Eu sou um terapeuta de exposição. Veja como eu enfrento os pacientes com seus piores medos.

Em 2013, me formei com um Master of Arts em Aconselhamento Profissional. Eu estava tão despreparado quanto qualquer estagiário estaria, jogado em um mundo que só aprendi na pós-graduação. Rapidamente percebi que ser um “terapeuta da fala” tradicional não era atraente para mim. Não encontrava minha especialidade ou cliente ideal. Eu me senti inadequado.

Eu estava trabalhando com indivíduos em um ambiente tradicional, lidando com coisas tradicionais para as quais as pessoas procuram terapia: depressão, problemas de trabalho, problemas com os pais e relacionamentos e insatisfação com a vida. Isso não quer dizer que esses problemas não sejam sérios ou que não valha a pena procurar aconselhamento, mas tratá-los não era a opção certa para mim.

Tentei trabalhar em outros ambientes, como um centro de tratamento residencial para crianças traumatizadas, onde adorei o trabalho, mas as demandas físicas, traumas secundários e esgotamento não eram sustentáveis ​​para mim.

Então, quando vi uma vaga para um cargo que daria treinamento prático em um centro de ansiedade, fiquei intrigado, embora não fosse na minha área. Fui entrevistado para o cargo e me ofereceram o emprego. Então me mudei para o outro lado do país para tentar algo novo: trabalhar exclusivamente com clientes com transtornos de ansiedade e Transtorno Obsessivo Compulsivo (TOC) usando uma abordagem sob o guarda-chuva da Terapia Comportamental Cognitiva (TCC) chamada Exposição e Prevenção de Resposta (ERP).

O ERP é usado para quebrar o ciclo de reforço negativo, encorajando o indivíduo a confrontar os estímulos que desencadeiam o sofrimento. Eu uso ERP para tratar fobias específicas como agorafobia (medo de sair de casa), emetofobia (medo de vômito ou vômito), aerofobia (medo de voar), nosofobia (medo de contrair doenças crônicas), medo de dirigir, medo de natural desastres e até medo de monstros debaixo da cama.

Ao trabalhar com clientes que têm TOC, eu o uso para tratar subtipos variáveis ​​como contaminação (obsessões sobre contrair doenças ou espalhar germes), obsessões sexuais, obsessões prejudiciais (pensamentos ou imagens intrusivas sobre prejudicar a si mesmo ou aos outros), perfeccionismo, obsessões de relacionamento, verificação comportamentos, rituais de limpeza/lavagem, compulsões mentais, obsessões “perfeitas” (pensamentos ou sentimentos de que algo não está certo), sentimentos de repulsa e muito mais.

O ERP também pode ser indicado para evasão escolar, transtorno de ansiedade social, transtorno do pânico e transtorno alimentar.

Depois que comecei a ajudar as pessoas a enfrentar seus medos, soube que finalmente havia encontrado minha especialidade. O ERP me tirou do consultório, permitiu mais criatividade e confiança na relação terapêutica e forneceu resultados mensuráveis.

Meus dias de trabalho parecem muito diferentes dos meus dias de estágio. Agora meu dia depende dos medos do meu cliente. Se eles têm medo de dirigir, nós vamos dirigir. Se eles têm medo do julgamento social, posso pedir que peçam um café para mim, fazer perguntas tolas a alguém pelo telefone ou dar uma volta no quarteirão.

Se meu dia inclui clientes com TOC, podemos tentar evocar imagens de ameaças percebidas como facas ou pontes. Podemos desafiar medos como: “E se eu roubar alguma coisa?” entrando em uma loja ou jogando fora um recibo.

Essas mudanças comportamentais permitem que o cérebro discrimine entre perigo real e percebido. À medida que o cliente desenvolve tolerância ao sofrimento, a intensidade e a duração de sua ansiedade diminuem com o tempo.

Costumo dar aos meus clientes trabalhos de casa que chamo de “experimentos”. Esses experimentos permitem que o cliente construa confiança em si mesmo e em sua capacidade de tolerar incertezas e sentimentos de angústia. Os experimentos podem ser qualquer coisa, desde deixar a porta da frente destrancada enquanto dão uma volta no quarteirão até resistir à compulsão de verificar se o fogão está desligado.

Algumas exposições exigem mais criatividade. Uma das minhas partes favoritas sobre ser um terapeuta de exposição é ajudar os clientes a criar seus próprios experimentos para o TOC/ansiedade. Por exemplo, um cliente com medo de voar pediu para ser trancado dentro de um armário para simular a sensação de estar preso. Outro cliente se aventurou em um porão assustador comigo para enfrentar o medo de contrair leptospirose. (O medo baseava-se na incerteza de haver ou não ratos no porão que pudessem transmitir a doença.)

A fim de construir tolerância ao sofrimento, sentamos no espaço semanalmente, aumentando a duração do tempo gasto. Como resultado, o medo do cliente diminuiu e agora eles podem entrar em outros espaços que antes temiam, como túneis e garagens.

Se um cliente está desafiando seu pensamento mágico, podemos observar o trânsito e pensar nos carros batendo uns nos outros, ou posso pedir-lhes que torçam para que eu me machuque no caminho do trabalho para casa. Quando essas coisas não acontecem, isso desafia a crença de que seus pensamentos têm poder e podem criar ou mudar os resultados.

Alguns desses experimentos também são desafiadores para mim. Por exemplo, embora eu não tenha emetofobia (medo de vomitar), fazer uma mistura de sopa de ervilha, vinagre branco e biscoitos para colocar na boca e cuspir no banheiro foi definitivamente um desconforto que eu poderia ter vivido sem. Mas acho que o que me torna um terapeuta de exposição bem-sucedido é a disposição de sentir desconforto ao lado de meus clientes.

Uma das primeiras coisas que digo a eles antes de nos envolvermos no trabalho de exposição é: “Não vou pedir para você fazer nada que eu mesmo não faria”. Isso ajuda o cliente a construir confiança em mim e a reconquistar a confiança em si mesmo. Muitas pessoas com TOC e ansiedade subestimam sua capacidade de tolerar sentimentos desconfortáveis.

A coisa mais gratificante sobre este trabalho é ver uma mudança real e mensurável. Com apenas um pouco de orientação, discernimento e boa vontade, os pacientes conseguiram aumentar sua tolerância e viver vidas plenas que se alinham com seus valores.

Assistir alguém ir de “Acho que não consigo fazer isso” para “Ah, não é mais nada demais” ainda me impressiona, e fico um pouco emocionado toda vez que isso acontece. O processo de superação da ansiedade ensina ao paciente que seus valores são muito mais importantes do que seus medos. Quando uma pessoa é capaz de viver de acordo com o que é importante para ela, em vez de deixar a ansiedade comandar o show, o mundo começa a se abrir.

Infelizmente, o estigma, a desinformação e as altas taxas de erros de diagnóstico podem atrasar o tratamento de um indivíduo. O Transtorno Obsessivo Compulsivo é um transtorno relativamente comum, mas está entre os mais difíceis de diagnosticar e tratar. Normalmente, atendo clientes depois de experimentarem pensamentos intrusivos, compulsões e comportamentos de evitação por anos.

Quando um paciente chega ao meu consultório pela primeira vez e é informado sobre a terapia de exposição, geralmente fica razoavelmente assustado e relutante. Às vezes, eles tiveram experiências ruins na terapia, disseram que a terapia de exposição não funcionaria ou a confundiram com “inundação” (também chamada de terapia implosiva).

A inundação é quando uma pessoa é exposta ao seu medo na intensidade máxima por períodos prolongados de tempo. Este tipo de tratamento não é recomendado, pois pode ser traumatizante para o indivíduo, especialmente se o medo vier de um local de trauma e não apenas de uma resposta de medo hiperativa.

Exposição e Prevenção de Resposta envolve exposição gradual ao medo usando uma hierarquia de medo criada na sessão. É a diferença entre ser jogado em uma piscina e ser forçado a nadar e aos poucos entrar na piscina e ser ensinado a nadar.

Parte do que adoro neste trabalho é poder fornecer psicoeducação a clientes e suas famílias ou parceiros. Quando alguém entende o que está acontecendo dentro de seu cérebro e o que pode fazer para acalmar seu centro de medo, a esperança é restaurada e sua consciência aumenta.

Não há cura para o TOC, mas há tratamento.

Muitas vezes vejo os mundos dos clientes começarem pequenos e fechados, incapazes de ir aonde querem, aproveitar o tempo com os filhos ou se envolver em atividades de lazer. Quando a terapia de exposição é bem-sucedida, eles são capazes de recuperar o que a ansiedade lhes tirou. A força e resiliência dos humanos é o que me faz voltar ao trabalho todos os dias.

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