E pontuações de Van Gogh! O que acontece quando arte, futebol e moda colidem | Arte

EUNão é o que você esperaria ver dentro da arquitetura neoclássica da Walker Art Gallery de Liverpool. Suba sua escada curva, cujas paredes são adornadas com obras de arte de moldura dourada de todos os séculos, e no cume você verá … erm, um top de moletom Fila com zíper combinado com alguns jeans Lee por volta de 1983.

Este trackie azul fica ao lado de outras peças de prêmio: lenços Aquascutum, jaquetas Stone Island, o estranho manequim com capuz que parece que pode roubar o dinheiro do jantar. Esses tesouros ocupam a sala de abertura do Art of the Terraces que, como você deve ter adivinhado, não é a comida usual do Walker. Marcada para a Copa do Mundo, é uma exposição que pretende contar a história dos casuais do futebol – nome dado a uma geração de torcedores que, inspirados pelos torcedores rivais que encontraram nos dias de folga nas competições europeias, abandonaram as calças largas e parcas e começaram a vestir nas últimas gravadoras estrangeiras.

'Muita coisa se chocando'... O artista americano Hank Willis Thomas, com sua escultura inspirada no futebol.
‘Muita coisa se chocando’… O artista americano Hank Willis Thomas, com sua escultura inspirada no futebol. Fotografia: Sarah Lee/The Guardian

A influência deles na moda ajudou a transformar roupas esportivas em uma gigantesca indústria global: antes de os torcedores do Liverpool e do Manchester United começarem a usar os tênis Adidas Forest Hills nos jogos, os tênis só eram realmente vistos nas pistas. Mas esta não é simplesmente uma exposição de roupas esportivas retrô. Os casuais também tiveram um grande impacto nas artes e na cultura, desde ex-casuais que se tornaram artistas como Mark Leckey (cujo vídeo de 1999 Fiorucci Made Me Hardcore mistura imagens de dançarinos do Northern Soul, fãs de futebol e ravers) até aqueles que foram inspirado indiretamente (a reinvenção de Ross Muir de Vincent van Gogh em Adidas três listras).

“Não é uma história que já foi contada em galerias antes”, diz Pauline Rushton, que liderou o projeto. “Essas pessoas não se veem refletidas nas galerias e podem achar uma como a nossa intimidadora. Esperamos que isso os atraia para nos visitar e que fiquem por aqui para ver o que mais fazemos.”

Art of the Terraces começa com uma série de pinturas que lembram os altos e baixos de acompanhar o jogo – e os baixos, como atesta Eight Bloody Nil de Glen Williams. Vemos torcedores na chuva, torcedores com frio e entediados e torcedores jogando seus chapéus para o alto. O que quase nunca vemos são jogadores de futebol – e, de certa forma, é isso que faz o programa funcionar tão bem. Não é uma história de contratações de superestrelas, mas o apoio de base que realmente impulsiona o jogo.

Obra de arte de Jens Wagner mostrando tênis Adidas Forest Hills.
Os fãs transformaram o athleisure em uma indústria global… um detalhe da obra de arte de Jens Wagner. Fotografia: Robin Clewley

Peter O’Toole e Adam Gill, diretores do Huddersfield’s Grammar Studio e duas das forças motrizes por trás da exposição, me dizem que focar apenas nos fãs era tão importante que eles acabaram recusando obras de artistas como Keith Haring. “Apenas jogando fora Picassos casualmente”, ri O’Toole, que parece especialmente surpreso com a ideia de contar a história casual usando arte de alguma forma se transformou em uma mostra de prestígio no Walker.

O show não foge dos elementos desconfortáveis ​​da cultura casual. Em um canto, uma figura negra semelhante a um predador aparece. This is Penalty!, uma escultura de 2006 feita pelo artista jamaicano britânico Satch Hoyt a partir das línguas de couro das botas Puma – assim escolhida porque Puma era a marca usada pelo atleta afro-americano Tommie Smith. Ao lado de John Carlos, Smith fez a saudação black power do pódio nas Olimpíadas de 1968 no México. Quinze anos depois de ter sido feito, três dos jogadores negros da Inglaterra sofreram uma torrente de abusos depois de perder pênaltis durante a final do Campeonato Europeu contra a Itália.

Na última sala da exposição encontra-se uma magnífica tapeçaria dos terraços chamada Who Are Ya’? “Não é a coisa comum que você esperaria encontrar em uma galeria – uma tapeçaria de hooligan de futebol”, sorri seu criador de Lancaster, Jamie Holman. A peça visa mostrar a ligação entre a história do século 19 dos moinhos de Lancashire e os bisnetos dos tecelões que ajudaram a formar a Liga de Futebol. Ele faz perguntas sobre a identidade da classe trabalhadora e as chamadas áreas “deixadas para trás”, como Blackburn, onde ele trabalha. “Há crianças em Roma usando tênis Adidas Blackburn”, aponta. “Você ouve todas essas coisas sobre lugares deixados para trás. Bem, o futebol agora é um assunto diverso, multicultural e global, mas as raízes começam nesses lugares inesperados onde nada deveria estar acontecendo”.

©Robin ClewleyArt of the Terrace analisa a moda e a arte inspiradas na cultura casual.
Cultura casual… a moda inspirada pelos fãs de futebol. Fotografia: Robin Clewley

Holman reconhece que o futebol nem sempre é fácil de se encaixar em uma galeria. “Apesar das mudanças no jogo e da aceitação global, o futebol continua desafiadoramente da classe trabalhadora, no sentido de que é difícil desvendar aquelas verdadeiras histórias sombrias do jogo. Usar materiais dos mesmos espaços onde começou me permite falar sobre a agressão e violência masculina sem fetichizar demais esses elementos. Literalmente, suaviza a imagem.”

Apesar disso, futebol e arte estão longe de ser os improváveis ​​companheiros de cama que parecem. A presença do jogo na arte pode ser rastreada pelo menos até o século 16, quando Pieter Bruegel, o Velho, deixou bexigas de porco serem chutadas em sua pintura Children’s Games. Desde então, os artistas tentaram capturar a atmosfera única dos dias de jogo (como em Going to the Match, de LS Lowry, recentemente comprado pelo centro de artes Lowry de Salford por £ 7,8 milhões), homenagear seus heróis (o retrato de Pelé de Andy Warhol) e até mesmo alterar nossa modo de ver (La Représentation de René Magritte).

Artistas de todo o mundo há muito o usam para falar sobre raça e identidade sexual. Kehinde Wiley pintou vários ícones africanos do esporte, como o camaronês Samuel Eto’o, enquanto a performance de 2012 de Eddie Peake, Touch, em que um jogo de cinco é realizado com homens nus, desafiou como vemos o contato próximo de corpos entrelaçados .

A fã do QPR, Caroline Coon, passou mais de três décadas usando o jogo como uma tela na qual ela pode explorar o gênero. “Nas minhas pinturas da série Arena”, diz ela, “tento retificar nosso mundo desigual, colocando mulheres e homens no esporte como é igual a, compartilhando o glamour primitivo da competição e do jogo. Eu aludo à fluidez de gênero que é uma verdade humana”. Este trabalho parece especialmente relevante durante o Catar. Como ela diz: “Realizar uma Copa do Mundo em um lugar onde há mistura limitada de sexos em público, onde as mulheres são legalmente subjugadas pelos homens, certamente causaria problemas!”

Em 2017, Hank Willis Thomas encenou o show The Beautiful Game, repleto de ideias, no qual, entre outras coisas, ele recriou obras de arte famosas de Matisse e Stuart Davis usando faixas de futebol para criticar a maneira como o capitalismo se insinuou em todas as áreas do jogo. “Em um nível”, ele me disse na época, “esporte é sobre competição local. Mas também tem a ver com competição internacional e competição corporativa. Há um monte de coisas conflitantes.”

Eddy Frankel, editor de arte e cultura da Time Out London, é um homem que sabe tudo sobre a interseção entre arte e futebol. Sete anos atrás, ele estava fazendo uma reportagem sobre um leilão de arte enquanto assistia sorrateiramente seu time, o Spurs, jogar contra o Liverpool em seu telefone. Depois de um tempo, ele percebeu que cerca de uma dúzia de outros amantes da arte pairavam por perto, na esperança de acompanhar a ação. “Todos nós tínhamos amor pela arte”, diz ele, “e também um amor secreto pelo futebol que não podíamos contar a ninguém. Então comecei a pesquisar.”

Ao lado de Jennie e Justin Hammond, eles criaram Oof, o primeiro espaço de arte do mundo dedicado exclusivamente ao belo jogo. Uma visita lá é uma experiência e tanto. Não só está situado em uma casa geminada georgiana listada como Grau II, mas também pode ser acessado pelo público através da loja de presentes no novo estádio do Tottenham Hotspur. Segundo pesquisas, 98% de seus visitantes nunca estiveram em uma mostra de arte contemporânea antes. Apresentar aos fãs de futebol em uma parte carente de Londres algumas obras de arte modernas bastante distantes é o que deixa Frankel animado: “O futebol deve ser para todos, então gostamos da ideia de que a arte também pode ser”.

Um novo trabalho de Mark Titchner.
Frases inspiradas no futebol… um novo trabalho de Mark Titchner. Fotografia: Copyright do artista. Cortesia da Galeria Oof

Mostrando durante a Copa do Mundo estão uma série de obras espelhadas de Mark Titchner com frases inspiradas no futebol (“Inveje o sucesso dos outros”). Ao vê-los, a sala se enche com o barulho de uma multidão durante um chute a gol que se estendeu por cinco minutos. É envolvente, mas estranho e um pouco perturbador também. Frankel admite que pode ser complicado atrair alguns visitantes que têm experiência limitada em visitar exposições de arte contemporânea. Ele notou que coisas que pareciam naturais para ele – pegar apostilas e ler textos nas paredes – estavam sendo ignoradas pela maioria dos visitantes, então encontrar novas maneiras de tornar as obras de arte acessíveis tem sido um desafio interessante.

Às vezes as coisas não funcionam. Frankel ri, lembrando-se da vez em que conseguiu uma exposição de pinturas de George Shaw (“lindas, estávamos tão orgulhosos de tê-las”) apenas para uma criança entrar e sair direto, dizendo à mãe “são apenas pinturas”. Mas ele diz que há momentos todos os dias que o asseguram de que a Oof está cumprindo seu propósito.

“As pessoas tiram fotos de todas as obras de arte ou vêm até nós com um milhão de perguntas”, diz ele. “Temos pessoas que voltam todos os dias de jogo para mostrar aos companheiros o que viram. Você terá pais desesperados para chegar a seus lugares para o pontapé inicial, mas seu filho de 11 anos de kit completo insiste em ir de sala em sala e tentar descobrir o máximo que puder sobre cada trabalho.

Equilíbrio é a chave. Freqüentemente, Oof terá um programa mais acessível ao lado de um desafiador. Compensando as obras de Titchner, há uma sala com cachecóis de futebol desenhados por artistas. Há lenços de David Shrigley e Guerilla Girls, lenços de cachorros fazendo xixi em carros de polícia, lenços com incidentes reais de estrias. Natasha Eves imortaliza a (falta de) habilidades futebolísticas de Matt Hancock por sua contribuição, enquanto Jonathan Kelham percebeu que St Annes em Bristol não tinha um time de futebol, então ele inventou um para seu cachecol Super Duper St Annes FC.

A arte do lenço de futebol na Oof Gallery.
Espetáculo antigo e engraçado… vista da instalação de The Art of the Football Scarf na Oof Gallery. Fotografia: Tom Carter Photography

“Muito pouco disso é realmente sobre futebol”, observa Frankel, que também preencheu impressionantes 10 edições da revista Oof com conteúdo de arte relacionado ao futebol. “É sobre representação feminina, religião, política… e é aí que usar o futebol fica interessante. O futebol é um microcosmo da sociedade. Crença, paixão, alegria, êxtase, fanatismo, ódio, violência… tudo isso acontece nesta pequena tigela de 70.000 pessoas ou no pub ou em casa. E os artistas podem explorar isso.”

Talvez a obra de arte mais emocionante que vi durante minha odisséia de uma semana no mundo da arte e do futebol ainda não esteja em exibição. Escondido dentro do Oof está um pequeno estúdio onde um artista residente é convidado para trabalhar gratuitamente. Frankel me permite dar uma olhada no que seu atual residente, JJ Guest, está fazendo: um trabalho que explora a estranha mistura de homofobia e homoerotismo do jogo. Há painéis gigantes de alumínio com imagens do campo, mas com as bolas removidas e transformadas em gloriosos buracos. Bolas de cerâmica foram moldadas para pendurar em pares em uma rede. O melhor de tudo são alguns azulejos quadrados de banheiro que, quando borrifados com líquido, revelam uma cena de jogadores de futebol tomando banho juntos. À medida que a imagem surge, parece estranhamente voyeurística, como se você a estivesse vendo por trás de uma tela de chuveiro enevoada, mas Guest supostamente tem planos mais grandiosos para os ladrilhos: instalá-los em um mictório funcional para que os jatos de urina revelem essa reunião nua de homens.

Eles poderiam acabar nos banheiros do estádio Spurs? Pode parecer exagero, mas na semana em que visitei Oof, a galeria estava se preparando para exibir uma das obras de arte de palavras de Mark Titchner – We Believe in Us – ao redor dos painéis do estádio no intervalo. “Só espero que não estejamos perdendo”, disse Justin Hammond. Bem, eles estavam perdendo: 2 a 1 para o Leeds no intervalo. Mas no apito final estava 4-3 para os Spurs – sugerindo que arte e futebol não são apenas uma combinação viável, mas também notavelmente eficaz.

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