Ezra Miller em The Flash: Eles serão reformulados?

“Batgirl” morre, “The Flash” vive com Ezra Miller e a DC agora vive em constante estado de reinicialização.

Quando o CEO da Warner Bros. Discovery, David Zaslav, cancelou qualquer lançamento do filme exclusivo da HBO Max de US$ 90 milhões, Batgirl, em favor de uma redução de impostos, ele soltou os cães do inferno sobre os diretores Bilall Fallah e Adil El Arbi, a estrela Leslie Grace e o resto do elenco e equipe que dedicaram meses ou anos de suas vidas para fazê-lo. Também disse à indústria que, mesmo que você faça um filme de super-herói, seu trabalho pode valer mais morto do que vivo.

Isso é muito para absorver, mas pode ficar pior: considere “The Flash”.

As provações e tribulações de “The Flash” e de sua estrela Ezra Miller são amplamente divulgadas. Ontem trouxe a atualização mais recente, publicada no mesmo dia em que o WBD relatou seus ganhos no segundo trimestre após o fechamento do mercado: uma exposição de 6.300 palavras de Miller incluiu alegações agora familiares de aliciamento e abuso, juntamente com alegações de paranóia crescente, armas, corpo armadura, e até mesmo liderando um culto na Islândia.

É difícil imaginar a tarefa da Warner Bros. promover efetivamente este filme para lançamento nos cinemas em junho próximo, mas não é impossível: naquela teleconferência de resultados, Zaslav apontou “The Flash” como um dos filmes da DC que ele tem muito orgulho de lançar. (Ele também disse, em duas ocasiões distintas durante a ligação, que não será forçado a lançar nenhum filme para satisfazer as demandas trimestrais, então talvez The Flash possa ver mais uma mudança de data.)

Um momento de silêncio para os publicitários que trabalharão nessa campanha pode ser apropriado. Mesmo antes da chamada de ganhos terminar, o Twitterverse estava em pé de guerra por “The Flash”, variando de fãs apaixonados clamando pelo lançamento do filme; aqueles horrorizados com a peça Insider; aqueles que apontaram para postagens de fontes que disseram que foram citadas fora de contexto naquela peça; e aqueles que se ressentiram de Zaslav por matar um filme de super-herói estrelado por uma mulher de cor e apoiar outro que estrela um ator que foi acusado de abusar de mulheres e/ou prejudicar menores. No que diz respeito às atribuições da campanha de marketing, esta parece mais um ato de autoimolação.

Custe o que custar, “The Flash” será lançado nos cinemas. Até esta semana, isso parecia evidente; o contrato social de Hollywood sempre foi que, se você fizer um filme, ele existirá. O contrato não oferece muito mais do que isso, pois pode não encontrar audiência, pode não ter lançamento nos cinemas e pode acabar esquecido no canto de um quiosque Redbox. Mas era impossível imaginar que um estúdio pudesse investir dezenas de milhões em um filme e depois… apenas, não lançá-lo. Faça-o ir embora e leve a baixa, como um piloto de TV fracassado.

Hoje, sabemos que isso pode acontecer. No entanto, se isso acontecesse para “The Flash”, as consequências seriam muito maiores do que o choque e admiração de “Batgirl”.

A decisão de Zaslav de matar “Batgirl” e remover de circulação títulos com baixo desempenho do HBO Max foi chocante, mas também foi o HBO Max. Orçado em US$ 200 milhões, “The Flash” é um sucesso de bilheteria completo, com lançamento de franquia. Ao contrário de “Batgirl”, está testando bem. A primeira filmagem estreou no DC FanDome virtual há quase um ano, mais caiu em fevereiro, e a aparição do Flash em “Liga da Justiça de Zack Snyder” foi nomeada o momento do filme mais digno de torcida de 2021 no Oscar em março.

É um filme que o WBD precisa. Os 10 filmes de maior bilheteria da Warner no século atual são parcelas de “Harry Potter”, “O Hobbit” e títulos da DC. Três dos cinco melhores filmes do estúdio são baseados em personagens da DC, com “Aquaman” de 2018 arrecadando US $ 1,14 bilhão em todo o mundo. O filme mais recente da DC, “The Batman”, teve um bom desempenho para os padrões da pandemia depois de ser lançado em março, com US$ 770,84 milhões em vendas de ingressos em todo o mundo. É o lançamento de maior bilheteria da Warner desde “Joker” – outro título da DC – lançado em 2019.

Perder “The Flash” seria um golpe para os expositores famintos por produtos de grande sucesso, para a arquitetura do DCEU e para os resultados do WBD, que viu o estúdio perder US$ 3,4 bilhões no segundo trimestre. Zaslav tem mostrado repetidamente que não tem interesse em jogar um bom dinheiro atrás do mal (RIP, CNN+), mas mesmo uma redução de impostos do tamanho de um “Flash” não pode compensar a perda de tempo e esforço na construção do mundo.

Não há um resultado inteiramente satisfatório. Mesmo que o WBD quisesse considerar a substituição digital para Miller, é proibitivamente caro e não resolveria muito. De uma perspectiva de relações públicas, teria tanto potencial para atrair foco indesejado quanto o próprio Miller. Em teoria, eles poderiam fazer uma substituição digital por um ator que pretendiam usar em parcelas futuras, o que faria uma estreia de franquia inédita. Mais realisticamente, WBD vai ficar com Miller e depois reformular no futuro – mesmo que o estúdio o quisesse, é difícil imaginar que Miller poderia ser vinculado a uma produção futura – o que deixa a DC tendo que reiniciar sua reinicialização.

Em resposta à pergunta de um analista, Zaslav passou muito tempo descrevendo sua paixão pela DC. “O Warner Bros. Motion Picture Group tem uma propriedade intelectual fantástica e uma grande história”, disse ele. “DC é um dos primeiros da lista para nós. Veja Batman, Superman, Mulher Maravilha, Aquaman – essas são marcas conhecidas em todo o mundo. A capacidade de conduzi-los em todo o mundo é uma grande oportunidade para nós.”

Ele passou a detalhar o “reset” da DC que inclui “uma equipe com um plano de 10 anos focado apenas na DC. É muito semelhante à estrutura que Alan Horn e Bob Iger montaram de forma muito eficaz com Kevin Feige na Disney. Achamos que poderíamos construir um negócio de crescimento muito mais sustentável a longo prazo a partir da DC e, como parte disso, vamos nos concentrar na qualidade… DC é algo que podemos melhorar, e estamos focados nisso agora .”

A Warners prometeu refazer a DC antes, mas um é necessário novamente. Os danos colaterais para sua base de fãs vão além da decepção específica de perder “Batgirl”. Seja DC, Marvel ou Star Wars, os fãs de super-heróis depositam uma enorme confiança nas pessoas que criam os mundos que amam. Você pode ver isso na furiosa conversa online, os Contras, a exigência de que as expressões e o conhecimento do universo se estendam por vários filmes e programas de TV com alinhamento bíblico.

Na Comic-Con do mês passado – onde a WBD não anunciou novos títulos e não fez menção a “The Flash” – a Marvel anunciou cinco novos filmes que se estendem até 2025. como vamos alimentar toda a paixão que você generosamente proporciona, porque confiamos em você para aparecer. “Batgirl” foi uma promessa quebrada; agora o WBD diz, pronto ou não, “The Flash” é um que ele manterá.

Chris Lindahl contribuiu para este relatório.

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