Especialista compartilha o que saber

Raio X dos pulmões mostrando câncer de pulmão

Continue lendo para saber mais sobre o câncer de pulmão, suas causas e os principais sinais de alerta. (Foto via Getty Images)

Este artigo é apenas para fins informativos e não substitui o aconselhamento, diagnóstico ou tratamento médico profissional. Entre em contato com um profissional médico qualificado antes de praticar qualquer atividade física ou fazer qualquer alteração em sua dieta, medicação ou estilo de vida.

Durante anos, mais e mais canadenses enfrentaram o diagnóstico muitas vezes mortal de câncer de pulmão. A condição pode ser difícil de detectar e, portanto, difícil de tratar.

Espera-se que quase 100 pessoas todos os dias sejam diagnosticadas com câncer de pulmão no Canadá, o que é uma estatística preocupante.

Para o Mês da Conscientização do Câncer de Pulmão, que é reconhecido em novembro, Yahoo Canadá conversou com a Dra. Susanna Yee-Shan Cheng, médica oncologista do Sunnybrook Health Sciences Centre, sobre a condição e como você pode evitá-la.

Continue lendo para saber mais sobre o câncer de pulmão, suas causas e os principais sinais de alerta.

médico apontando para uma foto de um raio-x dos pulmões

Os cânceres de pulmão são geralmente agrupados em dois tipos principais chamados de células pequenas e células não pequenas. (Foto via Getty Images)

O que é câncer de pulmão?

O câncer é uma doença na qual as células do corpo crescem fora de controle.

De acordo com a Canadian Cancer Society, “o câncer de pulmão começa nas células do pulmão” e, quando começa nas células do pulmão, “é chamado de câncer de pulmão primário”.

Os cânceres de pulmão são geralmente agrupados em dois tipos principais chamados de células pequenas e células não pequenas.

O câncer de pulmão de células não pequenas geralmente começa em células glandulares na parte externa do pulmão, e o câncer de pulmão de pequenas células geralmente começa em células que revestem os brônquios no centro dos pulmões. Células não pequenas são mais comuns.

De acordo com Cheng, embora o câncer de pulmão possa não ser tão comum quanto o câncer de pele ou de mama, por exemplo, é a taxa de mortalidade que preocupa.

“O câncer de pulmão é, na verdade, a causa número um de morte por câncer. É comum, mas na verdade é a mortalidade que é o maior problema.”Dra. Susana Cheng

“O câncer de pulmão é, na verdade, a causa número um de morte por câncer”, diz Cheng. “É comum, mas na verdade é a mortalidade que é o maior problema. Estágio por estágio, o câncer de pulmão é prognosticamente pior do que a maioria dos cânceres.”

O que causa o câncer de pulmão?

Cheng diz que fumar é “a causa número um” de câncer de pulmão. De acordo com o Lung Cancer Canada, a maioria dos casos de câncer de pulmão – cerca de 85% – está diretamente relacionada ao fumo de tabaco, principalmente cigarros.

Fumar aumenta o risco de câncer de pulmão por:

• Causando alterações genéticas nas células dos pulmões

• Danificando o processo de limpeza normal dos pulmões, pelo qual eles se livram de partículas estranhas e nocivas

• Alojar partículas cancerígenas no muco e desenvolver tumores cancerígenos

No entanto, Cheng revela que há um “número crescente de pacientes não fumantes”.

homem fumando um cigarro fora

Fumar é “a causa número um” de câncer de pulmão, de acordo com Cheng. (Foto via Getty Images)

“Em particular, agora estamos vendo pacientes que nunca fumaram ou nunca tiveram exposição ao fumo passivo desenvolvendo câncer de pulmão, o que é interessante porque geralmente fumar é uma das principais causas”, explica Cheng. “Há um número de pacientes que nunca fumaram e podem não ter um motivo para ter câncer de pulmão, então essa é a parte preocupante.”

Cheng diz que “não sabemos por que” os não fumantes desenvolvem câncer de pulmão, então mais pesquisas precisam ser feitas. No entanto, seu melhor palpite é que está “relacionado a certos hormônios”.

Dito isso, o foco principal no rastreamento do câncer de pulmão é para pessoas com histórico de tabagismo e com idade entre 55 e 70 anos.

Infelizmente, Cheng acrescenta que “o sistema não permite que os fumantes que nunca fumaram sejam rastreados”.

“Agora estamos vendo pacientes que nunca fumaram ou nunca tiveram exposição ao fumo passivo desenvolvendo câncer de pulmão.”Dra. Susana Cheng

Quais são os sinais e sintomas do câncer de pulmão?

Em seus estágios iniciais, o câncer de pulmão pode não causar sinais ou sintomas. À medida que o tumor cresce e causa alterações no corpo, geralmente resulta em tosse e falta de ar.

No entanto, se você tiver algum dos sinais e sintomas abaixo relacionados ao câncer de pulmão, é importante consultar um médico ou profissional médico o mais rápido possível:

  • Uma tosse que piora ou não desaparece

  • Falta de ar

  • Dor no peito que você sempre pode sentir e que piora com a respiração profunda ou tosse

  • Sangue no muco tossido dos pulmões

  • Chiado

  • Perda de peso

  • Fadiga

  • Rouquidão ou outras alterações na sua voz

  • Dificuldade para engolir

  • Gânglios linfáticos inchados no pescoço ou acima da clavícula

  • Dor de cabeça

Cheng observa que ela geralmente vê “tosse, infecção ou pneumonia” como precursores do câncer de pulmão.

No entanto, ela revela que “COVID colocou uma restrição nisso”.

“Hoje em dia, quando alguém tem COVID, pode tossir por semanas e semanas”, diz ela. “Alguns não conseguem realmente dizer para que servem os sintomas, às vezes, o que pode dificultar o diagnóstico no início.”

Médico masculino examinando paciente em avental de hospital que está tossindo

Uma tosse que piora ou não desaparece é um sinal importante de câncer de pulmão. (Foto via Getty Images)

Ela acrescenta que tosse, falta de ar (especialmente ao se movimentar), perda de peso inexplicável, perda de apetite, dor no peito e voz rouca são outros possíveis sinais de alerta de câncer de pulmão.

“Os fumantes podem sempre ter uma tosse crônica, mas os não fumantes podem nunca ter tosse ou desenvolvê-la com o tempo. O que pode atrasar o diagnóstico de câncer de pulmão”, acrescenta Cheng.

Como o câncer de pulmão é diagnosticado e tratado?

O câncer de pulmão geralmente é diagnosticado após uma visita ao seu médico de família, que irá perguntar sobre seu histórico de saúde, sintomas e realizar um exame físico. Você também pode fazer um exame de sangue ou fazer uma radiografia, ressonância magnética ou tomografia computadorizada.

Se o câncer de pulmão for diagnosticado, outros exames são feitos para descobrir até que ponto ele se espalhou pelos pulmões, gânglios linfáticos e pelo resto do corpo. Este processo é chamado de estadiamento.

A triagem para câncer de pulmão é outro passo importante que pode ajudar a detectar a condição precocemente. Com câncer de pulmão, a detecção precoce é vital. Quanto mais cedo a doença for diagnosticada, maiores as chances de sobrevivência.

“É lamentável que ainda não haja triagem para pessoas que não são fumantes, mas espero que em breve.”Dra. Susana Cheng

“É lamentável que ainda não haja triagem para pessoas que não são fumantes, mas espero que em breve”, diz Cheng.

Quando se trata de tratamento, Cheng acredita que está indo em uma direção positiva.

“Nos últimos 20 anos as coisas mudaram significativamente. Costumávamos ter apenas quimioterapia, mas agora é baseada em sua patologia e suas mutações genéticas, que prevê que tipo de tratamento eles recebem, como imunoterapia e medicamentos direcionados”, explica Cheng.

Mulher fumando contra um fundo preto segurando um cartaz com pulmões pretos nele.

Pare de fumar para reduzir o risco de câncer de pulmão. (Foto via Getty Images)

Como posso prevenir ou reduzir o risco de câncer de pulmão?

Infelizmente, nem todos os cânceres de pulmão podem ser evitados. No entanto, há coisas que você pode fazer para ajudar a prevenir o desenvolvimento da doença, como alterar os fatores de risco que você pode controlar.

Cheng diz que a primeira coisa que você pode fazer é evitar fumar.

“Realmente, não fume e tente não ficar perto de um ente querido que fuma porque o risco de fumo passivo também é muito real”, diz ela.

Cheng acrescenta que não há muitos fatores de risco relacionados à dieta ou ao álcool, mas fique de olho na “exposição ocupacional”.

“Assista à exposição ocupacional como Éfeso. Você também pode verificar se há radônio em sua casa, mas, além disso, não há muito o que fazer”, explica ela.

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