EUA enviam drones MQ-9 para a Grécia em meio à guerra na Ucrânia e tensões com a Turquia

  • Drones MQ-9 Reaper da Força Aérea dos EUA implantados na Grécia durante as últimas semanas de 2022.
  • Operando a partir da base aérea de Larissa, os drones vigiarão as fronteiras da OTAN no sudeste da Europa.
  • A implantação ocorre quando a OTAN luta com a guerra na Ucrânia e com as tensões entre a Turquia e a Grécia.

No final do ano passado, os EUA implantaram drones MQ-9 Reaper na Base Aérea de Larissa, na Grécia.

A implantação ocorreu em meio ao ataque contínuo da Rússia à Ucrânia, que aumentou as tensões em toda a Europa, mas os drones também chegaram à Grécia quando esse país e a Turquia, ambos aliados da OTAN, travam uma guerra de palavras sobre suas antigas rivalidades territoriais e políticas.

A disputa deles representa um novo desafio para os EUA e seus aliados da Otan, já que seus líderes tentam manter o apoio da aliança à Ucrânia e administrar um novo período de conflito com a Rússia.

Predador nos céus

Hélice MQ-9 Guam dos aviadores da Força Aérea

Os aviadores da Força Aérea dos EUA fazem verificações pré-voo em um MQ-9 na Base Aérea de Andersen em Guam em maio.

Força Aérea dos EUA/Aviador de 1ª classe Christa Anderson



Por razões de segurança, a Força Aérea dos EUA não divulgou quantos Reapers foram implantados na base, mas a mídia local informou que oito drones estão operando lá.

O Reaper, que pode ser pilotado remotamente ou voar de forma autônoma, tem autonomia máxima de 27 horas e pode atingir altitudes de 50.000 pés. O drone tem “uma capacidade única” para realizar missões de ataque, coletar informações e rastrear alvos de “alto valor”, diz a Força Aérea dos EUA, e desempenhou um papel proeminente na guerra no Afeganistão.

A Base Aérea de Larissa, localizada no centro da Grécia perto do Mar Egeu, “é uma localização estratégica” e a base, que foi recentemente atualizada para acomodar os Reapers, permitirá que os drones “apoiem facilmente os flancos leste e sul da OTAN”. disse um porta-voz das Forças Aéreas dos EUA na Europa ao Defense News. (Rastreadores de voo também relataram um RQ-4B Global Hawk feito nos EUA pousando em Larissa, sugerindo que a base pode suportar drones ainda maiores.)

A implantação não foi em resposta à invasão da Ucrânia pela Rússia, acrescentou o porta-voz, mas sua colocação lá “apoia a dissuasão e evita conflitos com a Rússia”.

F-15C da Força Aérea na Base Aérea de Larissa, na Grécia

Um F-15C da Força Aérea dos EUA na Base Aérea de Larissa em maio de 2021.

Força Aérea dos EUA/Tec. Sargento Alex Fox Echols III



Nos últimos anos, a OTAN prestou mais atenção à sua fronteira sudeste, onde faz fronteira com conflitos no Oriente Médio e atividades cada vez mais contenciosas no Mar Mediterrâneo Oriental. Desde que a Rússia atacou a Ucrânia em fevereiro de 2022, a aliança também aumentou sua atenção em seu flanco oriental.

Ambas as tendências aumentaram o perfil da Grécia, especialmente para os EUA.

Os suprimentos destinados à Ucrânia costumam ser descarregados no porto grego de Alexandroupolis e enviados por trem pela Bulgária e Romênia. A mesma rede oferece suporte a implantações dos EUA na região do Mar Negro.

A presença dos EUA na região também aumentou consideravelmente, com numerosos exercícios EUA-Grego, mais remessas de tropas e equipamentos dos EUA através da Grécia e o envio de mais recursos dos EUA para as bases gregas.

A implantação do Reaper e o aumento da cooperação militar EUA-Grego são possibilitados por um acordo de defesa abrangente atualizado assinado em outubro de 2021, que também inclui uma cláusula de defesa mútua.

Uma aliança complicada

Turquia Recep Tayyip Erdogan Grécia Kyriakos Mitsotakis

O presidente turco Recep Tayyip Erdogan, à direita, com o primeiro-ministro grego Kyriakos Mitsotakis em Istambul em março

Xinhua via Getty Images



A presença reforçada dos EUA na Grécia ocorre em um momento de tensões elevadas entre a Grécia e a Turquia, que perturbaram a aliança e frustraram os EUA em particular.

A Grécia e a Turquia se enfrentam em uma série de questões, incluindo a ilha etnicamente dividida de Chipre, zonas de delineamento marítimo e direitos de exploração de energia no mar Egeu e no Mediterrâneo Oriental.

Eles chegaram perto da guerra várias vezes nas últimas décadas, e as tensões atuais aumentaram depois que a Turquia questionou a soberania da Grécia sobre as ilhas no leste do mar Egeu. O presidente turco Recep Tayyip Erdogan chegou a ameaçar atacar a Grécia. A disputa verbal levantou preocupações sobre o primeiro conflito aberto entre membros da OTAN.

A Turquia, cuja relação com os Estados Unidos se deteriorou por causa de uma série de questões, também tem criticado a relação Estados Unidos-Grécia, particularmente em relação à expansão de seus intercâmbios militares.

“As bases militares americanas na Grécia são tantas que não podem ser contadas”, disse Erdogan um mês depois que os EUA e a Grécia assinaram seu acordo de cooperação atualizado, acrescentando que “a Grécia se tornou praticamente um posto avançado da América”.

Tanque M1A2 do Exército dos EUA no porto de Alexandroupoli, Grécia

Um tanque M1A2 do Exército dos EUA é descarregado em Alexandroupolis em julho de 2021.

Exército dos EUA/Andre Cameron



A opinião pública turca em relação aos EUA também é afetada pelas implantações americanas na Grécia, disse Ioannis Grigoriadis, professor associado da Universidade Bilkent da Turquia, ao Insider.

“Em meio a discussões sobre uma política externa e de segurança turca ‘verdadeiramente independente’, tais desenvolvimentos podem reforçar ainda mais um sentimento antiamericano que criou raízes na opinião pública turca nos últimos 20 anos”, disse Grigoriadis.

Grécia e Turquia realizarão eleições nacionais na primavera, levando alguns a ver suas declarações como postura eleitoral. Esforços para acalmar a situação estão em andamento, de acordo com relatórios gregos.

Os EUA tentaram permanecer neutros nas disputas da Grécia e da Turquia e intervieram ocasionalmente para evitar um conflito em grande escala, mas agora Washington enfrenta uma situação muito difícil ao tentar apoiar Atenas e administrar as tensões com Ancara, de acordo com Ryan Gingeras, professor na Escola de Pós-Graduação Naval.

“Para Washington, manter a paz pode se resumir a duas escolhas desfavoráveis”, escreveu Gingeras este mês. Os EUA podem pressionar a Grécia a “ceder aspectos de sua soberania” e até mesmo abandonar seu acordo mútuo de cooperação em defesa, ou os EUA podem agir como o “garantidor de fato” da soberania da Grécia, o que pode implicar o planejamento de um conflito com a Turquia – e levantar questões sobre a integridade da OTAN.

Constantine Atlamazoglou trabalha com segurança transatlântica e europeia. Ele possui mestrado em estudos de segurança e assuntos europeus pela Fletcher School of Law and Diplomacy. Você pode contatá-lo no LinkedIn.

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