestinos que clamam para deixar o país.

A TV estatal síria citou o ministro da Saúde, Mohammed Hassan Ghabbash, dizendo que 73 pessoas morreram e que 20 pessoas foram resgatadas vivas.

O ministro interino dos Transportes do Líbano, Ali Hamie, disse que mais de 100 pessoas, a maioria libaneses e sírios, estavam a bordo do pequeno barco que afundou no Mar Mediterrâneo na cidade síria de Tartus na quinta-feira. Autoridades sírias disseram que cerca de 150 passageiros estavam no barco.

Dos resgatados, cinco eram libaneses, disse ele, acrescentando: “Estou discutindo com o ministro dos Transportes da Síria um mecanismo para recuperar os corpos da Síria”.

Tartus é o mais meridional dos principais portos da Síria. Fica a cerca de 50 quilômetros ao norte da cidade portuária libanesa de Trípoli, no norte do Líbano, onde os passageiros embarcaram.

Wissam al-Talawi, da região norte de Akkar, no Líbano, estava entre os sobreviventes e estava sendo tratado no hospital, disse seu irmão Ahmad.

As duas filhas de Wissam, de cinco e nove anos, morreram no naufrágio. Seus corpos foram devolvidos ao Líbano, onde foram enterrados na sexta-feira, disse Ahmad.

A esposa e dois filhos de Wissam ainda estão desaparecidos, disse ele. “Eles saíram há dois dias. Meu irmão não podia arcar com suas despesas diárias, ou o custo de matricular seus filhos na escola.”

Familiares de outras pessoas a bordo do barco disseram que foram até a fronteira com a Síria para tentar obter informações sobre seus parentes.

O número de imigrantes usando as costas do Líbano para tentar a perigosa travessia para a Europa em barcos superlotados aumentou no ano passado.

Dezenas de pessoas morreram em abril no naufrágio de um barco migrante superlotado perseguido pela marinha libanesa na costa de Trípoli, provocando revolta no país.

As circunstâncias do incidente não foram totalmente claras. Alguns a bordo disseram que a marinha abalroou seu navio, mas autoridades disseram que os contrabandistas tentaram manobras de fuga imprudentes. Muitos dos corpos nunca foram recuperados.

A guarda costeira da Turquia anunciou a morte de seis migrantes, incluindo dois bebês, e resgatou 73 pessoas que tentavam chegar à Europa na costa da província de Mugla, no sudoeste do país, no início deste mês.

Eles teriam embarcado em Trípoli na tentativa de chegar à Itália.

A maioria dos barcos que partem do Líbano seguem para Chipre, um estado-membro da UE que fica a 110 milhas a oeste.

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