‘Eu estava em uma esteira rolante até a morte’: os mundos surpreendentes de Chiharu Shiota | Arte

Em 2016, um dia depois que Chiharu Shiota foi apresentada com planos para uma ambiciosa exposição individual abrangendo sua carreira artística de 30 anos, ela foi diagnosticada com uma forma agressiva de câncer de ovário.

“Senti que minha alma ia se separar do meu corpo… fiquei com medo”, diz o artista agora. “Minha filha tinha nove anos. Como ela pode sobreviver sem uma mãe? … Havia muito pensamento sobre o universo e a alma.”

“Eu estava em uma esteira rolante até a morte… e não sabia onde colocar minha alma.”

Chiharu Shiota: The Soul Trembles ocupa todo o andar térreo do Qagoma de Queensland, com mais de 100 obras abrangendo a carreira do artista japonês baseado em Berlim, na qual a Austrália desempenhou um papel não insignificante. Uma segunda exposição Shiota, State of Being, também abre na Galeria Anna Schwartz de Melbourne neste fim de semana.

In Silence (2002/2019), piano queimado, cadeiras queimadas, fio preto Alcantara.
In Silence (2002/2019), piano queimado, cadeiras queimadas, fio preto Alcantara. Fotografia: Natasha Harth/Qagoma

Em contraste com as instalações de grande escala e complexas teias aéreas que caracterizaram grande parte do trabalho do artista na última década, o trabalho de encerramento em The Soul Trembles – a maior exposição de Shiota até hoje – é uma instalação de vídeo discreta, com Shiota discutindo a natureza da alma humana com crianças de escola alemãs da idade de sua filha. É um trabalho profundamente pessoal.

Shiota faz perguntas às crianças como: “O que é uma alma? “Onde você acha que está?” “Os animais de estimação têm alma?” “A alma desaparece quando alguém morre?” E: “A alma tem cor?”

“Uma alma não tem cor, mas pode ser bem colorida”, conclui um jovem entrevistado, com a despreocupada impermeabilidade de uma criança à contradição.

“Quando estou com raiva, minha alma fica vermelha’”, diz outro. “E quando estou triste é azul escuro. Quando estou feliz, é amarelo.”

As plantas têm alma? “A alma de uma planta pode ser suas raízes, as raízes são importantes para que a planta cresça. Talvez as plantas carnívoras tenham alma…?”

É um ponto de acabamento humilde e discreto para uma exposição que, pelos padrões de qualquer grande galeria, está em uma escala uber-grande.

Onde estamos indo?  (2017/2019), confeccionado em lã branca, arame e corda.
Onde estamos indo? (2017/2019), confeccionado em lã branca, arame e corda. Fotografia: Natasha Harth/Qagoma

Entre as muitas instalações, esculturas, vídeos, fotografias, desenhos e cenografias estão obras únicas que demandam o espaço de salas inteiras; imponente em sua escala pura, bem como as idéias que examinam: mortalidade, impermanência, perda e o cosmos.

A vasta instalação de Shiota Uncertain Journey é uma série de “carcaças” de barco interligadas com uma membrana complexa de fio vermelho-sangue do chão ao teto.

“A vida é como viajar sem destino”, disse Shiota, em um vídeo discutindo Uncertain Journey quando foi exibido pela primeira vez em Berlim em 2016. “Todos nós precisamos ir a algum lugar, mas nunca sabemos o destino real”.

Acumulação – À Procura do Destino (2014/2019), feita de malas, motores e corda vermelha.
Acumulação – À Procura do Destino (2014/2019), feita de malas, motores e corda vermelha. Fotografia: Natasha Harth/Qagoma

Acumulação – Em Busca do Destino, outra obra de exploração de jornada, suspende do teto da galeria centenas de malas fabricadas na era pré-policarbonato. Alguns são equipados com sensores internos, fazendo com que o mar de bagagens bata suavemente, murmure e se acotovele de uma maneira inquieta e assustadoramente inquietante.

Seu trabalho de 2002, In Silence, foi inspirado no incêndio da casa de um vizinho em Osaka quando ela tinha nove anos. No dia seguinte ao incêndio, ela se lembra dos bens mundanos da família, incluindo um piano, empilhado na rua, ainda fumegando na neve.

“Queimado até ficar preto azeviche, [the piano] parecia um símbolo ainda mais bonito do que antes”, escreveu ela. In Silence é outra grande instalação, apresentando um piano de cauda queimado conectado por milhares de finos fios pretos a fileiras de cadeiras vazias e chamuscadas.

Nascido em Osaka, Shiota chama a Alemanha de lar desde meados da década de 1990. Foi só em 2001 que ela recebeu um reconhecimento significativo no Japão, com Memories of Skin, uma coleção de vestidos de sete metros de altura manchados de sujeira pairando sobre uma piscina rasa de água, que foi exibido na Trienal Internacional de arte contemporânea de Yokohama. Em 2015, representou o Japão na 56ª Bienal de Veneza.

Chiharu Shiota, na frente de seu trabalho One Thousand Springs em Kew Gardens, Londres, em 2021.
Chiharu Shiota, na frente de seu trabalho One Thousand Springs em Kew Gardens, Londres, em 2021. Fotografia: Guy Bell/REX/Shutterstock

Mami Kataoka, agora diretora do Museu de Arte Mori em Tóquio, foi a curadora que abordou Shiota com planos para uma exposição individual no dia anterior ao seu diagnóstico, em 2016. Quando Shiota passou pelo tratamento, sua doença começou a informar tudo em sua arte . Seu marido gravou vídeos da artista soltando seus longos cabelos pretos. Uma panóplia de apetrechos de quimioterapia como lembrança de seu hospital de Berlim tornou-se arte. Uma cama de hospital com estrutura de aço envolta em luzes de Natal pulsava em um ritmo menos festivo e mais parecido com o coração humano batendo, um pulmão se expandindo com a respiração.

Kataoka rejeitou tudo.

“Eu queria [an exhibition] essa foi uma representação holística de uma carreira”, diz Kataoka, aparecendo ao lado de Shiota em Goma. “Eu disse a ela: ‘Não posso mostrar essas peças como seu mais novo trabalho’.”

Pessoas de fora observando seu relacionamento com Shiota acusaram Kataoka de ser insensível, em suas demandas contínuas de um artista sob extrema pressão. Kataoka, que também sobreviveu ao câncer, disse: “Foi muito difícil, porque eu realmente [understand] como ela estava se sentindo, como eu, também uma sobrevivente de câncer… mas eu não queria que a simpatia dominasse a experiência artística.”

Quase seis anos depois, com o câncer de Shiota em remissão, Kataoka agora acredita que sua perseverança inabalável valeu a pena. “A incerteza é o alimento para a criatividade de Chiharu”, diz ela.

Uma Questão de Perspectiva (2022), cordas de polipropileno, papel 80mg, móveis encontrados, braçadeiras, grampos.
Uma Questão de Perspectiva (2022), cordas de polipropileno, papel 80mg, móveis encontrados, braçadeiras, grampos. Fotografia: Merinda Campbell/Qagoma

Antes de se mudar para a Alemanha, Shiota foi estudante de intercâmbio na então Canberra School of Arts da Universidade Nacional Australiana em 1993. Em The Soul Trembles, ela remonta ao seu tempo na Austrália com um novo trabalho aquisitivo encomendado por Goma: A Question of Perspective, uma grande instalação feita de centenas de folhas de papel em branco caindo em cascata de uma mesa e cadeira central sem humanos. Representa os sentimentos da jovem artista ao atravessar a Austrália no início dos anos 1990, a enormidade e complexidade da existência e, como ela escreve, os “momentos de mistério e admiração, quando de repente uma nova perspectiva faz com que se façam novas perguntas”.

Foi na Austrália que o caminho criativo de Shiota deu uma reviravolta repentina e dramática: ela decidiu que não podia mais pintar. Em resposta, ela criou seu primeiro trabalho de instalação e performance, Becoming Painting – “um ato de libertação” no qual a artista se tornou a principal protagonista de sua própria obra de arte. Levou meses para remover a tinta vermelha tóxica de sua pele, ela lembra.

“Agora eu quero fazer linhas no ar”, diz ela, descrevendo sua arte de thread incrivelmente complexa e impressionante em sua própria maneira silenciosa e autodepreciativa.

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