Em meio às ameaças estrondosas de Putin, o Ocidente tem motivos genuínos para esperança

Estou tocando madeira enquanto escrevo, mas você consegue pensar em alguma coisa que esteja indo bem para Vladimir Putin? Sob seu comando, o exército russo acaba de perder não apenas um território conquistado do tamanho do País de Gales, mas também sua aura de invencibilidade. Se sofrer uma derrota comparável no sul, o fim está próximo.

O lendário “moedor de carne” russo ainda mói, mas a sensação de sua vitória lenta e inevitável desapareceu. A situação militar agora é tão ruim que, na quarta-feira, Putin foi forçado a anunciar “mobilização parcial” para conjurar outros 300.000 soldados.

Pior ainda para ele foi a reação doméstica. Ele disse à sua audiência que a Otan estava ameaçando “a Pátria” e então seus filhos deveriam defendê-la. Ao ouvir esse grito de guerra, dezenas de milhares de recrutas em potencial pegaram carros ou aviões para deixar a Mãe Rússia rapidamente.

Quando falo com os ucranianos, eles adoram dizer que o regime russo “sempre mente”. Dissidentes poloneses, tchecos etc costumavam dizer o mesmo durante a Guerra Fria. Talvez essa conversa seja natural de povos oprimidos, mas na Guerra Fria o povo russo também disse isso em particular. Muitas vezes eram apaixonadamente devotados a uma ideia romântica de seu país, mas suas piadas, sua raiva, seus métodos de sobrevivência, todos se baseavam na firme crença de que o sistema soviético era uma mentira.

Por um longo período, a maioria dos russos acreditou em Putin. Após o caos da década de 1990, ele parecia estar restaurando a ordem e o orgulho nacional. Em uma cultura muito mais chauvinista que a nossa, ele ganhou fama por meio da reconquista, especialmente ao desafiar com sucesso as potências ocidentais em 2014 para arrancar a Crimeia e algumas áreas do leste do controle de Kyiv.

Assim, quando, em fevereiro, anunciou uma “operação militar especial” na Ucrânia, atraiu poucas críticas internas. Ele estava mentindo – isso era uma invasão, não uma operação especial – mas as pessoas em casa ficaram satisfeitas com a perspectiva de sucesso dessa aventura colonial. A vida, particularmente em Moscou, poderia continuar bem alegre.

Os meses seguintes não foram tão bons. Sanções econômicas prejudicam. As viagens eram restritas, assim como o fluxo de dinheiro. Milhares de soldados russos morreram. Em seu discurso no desfile de 1º de maio, Putin não conseguiu declarar a vitória relâmpago que esperava. A fé nele tornou-se tensa.

Mas foi apenas nesta semana que a credibilidade doméstica de Putin começou a afundar. Os homens que agora fogem do país claramente não acreditam em seu presidente quando ele lhes diz que a mobilização é parcial e apenas aqueles com treinamento militar serão convocados. Eles temem ser enviados para lutar no próximo inverno sem botas adequadas, quartéis, veículos, coletes à prova de balas, casacos, comida ou armas, e com generais ruins.

A frase “operação militar especial” soa profissional. Não há nada de profissional em centenas de milhares de homens mal treinados ou não treinados serem forçados a lutar contra oponentes bem treinados que já mataram tantos de seus predecessores. Assim, os novos recrutas russos votam com os pés.

Como pode um exército vencer uma vez que sente que sua própria nação o está abandonando? Um soldado torna-se uma caneca, não um patriota. O exército ucraniano está 100% comprometido com a vitória. Com o que os soldados russos estão comprometidos agora?

Quando Putin invadiu em fevereiro, e ainda no mês passado, havia generais ocidentais aposentados e ilustres comentaristas militares e acadêmicos que pediram “realismo”. A Rússia tinha interesses legítimos, disseram eles. O Exército Vermelho era lendariamente invencível. Os “adultos” (sempre um sinal de complacência quando as pessoas usam essa palavra sobre si mesmas) entenderam, acrescentaram, que a saída era um acordo: Putin se contentaria com o Donbas e a Crimeia, mais ou menos. O Ocidente forçaria a Ucrânia a aceitar isso. A vida normal então retornaria.

Muitos políticos no continente – especialmente na Itália, na França e na Alemanha viciada em gás – concordaram com essas opiniões. Emmanuel Macron, desejando glória potencial e um Prêmio Nobel da Paz, continuou telefonando para Vlad e recebeu, ele se gabava, suas “garantias pessoais”. O Ocidente deveria aceitar o conceito russo de “segurança indivisível”, disse o presidente francês.

Essas vozes estão quase silenciosas agora. Ursula von der Leyen, que adotou uma política tímida como ministra da Defesa da Alemanha, está se tornando, como chefe da Comissão Europeia, um falcão. Macron tenta liderar o pedido de reabastecimento de armas à Ucrânia. A combinação dos atrozes crimes de guerra e inépcia militar da Rússia com a total determinação e boa disciplina da Ucrânia expôs as falsas premissas do “realismo”.

A Rússia não é realmente uma grande potência – embora tenha um arsenal nuclear aterrorizante – muito menos uma defensora da civilização europeia. Passou seis meses bombardeando os cidadãos que, afirma, anseiam por fazer parte dela, e que, em breve anunciará com escárnio universal, “votaram” para sê-lo. Seu regime é incompetente, brutal, cleptocrático e mentiroso. Embora Putin goste de atacar a decadência do Ocidente, seu próprio regime é decadente. Ele despreza todas as restrições institucionais, enriquece grotescamente sua própria elite e empurra comparsas insatisfeitos de janelas altas.

Mesmo os países que querem enfraquecer o Ocidente – sobretudo a China, mas também, em certa medida, a Índia – ficaram inquietos. Após sua recente visita a Samarcanda, Putin pode contar apenas párias como Bielorrússia, Síria e Coreia do Norte (ou melhor, seus respectivos ditadores) como apoiadores.

Embora o perigo ainda seja alto, as consequências dos erros de Putin são benignas.

O Papa Pio XI uma vez alertou sobre o “otimismo satânico” sobre o progresso humano. Desde a era Clinton/Blair de Things Can Only Get Better, o Ocidente, apaixonado por sua própria modernidade, tem sido culpado desse pecado. Era cego às ameaças, embora o século 21 tenha sido cheio delas até agora – islamismo, desastre bancário e financeiro, imperialismo da China, terrorismo do Irã, machismo da Rússia e agora inflação e insegurança energética.

Vivendo alto com crédito e bem-estar, nós esquecemos. Agora estamos sendo forçados a lembrar. Isso é motivo de otimismo não satânico.

Putin está nos ajudando a perceber que nossas alianças de defesa significam algo, assim como nossos sistemas democráticos e baseados na lei, assim como nossas organizações internacionais. Normalmente, não se espera uma sessão da Assembleia Geral das Nações Unidas, mas esta semana, lá em Nova York, líderes mundiais, liderados pelo normalmente não duro presidente Biden, defendendo os princípios da Carta da ONU contra a “guerra de Putin”. . Ao proferir seu discurso inflamado pouco antes, o presidente russo acidentalmente fortaleceu a unidade de seus oponentes.

Quanto a Liz Truss, ela usou a plataforma da ONU para dar uma resposta imediata à mais recente ameaça de Putin. Prometendo dinheiro novo para armas, ela disse: “Não descansaremos até que a Ucrânia prevaleça”.

A vitória para a Ucrânia passou rapidamente de um belo sonho para se tornar o principal objetivo global imediato dos aliados democráticos. Isso é uma grande coisa, e a Grã-Bretanha, sob Boris Johnson, com Truss como sua secretária de Relações Exteriores, foi o primeiro membro do Conselho de Segurança a buscar esse fim.

As democracias passaram da desatenção inicial, passando pelo medo, à confiança. Em cada desafio até agora, descobrimos que as ameaças de Putin são vazias ou ineficazes. Sua prática mais grave – cortar o gás e o petróleo da Europa – já parece menos catastrófico à medida que as pessoas percebem que, após um curto prazo difícil, a oferta suficiente virá de outras fontes, os preços cairão e Putin terá perdido sua principal alavanca. para todo sempre.

Sim, ele tem a Bomba, e adora dizer que vai usá-la. O pensamento é arrepiante. Mas nenhum membro do clube nuclear mundial, por mais antiocidental que seja, tem interesse em permitir que qualquer membro quebre seu tabu contra o uso nuclear. A melhor aposta deve ser que, se mantivermos a calma, Putin perderá a dele.

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