Em um par de ilhas do Maine, o legado dos Wyeths vive

No final do ano passado, Colby tomou posse deles da Fundação Wyeth, o culminar de um processo que começou enquanto Betsy ainda morava em Benner e continuou após sua morte em 2020. King foi o gerente prático das ilhas de Colby desde o início. ; agora, ele é o administrador do legado da Wyeth aqui também. “Passamos cerca de cinco anos fazendo programas aqui – ciência, arte e história”, disse ele, colocando uma pequena mochila no ombro no cais de Allen Island. “Acho que não estragamos tudo, porque aqui estamos.”

Benner Island fica do outro lado de um curto canal de Allen Island, e foi a casa de verão dos Wyeths. Greta Rybus para o Boston Globe

Esses programas levaram a um acordo alcançado no outono passado: as ilhas, com um valor avaliado de US$ 12 milhões, foram vendidas para a faculdade por apenas US$ 2 milhões — US$ 10 milhões foram registrados como doação em espécie da Wyeths’ Up East Foundation e do Wyeth Foundation for American Art, disse a faculdade – com o entendimento de que Colby assumiria a administração não apenas das ilhas, mas da visão que elas incorporavam.

Colby, uma pequena faculdade particular sem litoral em Waterville, há muito procurava um ponto de apoio costeiro para servir seu departamento de ciências marinhas. A faculdade conseguiu o que queria – no dia em que eu estava lá, uma turma estudava o mexilhão azul ameaçado de extinção que vive nas margens das ilhas – mas com Allen e Benner, um legado histórico da arte americana também está agora em suas mãos.

Em Allen, o telhado pontiagudo de um prédio branco de madeira de três andares brilha sobre o estreito canal do oceano que separa as ilhas umas das outras; uma casa branca com telhado de mansarda empoleira-se logo acima de suas margens pedregosas, com uma ampla visão do golfo. King me acompanhou até um celeiro no alto de uma colina, próximo a uma casa de fazenda amarela brilhante com um gramado bem cuidado que dá para o continente e sua costa ondulada. Dali, podíamos ver através do canal até Benner, onde um aglomerado de galpões e casas baixas, suas ripas de madeira de cedro prateadas pelo ar salgado, agarravam-se à beira da água com o ar fantasmagórico de um sonho semi-realizado – de outro mundo. , como a pintura o teria.

Para Betsy Wyeth, esse sempre foi o plano. Nas ilhas Allen e Benner, ela passou 40 anos construindo um reino de fantasia desprendido no tempo, onde a paisagem e as pinturas de seu marido se misturariam perfeitamente em uma só. Dentro do celeiro, tábuas antigas de um marrom dourado enrugado têm a pátina surreal dos interiores sombrios de Andrew; ao longo da costa, árvores açoitadas pelo vento lembram o pavor latente de suas cenas litorâneas.

As ilhas, enervantemente, cortam sua paleta suave – ou talvez a deles? Não saber é o ponto. “Betsy não estava criando uma pintura”, disse Philip Conkling, consultor ambiental que trabalhou com ela. durante décadas para desenvolver as ilhas de uma forma que fosse sensível tanto ao ambiente como à comunidade local. “Ela criou uma paisagem que atrairia – ou, como ele diria, prenderia – Andy em sua visão. E ela era tão artista quanto Andy, exceto que suas ferramentas eram uma motosserra, um skidder e um dory.

Andrew Wyeth, “Goodbye”, 2008, têmpera no painel. A pintura, do loft de vela em Allen Island, foi o último presente de Andrew Wyeth para sua esposa, Betsy, antes de morrer em 2009. A Coleção Andrew e Betsy Wyeth da Fundação Wyeth para Arte Americana © Andrew Wyeth/ARS Andrew Wyeth

Betsy adquiriu Allen primeiro, no final dos anos 1970, vazio e estéril, e lentamente o transformou em uma réplica sinistra e perfeita de uma vila de pescadores da Nova Inglaterra de uma era distante. O alpendre de velas, aquele imponente edifício branco acima do porto, era um armazém em ruínas do século 18 em Port Clyde programado para ser incendiado como local de prática do corpo de bombeiros; ela o comprou e o desmontou, depois o transportou e remontou em Allen Island como presente de aniversário para o marido. O gesto perdurou: a pintura final de Andrew, “Goodbye”, de 2008, é do loft de vela, seu reflexo tremendo na esteira de um barco passando pelo canal abaixo. Foi seu presente para ela, o último antes de morrer.

Betsy escolheu morar na casa grande do outro lado do canal na pequena Benner. King, especulando, acha que sua escolha foi óbvia: “Ela morava em Benner porque queria sentar em sua sala e olhar para Allen”, disse ele. Allen era sua obra-prima, embora Andy – todos que o conheciam o chamassem de Andy – era duvidoso para começar. “Ele chamou isso de ‘loucura de Betsy’”, lembrou Conkling, e se recusou a pisar nas ilhas por quase uma década. Eventualmente persuadidos no exterior, ele e Betsy se estabeleceram na casa em Benner, e ele adotou um dos pequenos galpões próximos como seu estúdio.

A faculdade está no início do processo de determinar quais objetos pessoais dos Wyeth ficarão aqui e o que a fundação reivindicará. Mas, por enquanto, a sensação na casa é de uma família que foi ao supermercado e nunca mais voltou. Uma tigela de tricô de Betsy está ao lado do sofá. Os armários estão cheios de louças, as gavetas cheias de talheres. As camas estão feitas, a sala de estar apenas assim. No estúdio de Andy, uma tigela de conchas de mexilhão de um roxo escuro, manchadas de tinta, está sobre uma mesa ao lado de um cavalete; Wyeth misturou seus delicados pigmentos de têmpera de ovo nessas cascas, o que lhes deu seus tons sobrenaturais. Escovas — seu escovas — estão empilhadas nas proximidades. É como se ele tivesse saído para ver algo mais de perto e pudesse voltar a qualquer minuto para pintá-lo.

Trabalhando com Conkling, Betsy fundou o Island Institute em 1983, com a missão de preservar ecossistemas costeiros sensíveis e as vidas que eles sustentavam. “Allen Island tinha sido uma comunidade o ano todo – tinha uma escola, uma candelabro, uma mercearia”, disse Conkling. “Naquela época, a palavra ‘sustentável’ não estava sendo usada, mas ela estava realmente interessada em desenvolver as ilhas de forma que os recursos não se esgotassem, que estivesse em harmonia com a natureza, mas ainda um lugar as pessoas poderiam usar.”

O loft de vela em Allen Island. Greta Rybus para o Boston Globe

Em Allen, Betsy construiu um cais para os pescadores locais armazenarem equipamentos como um ponto de passagem para águas mais profundas no mar, um gesto que Colby continua a honrar. Em junho, o cais estava cheio de armadilhas para lagostas que tingiam a brisa com o cheiro fraco de sua última captura.

Jamie Wyeth, filho de Andy e Betsy e um renomado pintor, encorajou sua mãe a comprar Allen em 1979, e o Benner menor em 1990. Enquanto a observava transformá-los, ele sabia que chegaria o dia em que ele teria que fazer uma escolha : para tentar tomar as ilhas ele mesmo, ou encontrar um novo dono que possa honrar o que ela construiu.

Apesar de toda a sensação de afastamento, as ilhas Allen e Benner ficam a meia hora da costa em um arquipélago cobiçado por bilionários e teria sido uma venda fácil de fazer. Mas Jamie queria encontrar outra maneira. “Eu sabia que não podia me dar ao luxo de manter essas coisas acontecendo”, disse Jamie. “Mas eu não queria que eles acabassem com uma pessoa de verão que estava aqui 10 dias por ano. Eu queria manter o espírito do que minha mãe pretendia.”

Jamie e Betsy começaram a consultar Conkling em 2015 sobre um plano de sucessão para as ilhas e juntos montaram uma lista de potenciais pretendentes. Ele e Jamie chamaram a atenção dela para uma série de parceiros em potencial, mas o que capturou foi David Greene, então o presidente recém-empossado de Colby. Com pontos fortes tanto na ciência ambiental quanto na arte, Colby se encaixava perfeitamente. O Lunder Institute for American Art, uma organização de arte contemporânea que ultrapassa fronteiras, está inserida em seu departamento de arte, e o Colby Museum of Art tem uma mostra de obras inéditas de Andrew agora. Ainda é cedo, mas as ciências marinhas não são o único departamento competindo pelo tempo da ilha; Allen já foi usado como retiro de escrita e estúdio ao ar livre para estudantes de arte.

Dentro da casa de Betsy e Andrew Wyeth. Greta Rybus para o Boston Globe

A primeira viagem de Greene à ilha, em agosto de 2015, foi decisiva. Andando com Jamie, Greene riu e disse: “Meu queixo estava meio caído com as armadilhas de lagosta em algum lugar. Acho que demorou cerca de 14 minutos antes de eu dizer a Jamie: ‘Entendo.’ Estar lá é uma experiência realmente poderosa.”

Os acordos para limitar o desenvolvimento garantem que as ilhas sejam preservadas tanto quanto Betsy as deixou. As ilhas certamente terão uma pegada humana muito maior – King estima que até 600 pessoas terão pisado nelas até o final do verão para vários programas e empreendimentos de pesquisa – mas Jamie acredita que é o mais próximo possível dos desejos de sua mãe. pegue. “Eu sabia que ela não queria que as ilhas fossem um museu – ela queria que elas fossem ativas”, disse ele.

O ronco do motor a diesel no cais de Benner é o sinal: nuvens pesadas estão se formando no horizonte, e é hora de partir. King fica em terra enquanto o Outro Mundo se afasta, uma tempestade perseguindo seu rastro até Port Clyde. Quando meu pé atinge o cais, as nuvens se abrem e a chuva cai, trovões e relâmpagos quebrando os céus. Allen e Benner estão longe de serem vistos. Eles estão em algum lugar além da cortina escura de chuva e neblina – outro mundo, aberto um pouco mais.


Murray Whyte pode ser contatado em [email protected] Siga-o no Twitter @TheMurrayWhyte.

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