EUA ajustam sanções para ajudar iranianos a evitar vigilância e censura online

Um engenheiro de computação verifica equipamentos em um provedor de internet em Teerã em 15 de fevereiro de 2011. Foto tirada em 15 de fevereiro de 2011. REUTERS/Caren Firouz/File Photo

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NOVA YORK, 23 de setembro (Reuters) – O Departamento do Tesouro dos Estados Unidos divulgou nesta sexta-feira orientações para expandir a gama de serviços de internet disponíveis para os iranianos, apesar das sanções dos EUA ao país, em meio a protestos em todo o Irã após a morte de uma mulher de 22 anos sob custódia. .

Autoridades disseram que a medida ajudaria os iranianos a acessar ferramentas que podem ser usadas para contornar a vigilância e a censura do Estado, mas não impediria totalmente Teerã de usar ferramentas de comunicação para reprimir a dissidência, como fez ao cortar o acesso à Internet para a maioria dos cidadãos na quarta-feira.

“Enquanto iranianos corajosos saem às ruas para protestar contra a morte de Mahsa Amini, os Estados Unidos estão redobrando seu apoio ao livre fluxo de informações ao povo iraniano”, disse o vice-secretário do Tesouro Wally Adeyemo.

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“Com essas mudanças, estamos ajudando o povo iraniano a estar mais bem equipado para combater os esforços do governo de vigiá-los e censurá-los”.

Adeyemo acrescentou que Washington nas próximas semanas continuará a emitir orientações.

A indignação pública no Irã pela morte de Amini na semana passada não mostrou sinais de diminuir após dias de protestos em Teerã e outras cidades, com manifestantes incendiando delegacias e veículos na quinta-feira e relatos de forças de segurança sendo atacadas.

Amini, uma mulher curda, foi presa pela polícia moral em Teerã por usar “trajes inadequados” e entrou em coma enquanto estava detida. As autoridades disseram que vão investigar a causa de sua morte.

O grupo de monitoramento da Internet NetBlocks disse na quinta-feira que uma nova interrupção da Internet móvel foi registrada no Irã, onde o acesso às mídias sociais e a alguns conteúdos é fortemente restrito. A NetBlocks relatou uma interrupção “quase total” na conectividade à Internet na capital da região curda na segunda-feira, ligando-a aos protestos.

Washington há muito fornece algumas exceções relacionadas à Internet às suas sanções ao Irã, mas a atualização de sexta-feira da licença geral busca modernizá-las, disse o Tesouro.

A nova licença inclui plataformas de mídia social e videoconferência e expande o acesso a serviços baseados em nuvem usados ​​para fornecer redes privadas virtuais (VPNs), que fornecem aos usuários anonimato online e outras ferramentas anti-vigilância, de acordo com um funcionário do Tesouro, que informou repórteres sobre a licença sob condição de anonimato.

A licença também continua a autorizar software antivírus, antimalware e antirastreamento, disse o Tesouro, e remove uma condição anterior de que as comunicações sejam “pessoais” para facilitar a conformidade das empresas.

Questionado sobre como a licença expandida ajudaria os iranianos se seu governo novamente fechasse o acesso à internet, um funcionário do Departamento de Estado que também informou a repórteres disse que o governo do Irã ainda teria “ferramentas repressivas para comunicação”.

A nova licença torna “mais fácil para o povo iraniano enfrentar algumas dessas ferramentas opressivas”, disse o funcionário. “Isso não significa que eles não existam mais.”

O CEO da SpaceX, Elon Musk, respondeu a um post no Twitter do secretário de Estado Antony Blinken sobre a nova licença na sexta-feira com o comentário “Ativando Starlink”, uma referência ao serviço de banda larga via satélite da empresa – já fornecido à Ucrânia para sua luta contra a invasão da Rússia. consulte Mais informação

Musk disse na segunda-feira que sua empresa forneceria o Starlink aos iranianos e pediria uma exceção de sanções para fazê-lo. consulte Mais informação

Os repórteres oficiais do Tesouro disseram: “Nosso entendimento da Starlink é que o que eles fornecem seria de nível comercial e seria hardware que não é coberto na licença geral; então isso seria algo que eles precisariam escrever no Tesouro”.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse mais tarde que a licença atualizada de sexta-feira era auto-executável e que “qualquer pessoa que atenda aos critérios descritos nesta licença geral pode prosseguir com suas atividades sem solicitar permissões adicionais”.

O porta-voz do Departamento de Estado acrescentou que, se a SpaceX determinar que alguma atividade destinada aos iranianos requer uma licença específica, “o OFAC a acolheria e a priorizaria”.

“Da mesma forma, se a SpaceX determinar que sua atividade já está autorizada e tiver alguma dúvida, a OFAC também agradece esse envolvimento”, disse o porta-voz do Departamento de Estado.

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Reportagem de Daphne Psaledakis em Nova York e Simon Lewis em Washington; Reportagem adicional de Kanishka Singh; Edição por William Maclean e Daniel Wallis

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