Fleisher/Ollman descobriu o trabalho de Dorothy F. Foster em um antiquário. Agora eles querem torná-lo grande.

A loja de antiguidades estava prestes a fechar para sempre quando Claire Iltis tropeçou nos desenhos lá dentro. Pareciam colagens de outro mundo, ou cartões-postais com vitrais, todos com um brilho metálico marrom-escuro. Preservados em álbuns de fotos desbotadas, cada um foi rotulado com uma assinatura cursiva em loop: Dorothy F. Foster.

A jornada que se seguiu, na qual os desenhos de Foster passaram de caixas de armazenamento empoeiradas no interior do estado de Nova York para serem apresentados nos pôsteres da mostra anual da Outsider Art Fair este ano, é uma prova da poderosa reputação da galeria da Filadélfia, onde Iltis trabalha como associado. diretor.

Mas também destaca como uma boa história pode fazer as pessoas quererem obras de arte que há muito são ignoradas. Isso se reflete no preço dos desenhos, que o antiquário estava vendendo por cerca de US$ 5 e agora por US$ 1.000 – um aumento de quase 20.000%.

Iltis trabalha na Fleisher/Ollman, uma galeria do norte da Filadélfia que construiu sua reputação formidável na chamada “arte de fora”. Um termo talvez tanto relacionado ao marketing quanto descritivo, a arte marginal é feita por artistas autodidatas, pessoas que não mostravam seu trabalho profissionalmente e às vezes viviam à margem da sociedade.

“Este trabalho tem uma aparência realmente nova e imaculada”, disse Andrew Edlin, proprietário da Outsider Art Fair, a maior feira do setor, em Nova York. “Eles simplesmente não são informados por esse diálogo do mundo da arte.”

Um tropo clássico de forasteiro é um corpo de trabalho descoberto à beira de se perder para sempre: o manuscrito de 15.000 páginas de Henry Darger e centenas de desenhos, amontoados em um quarto alugado, foram salvos por seu senhorio depois que Darger morreu. As colagens de etiquetas de charutos de Felipe Jesus Consalvos foram recuperadas por um vizinho em uma venda de garagem no oeste da Filadélfia. Em 1985, Fleisher/Ollman foi o primeiro a exibir o trabalho do Philadelphia Wireman, um artista desconhecido cujas milhares de intrincadas esculturas de arame foram descobertas abandonadas em um beco perto de South Street na noite do lixo.

“É o sonho de todo revendedor ser aquele que encontra o trabalho”, disse Iltis em uma entrevista. “Não consigo imaginar quantos caches como este se perderam no tempo.”

A maioria dos desenhos de Foster estava em pedaços de papel de 5 polegadas por 6 polegadas: anúncios de jornais, revistas femininas, histórias em quadrinhos, cartões de Natal. Eles apresentavam personagens elfos com chapéus pontudos vermelhos e verdes, ao lado de padrões repetidos de pássaros e peixes. Como Foster desenhava com velhas canetas esferográficas, junto com lápis de cor e grafite, as peças brilhavam quase como papel alumínio.

Na lotada loja de antiguidades em Port Jervis, NY, Iltis encheu o dono da loja, Robert Young, de perguntas. Ele acabou por ser o sobrinho-neto do artista.

Tia Dot, como Young a chamava, era excêntrica. Ela usava chapéus de palha, independentemente do clima, vestidos de verão com estampas brilhantes e fitas ou fios no cabelo. Ela estudou design de interiores na Cooper Union em Nova York e trabalhou a maior parte de sua vida desenhando gravatas masculinas de seda, disse Young. Ela nunca se casou ou teve filhos antes de morrer em 1986.

Quando ela estava entediada, ela simplesmente começava a rabiscar.

Young encontrou milhares de desenhos de Foster debaixo de cobertores em um baú de madeira quando ele estava limpando a casa da família em 2015. Ao lado deles, ele encontrou uma pasta de papel pardo recheada com cartas de rejeição datilografadas de museus e galerias. Todos disseram praticamente a mesma coisa: obrigado, mas não é isso que estamos procurando.

Sem saber o que mais fazer, Young trouxe a grande maioria para vender em sua loja de antiguidades na Front Street em Port Jervis.

“Eu não estava tentando ficar rico de forma alguma. Eu só queria que as pessoas se divertissem”, disse Young, que agora mora em Dallas e instala cinemas de última geração nas casas das pessoas.

Iltis sabia que poderia encontrar um público ansioso. Ela trouxe algumas dezenas de desenhos de Foster de volta para a Filadélfia e fez planos com Young para tentar vender os outros.

Nos últimos 30 anos, a popularidade e o preço da arte marginal aumentaram, disse Edlin. Hoje, essas obras são exibidas nos principais museus; um leilão de arte de forasteiros no início deste mês na Christie’s arrecadou pouco mais de US$ 2 milhões.

Grande parte da popularidade do campo pode ser creditada a John Ollman, agora com 80 anos. Entre os primeiros galeristas a exibir obras de grandes nomes como Darger e Bill Traylor, Ollman ajudou a moldar o mercado em expansão que existe hoje.

Quando Ollman viu o trabalho de Foster, ele sabia que iria vender. A caneta esferográfica deu ao trabalho uma qualidade visceral e, quando vistas juntas, ficou claro que as peças foram feitas com um nível de intenção e consistência raros. Embora Foster tivesse algum treinamento formal na Cooper Union – para alguns puristas, um fato desqualificante – “o tipo de obsessão que ela usava para fazer seu trabalho meio que a coloca em nosso campo”, disse Ollman.

Mas ele também reconheceu que, como um dos avôs da área, está em uma “posição estranha”: sua palavra ajuda muito a transformar um artista em um fenômeno.

Ele e Iltis trouxeram cerca de 30 obras de Foster para a Outsider Art Fair em março de 2021. Young, o único membro sobrevivente da família de Foster, manteve a propriedade dos desenhos e recebe um terço dos lucros.

“Tivemos pessoas literalmente brigando por esse material”, disse Ollman. (Na confusão, a galeria acidentalmente vendeu uma peça duas vezes).

No outono, Fleisher/Ollman fez uma exposição individual do trabalho de Foster; está mais uma vez trazendo-o para a Outsider Art Fair em março. Os desenhos, alguns dos quais emoldurados profissionalmente, terão preços entre US$ 800 e US$ 1.200. Um dos desenhos a caneta esferográfica de Foster em um pedaço de jornal, intitulado “Abatimento” Realizado em Actividadeé a logomarca da feira deste ano, reproduzida em cartazes e panfletos.

Young, por sua vez, está confuso com a coisa toda.

“Agora, depois que ela está morta”, disse ele, “todo mundo vai ficar louco com todas as coisas dela.”

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