Dr Michael Mosley: Como ter uma vida mais longa e saudável graças a essas mudanças simples no estilo de vida

Aos 65 anos e meio, estou me aproximando rapidamente da idade da aposentadoria (para homens e mulheres da minha safra, são 66).

Embora eu esteja feliz em continuar fazendo o que estou fazendo (escrever, fazer documentários de TV e podcasts), muitos dos meus amigos estão se aposentando – e a maioria parece contente com suas novas vidas, menos ricas, mas mais relaxadas.

Obviamente, depende de suas circunstâncias, mas a aposentadoria claramente combina com muitos de nós. Uma pesquisa com 300.000 pessoas pelo Escritório de Estatísticas Nacionais em 2016 descobriu que os níveis de ‘satisfação com a vida’ e ‘felicidade’, que eram mais baixos nas idades entre 45 e 59 anos, atingiram o pico entre 65 e 79 anos, depois diminuíram lentamente.

Então, isso é algo para se esperar se você ainda não atingiu seus 60 anos.

Sua personalidade também é fundamental para o quanto você gosta da aposentadoria.

Em uma pesquisa recente da Universidade Kasetsart, na Tailândia, mais de 2.000 aposentados britânicos, com idades entre 50 e 75 anos, foram convidados a fazer um teste de personalidade e também avaliar seu nível de satisfação com a vida.

Em uma pesquisa recente da Universidade Kasetsart, na Tailândia, mais de 2.000 aposentados britânicos, com idades entre 50 e 75 anos, foram convidados a fazer um teste de personalidade e também avaliar seu nível de satisfação com a vida.

Aqueles que foram classificados como ‘conscienciosos’ ou ‘agradáveis’ foram os que mais se aposentaram, enquanto os extrovertidos tiveram dificuldades. Os pesquisadores disseram que isso provavelmente ocorre porque os extrovertidos sentem falta do contato social que você obtém do trabalho.

Mas aproveitar sua aposentadoria também depende de ter dinheiro suficiente e estar com uma saúde razoável.

Eu tenho pensado muito sobre envelhecimento saudável recentemente, já que estou fazendo uma série de TV sobre super-idade – pessoas em seus 70 e 80 anos que têm o cérebro e o corpo daquelas décadas mais jovens.

Uma pesquisa com 300.000 pessoas pelo Escritório de Estatísticas Nacionais em 2016 descobriu que os níveis de 'satisfação com a vida' e 'felicidade', que eram mais baixos entre os 45 e 59 anos, atingiram o pico entre as idades de 65 e 79 anos, depois diminuíram lentamente

Uma pesquisa com 300.000 pessoas pelo Escritório de Estatísticas Nacionais em 2016 descobriu que os níveis de ‘satisfação com a vida’ e ‘felicidade’, que eram mais baixos entre os 45 e 59 anos, atingiram o pico entre as idades de 65 e 79 anos, depois diminuíram lentamente

Passei muito tempo conversando com cientistas sobre o processo de envelhecimento e por que algumas pessoas parecem envelhecer muito mais devagar do que outras.

O que é particularmente fascinante é o trabalho que está sendo feito em relógios ‘epigenéticos’: são testes usados ​​para medir sua idade biológica – quantos anos seu corpo realmente tem, não apenas o que diz em seu passaporte.

A visão tradicional do envelhecimento é que ele é causado por um lento acúmulo de danos em nível celular.

Assim como um carro, pedaços de nós se quebram ou se desgastam. O problema é que é difícil colocar um número nisso.

Um teste de relógio epigenético, em vez disso, mede os chamados níveis de metilação do DNA: a extensão em que moléculas especiais, chamadas grupos metil, se prenderam ao DNA em suas células.

Você pode pensar em grupos metil como um pouco como cracas se prendendo ao casco de um navio e diminuindo sua velocidade.

Nossos níveis de grupos metil tendem a aumentar de maneira muito precisa à medida que envelhecemos. O teste do relógio epigenético é um poderoso preditor de envelhecimento saudável e expectativa de vida.

Em um estudo em 2016, pesquisadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA) testaram amostras de sangue coletadas de mais de 13.000 pessoas antes de suas mortes. Usando o teste do relógio epigenético, eles foram capazes de prever sua expectativa de vida com um alto grau de precisão.

Mais recentemente, os mesmos cientistas mostraram que esse teste do relógio epigenético pode prever a idade biológica e a expectativa de vida de todos os tipos de animais diferentes, de elefantes a cangurus, rinocerontes e cabras.

Dr Michael Mosley: Passei muito tempo conversando com cientistas sobre o processo de envelhecimento e por que algumas pessoas parecem envelhecer muito mais devagar do que outras

Dr Michael Mosley: Passei muito tempo conversando com cientistas sobre o processo de envelhecimento e por que algumas pessoas parecem envelhecer muito mais devagar do que outras

Você pode comprar testes de relógio epigenético online, mas seu valor real está em medir a eficácia das terapias antienvelhecimento – a ideia é que você faça o teste antes de uma intervenção e depois depois, para ver se fez alguma diferença.

Embora pareça macabro, uma das terapias antienvelhecimento atuais mais promissoras envolve a infusão de sangue jovem.

Um estudo de 2020 na revista Science mostrou que dar sangue de camundongos jovens e ativos para camundongos velhos tornou os camundongos mais velhos mais inteligentes, mais alertas e levou ao crescimento de novas células cerebrais. Em outro estudo, publicado recentemente como pré-impressão (o que significa que ainda não foi formalmente aceito por um jornal), os pesquisadores da UCLA mostraram que esse tipo de transfusão de sangue também melhorou a força de preensão de camundongos mais velhos e rejuvenesceu seus corações, fígados e memórias. Surpreendentemente, também reduziu pela metade sua idade biológica.

Pesquisas estão em andamento para descobrir exatamente o que há no sangue jovem que tem esses efeitos notáveis ​​e rejuvenescedores. Mas ainda não está sendo usado em humanos.

Os cientistas também estão usando o relógio epigenético para testar medicamentos diários para propriedades antienvelhecimento.

Por exemplo, uma pesquisa publicada na revista Cell em 2019 mostrou que tomar um coquetel de drogas comuns pode reverter a idade biológica das pessoas.

No estudo, nove voluntários saudáveis ​​do sexo masculino com idades entre 50 e 65 anos tomaram uma combinação de um hormônio de crescimento, metformina (comumente usado para diabetes tipo 2) e um medicamento chamado DHEA (uma versão sintética de um hormônio que nosso corpo produz naturalmente e que ajuda no produção de hormônios sexuais, como testosterona e estrogênio).

Depois de um ano, não apenas suas idades biológicas caíram em média dois anos e meio, mas seus sistemas imunológicos mostraram sinais claros de rejuvenescimento. Este foi um teste pequeno, então você não pode ler muito sobre ele, mas um estudo muito maior está em andamento.

Não vamos beber drogas anti-envelhecimento ou nos infundir com sangue jovem tão cedo, mas há algumas mudanças no estilo de vida que demonstraram fazer a diferença.

Em um estudo no ano passado na revista Ageing, 43 homens foram solicitados a seguir um programa de estilo de vida de oito semanas – que incluía jejum intermitente, 30 minutos de exercícios rápidos por dia e exercícios respiratórios duas vezes ao dia para reduzir o estresse – ou agir como um ao controle.

Depois de apenas dois meses, os homens do programa reduziram sua idade biológica em 1,96 anos, em média, enquanto o grupo de controle ficou um pouco mais velho.

Portanto, se o seu trabalho o está estressando e a aposentadoria ou o trabalho em meio período não é uma opção, isso pode ser algo que você deve considerar. Poderia lhe dar mais tempo.

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