Dois artistas com laços com o Maine ganham bolsas de $ 50.000 da organização nacional

Um artista de fibra de Portland e um escritor que recentemente deixou o corpo docente do Bowdoin College estão entre os 45 profissionais criativos de todo o país que receberão bolsas irrestritas de $ 50.000 este ano da United States Artists, uma organização de financiamento de artes com sede em Chicago.

Bukola Koiki, cujo ofício é inspirado por sua herança nigeriana, e Alex Marzano-Lesnevich, cuja escrita se concentra em questões de gênero, juntam-se a uma lista crescente de destinatários do Maine desde que o programa foi estabelecido em 2006. Marzano-Lesnevich estava morando em Portland na momento da nomeação, mas desde então saiu.

Artista de fibra Bukola Koiki Foto de Chanel M. Lewis

O prêmio homenageia realizações criativas de artistas em todos os estágios de suas carreiras por meio de um longo processo de indicação e seleção de painéis. As bolsas são concedidas nas seguintes disciplinas: arquitetura e design, artesanato, dança, cinema, mídia, música, teatro e performance, artes tradicionais, artes visuais e escrita.

“Este ano, estamos orgulhosos de conceder 45 bolsas de estudo a este incrível grupo de artistas e profissionais culturais cujo trabalho interdisciplinar e centrado na comunidade demonstra o poder dos ecossistemas artísticos de nosso país para promover a equidade e oferecer novos caminhos a seguir”, presidente do conselho de artistas dos Estados Unidos Ed Henry disse em um comunicado.

Dezenove estados, bem como os territórios americanos de Porto Rico e Guam, estão representados entre os bolsistas de 2023, com idades entre 20 e 90 anos.

Koiki nasceu na Nigéria e imigrou sozinho para os EUA quando adolescente como parte do American Visa Lottery Program. Ela foi para a faculdade na Universidade do Texas e mais tarde completou um programa de pós-graduação em artesanato aplicado e design no Pacific Northwest College of Art em Portland, Oregon, que levou a uma bolsa de ensino no Maine College of Art & Design. Depois de deixar o estado para outro emprego, ela voltou durante a pandemia para uma residência artística de um semestre no Bates College em Lewiston e permaneceu.

“Portland é agora um dos muitos lares adotivos em uma vida interessante e peripatética”, disse ela.

Koiki disse que sempre foi a criança “artista” crescendo em Lagos, a maior cidade da Nigéria, mas seus pais – que eram “orgulhosamente focados na educação” – não viam isso como uma carreira.

“Como a maioria dos nigerianos dirá, para nossos pais, se você não é médico, engenheiro ou advogado, então o que você é?” ela disse. “Na hora de ir para a faculdade, eu havia me resignado a treinar em algo que pudesse agradar meus pais, mas o destino interveio e acabei na América do Norte. Seguir uma vida artística era o que eu via como meu propósito e o busquei.”

Ela primeiro encontrou trabalho em design gráfico, que se mostrou insatisfatório criativamente. Não foi até que ela voltou para a Nigéria pela primeira vez em muitos anos que ela foi atraída de volta para artesanato e artes de fibra.

“Por muitos anos, minhas incursões na arte, do desenho ao design gráfico, foram muito inspiradas pela minha educação ocidental”, disse ela. “Pivotar para o artesanato me levou de volta à origem da minha aptidão artística. Ser nigeriano e descendente do grupo étnico iorubá e da diáspora é agora uma influência enorme que vive em harmonia com minhas inclinações para o design thinking e o pensamento através do fazer.”

Koiki disse que as tradições artesanais iorubás estão fortemente ligadas à terra, aos ancestrais, às crenças cosmológicas e às bênçãos do mundo natural.

“Assim, como imigrante nos Estados Unidos, meu trabalho reconcilia minha arte ocidental, artesanato e educação em design com minha herança artesanal tradicional iorubá”, disse ela. “Cada um aparece em minha prática de maneiras esteticamente visíveis e emocionalmente invisíveis.”

As indicações para a bolsa são anônimas, então Koiki não sabe quem enviou seu nome. Ela disse que sua primeira reação ao saber que foi escolhida foi gritar.

Arte do artista de Portland Bukola Koiki, que foi nomeado um dos 45 bolsistas do United States Artists e receberá um prêmio irrestrito de $ 50.000. Foto de Bukola Koiki

“Depois que parei de gritar, li o e-mail várias vezes sem acreditar, comecei a chorar incontrolavelmente e comecei a orar em voz alta”, disse ela.

Quanto ao dinheiro, Koiki espera usar algum para expandir suas ferramentas e metodologia em sua prática artística, mas também para “cultivar o início da riqueza geracional para beneficiar minha família”.

ESCAVANDO SUA HISTÓRIA

Marzano-Lesnevich, que cresceu em Nova Jersey, concluiu a faculdade de direito em Boston, mas mudou para a escrita criativa e mais tarde lecionou em uma pequena faculdade na Pensilvânia e depois na Kennedy School da Universidade de Harvard.

Durante esse tempo, Marzano-Lesnevich também escreveu deles primeiro livro, “The Fact of a Body: A Murder and a Memoir”, que foi publicado em 2017. No ano seguinte, eles se juntaram ao corpo docente do Bowdoin College em Brunswick, onde trabalharam até o último semestre antes de partir para uma residência, seguido por um novo emprego no Canadá que começa em julho.

Autor Alex Marzano-Lesnevich. Foto de Beowulf Sheehan

Marzano-Lesnevich, que é transgênero, escreveu extensivamente sobre questões trans e de gênero, incluindo ensaios publicados no New York Times, e seu último livro “Both and None”, é um livro de memórias e história.

“Uma coisa que acho fascinante e comovente é o quão prevalentes eram as pessoas que agora chamaríamos de transgêneros e não-binários no passado, mesmo que raramente, ou nunca, falemos sobre eles”, disse Marzano-Lesnevich. “De muitas maneiras, o livro é uma carta de amor para uma comunidade através do tempo, espaço e linguagem. Acho que o mais importante para a mudança é sermos mais honestos sobre toda a complexidade que apagamos quando falamos do passado. As pessoas transicionam gênero desde que existem pessoas, e quanto mais nos aproximamos de políticas e leis que reconhecem e abraçam a complexidade humana, mais nos aproximamos de um mundo justo.”

Marzano-Lesnevich disse que é um desafio divulgar tanto de sua história pessoal.

“Mas acredito na escavação de material pessoal em busca de temas maiores, semelhanças e questões que possam ajudar a iluminar o que estamos vivendo”, disseram eles. “Esse é um dos principais objetivos da literatura para mim, não importa o gênero.”

O tempo de Marzano-Lesnevich no Maine acabou, pelo menos por enquanto. Eles aceitaram o cargo de presidente do departamento criativo de não-ficção da University of British Columbia em Vancouver.

Marzano-Lesnevich disse que planeja doar parte do dinheiro da bolsa para organizações que defendem os direitos e a segurança dos transgêneros.

“(Eu) também pretendo usar alguns para minha própria segurança entediante”, disseram eles. “É um mundo precário lá fora, e a maioria de nós sonha e faz arte melhor quando nos sentimos seguros, protegidos e protegidos. É isso que desejo para todos.”

O programa de bolsas para artistas dos Estados Unidos apoiou cerca de 800 artistas e praticantes culturais com mais de US$ 38 milhões em financiamento direto nos últimos 17 anos.

O dinheiro é irrestrito, o que significa que os bolsistas podem usá-lo como quiserem, desde apoiar novos trabalhos até pagar dívidas.

O financiamento da organização vem de uma ampla gama de apoio filantrópico e de fundações, incluindo a John S. e James L. Knight Foundation, a Doris Duke Charitable Foundation, a Rockefeller Foundation e muito mais.

Os ex-bolsistas do Maine incluem a artista de cerâmica Ayumi Horie, de Portland, em 2015; a artista de instalação Anna Hepler de Eastport e a escultora de Portland Lauren Fensterstock em 2016; escultor Warren Seelig de Rockland em 2018; O cesteiro Passamaquoddy Gabriel Frey em 2019 e Geo Soctomah Neptune, também cesteiro Passamaquoddy, em 2021.

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