‘Esta terra era nossa’: cadeia de fornecimento da Nestlé ligada ao território indígena em disputa | Indústria de carnes

De um lado da cerca, em mata fechada, o povo Mỹky cultiva suas lavouras: mandioca, pequi e cabriteiro. Por outro lado, os pecuaristas criam gado em terras devastadas. Essa terra é dos Mỹky, dizem eles.

Xinuxi Mỹky, o ancião da aldeia, diz que esta região costumava ser uma floresta onde prosperavam diferentes aldeias. Agora resta apenas um e as fazendas também cortaram essa terra. “Esta pastagem, onde vivem os brancos, também foi a nossa aldeia, mas agora estão a criar gado. A terra nos pertencia: povos indígenas”.

Embora o povo Mỹky viva aqui há séculos, o território Menku – na fronteira da floresta amazônica com o cerrado do estado de Mato Grosso – só foi reconhecido pelo governo brasileiro em meados da década de 1970. Mesmo assim, apenas uma pequena proporção de suas terras foi totalmente reconhecida.

Há décadas, os Mỹky lutam pelo reconhecimento de toda a extensão de seu território, conforme estabelecido por estudos técnicos. Em meio à insegurança jurídica, os agricultores se mudaram para as terras e o governo federal não os despejou. Sob Jair Bolsonaro, o processo de reconhecimento formal da terra congelou. Até muito recentemente, pouco progresso havia sido feito.

Mas uma investigação agora pode revelar que o gado criado aqui acabou em um matadouro ligado a uma cadeia de suprimentos global que inclui a empresa de alimentos e bebidas Nestlé – que usa carne bovina em alimentos para bebês, ração e temperos. Outras grandes empresas nessa cadeia de suprimentos incluem McDonald’s e Burger King.

O matadouro em questão é de propriedade da Marfrig, a segunda maior empresa de carne bovina do Brasil, que afirma que não compra gado de fazendas que invadem ilegalmente terras indígenas ou destroem trechos de floresta tropical.

Mas pesquisas do Bureau de Jornalismo Investigativo (TBIJ), O Joio e O Trigo, NBC News e The Guardian descobriram que centenas de bovinos criados dentro do território indígena Menku reivindicado foram levados para o frigorífico Tangará da Serra da Marfrig.

Vários dos mais de 700 fornecedores de gado da Marfrig analisados ​​estavam ligados a 150 quilômetros quadrados de desmatamento nos últimos anos. A Marfrig disse que não poderia responder às alegações sem informações mais detalhadas.

As descobertas levantam novas preocupações sobre o impacto do comércio de carne bovina na maior floresta tropical do mundo – um amortecedor vital contra as mudanças climáticas – e lançam dúvidas sobre as promessas da indústria de monitorar as cadeias de suprimentos e combater o desmatamento.

Terra e meios de subsistência

Os fazendeiros da terra disputada estão se opondo às reivindicações do Mỹky, contestando a demarcação do território, e contam com o apoio de alguns políticos locais.

A pequena comunidade indígena que vive lá – composta por 130 pessoas – se sente pressionada por isso. André Lopes, antropólogo que trabalha com o povo Mỹky, disse que a comunidade foi frequentemente ameaçada. “A relação com os agricultores locais é instável, imprevisível e pode ser de perseguição e hostilidade aberta em alguns casos”, disse ele.

Uma fazenda próxima ao território Mỹky em Brasnorte, Brasil
Uma fazenda próxima ao território Mỹky em Brasnorte, parte do estado de Mato Grosso no Brasil. Fotografia: Coletivo Ijã Mytyli de Manoki e Pequeno Cinema

A expansão da grande agricultura na região também afetou a capacidade dos Mỹky de se alimentar, restringindo as áreas de pesca e caça e contaminando a terra com pesticidas pesados, acrescentou Lopes.

Para Paatau Mỹky, as cercas da fazenda representam uma barreira ao seu ofício ao impedir o acesso aos tucums. Tradicionalmente, as mulheres usam fibras de tucum para fazer artesanatos como redes de pesca e cestas.

“A gente morava naquele espaço, mas os brancos vieram e levaram nossa terra e a floresta”, disse ela. “É daquela fazenda que tiramos o tucum para fazer as cordas das nossas redes, e que hoje virou local de criação de gado.”

Mega carne

A Marfrig é uma das maiores produtoras de carne do Brasil, com 32.000 trabalhadores e receita em 2021 de cerca de US$ 15 bilhões. Abate até 5 milhões de cabeças de gado por ano na América do Sul. Registros de embarque mostram que o abatedouro Tangará da Serra exportou mais de £ 1 bilhão em produtos de carne bovina desde 2014 para vários compradores. Os destinos incluem China, Alemanha, Espanha, Itália, Holanda e Reino Unido.

Detalhes sobre os fornecedores da Marfrig são mantidos em sigilo, mas nossa investigação obteve informações sobre algumas das centenas de propriedades na Amazônia e Cerrado das quais ela compra para sua planta Tangará da Serra.

O cruzamento das imagens com os registros públicos identificou duas propriedades sobrepostas ao território reivindicado pelos Myky, uma das quais – Fazenda Cascavel – transportou gado diretamente para a Marfrig em 2019, conforme documentos obtidos pelo TBIJ. A fazenda não respondeu aos pedidos de comentários da agência.

A Marfrig disse ao TBIJ que só considera terras indígenas aquelas que receberam aprovação presidencial. Desde que Bolsonaro chegou ao poder em 2019, ele não aprovou nenhum.

A Nestlé diz que “descontinuou” a Marfrig como fornecedora de carnes em 2021 e que isso se refletirá em uma atualização anual da lista de fornecedores. A empresa disse que 99% da carne que compra é “avaliada como livre de desmatamento” e que está tomando outras medidas para ajudar a garantir que nenhum ingrediente de carne da Marfrig entre em sua cadeia de suprimentos.

O McDonald’s disse que não adquiriu carne de fazendas sobrepostas ao território de Menku em 2021 e 2022. O Burger King disse que não discute fornecedores estratégicos.

Enquanto isso, uma comparação de imagens de satélite e documentos de registro de terras mostra a perda de floresta em um período de seis anos dentro dos perímetros de muitas das fazendas que abastecem o matadouro, com mais de 150 quilômetros quadrados de desmatamento visível nesse período.

Gado pastando dentro da terra indígena Apyterewa no estado do Pará, Brasil
Gado na terra indígena Apyterewa no estado do Pará. Photograph: Rogério Assis/ISA Socioambiental

A Marfrig tem sido repetidamente ligada ao desmatamento ilegal por meio de sua vasta cadeia de fornecimento, que inclui cerca de 10.000 pecuaristas no Brasil. Em 2020, uma investigação da Repórter Brasil relatou como obteve direta e indiretamente gado de pecuaristas que criavam animais ilegalmente dentro da Terra Indígena Apyterewa, no estado do Pará – uma das terras indígenas mais desmatadas nos últimos anos.

A Marfrig alegou na época que os equipamentos utilizados pelas autoridades para demarcar as terras não eram precisos e permitiam uma margem de erro. A Marfrig disse ao TBIJ que “encerrou as operações no estado” em março de 2020.

No ano passado, o TBIJ informou que a carne bovina de fazendeiros acusados ​​de desmatamento ilegal estava entrando nas cadeias globais de fornecimento, incluindo aquelas que atendem a Marfrig.

A Marfrig afirma que “trabalha continuamente para mitigar qualquer ligação entre desmatamento ilegal e outras irregularidades na [its] cadeia produtiva”. A empresa agora monitora 100% de seus fornecedores diretos e consegue monitorar 72% de seus fornecedores indiretos na Amazônia. A Marfrig afirma que utiliza todas as informações disponíveis e bloqueia fornecedores que não estejam em conformidade com seus padrões.

A empresa diz que, sem mais detalhes sobre as propriedades envolvidas, não pode verificar se essas fazendas estão em conformidade ou não.

lei da terra

A disputa de terras dos Mỹky está sendo julgada no Supremo Tribunal Federal. Uma decisão preliminar recente favoreceu a comunidade sobre os agricultores, mas o caso ainda não foi concluído, disse o Supremo Tribunal ao TBIJ.

A autoridade estadual de meio ambiente de Mato Grosso confirmou à secretaria que as fazendas em questão estão em terras indígenas, mas disse que, como a terra ainda não foi formalmente demarcada de acordo com uma política implementada sob a administração de Bolsonaro, as propriedades não são ilegais.

Cristina Leme, analista jurídica sênior do thinktank Climate Policy Initiative, não vê fundamento para o argumento dos agricultores. “A Constituição do Brasil protege todas as terras tradicionalmente ocupadas por povos indígenas”, disse ela. “Não há justificativa, do ponto de vista constitucional, para permitir o registro de uma propriedade que se sobreponha ao território Menku.”

No Brasil, o registro de terras em áreas rurais é autodeclaratório. Como disse Ricardo Pael, promotor público federal em Mato Grosso: “Qualquer um pode reivindicar que possui um pedaço de terra, onde quer que seja. O que precisa ser feito é uma rápida revisão pelos órgãos governamentais competentes para verificar a legalidade dessa autodeclaração.”

Tupy Mỹky, professora indígena, disse: “Fala-se muito sobre conservação e pessoas preocupadas com as mudanças climáticas. Mas, na prática, não vemos nenhum tipo de ação concreta. Nós indígenas estamos lutando sozinhos”.

Esta história foi produzida com o apoio da Rainforest Investigations Network do Pulitzer Center.

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