Fontes fecais: CDC alerta para surtos de diarreia ligados a almofadas de respingo de cocô

Uma criança de 2 anos aproveita o spray de água em um splash pad em Los Angeles em 20 de junho de 2022.
Prolongar / Uma criança de 2 anos aproveita o spray de água em um splash pad em Los Angeles em 20 de junho de 2022.

No calor recorde deste verão, uma borrifada de água fresca e fresca soa como uma deliciosa felicidade. Cada gota oferece alívio rápido à medida que bate em seu rosto, saciando sua pele crepitante.

Mas se você encontrar uma pausa tão eufórica em uma almofada de respingos infantil, esse spray calmante pode rapidamente se transformar em um vômito doentio, pois os pingos e gotas podem ser encharcados com patógenos diarréicos. Cada padrão pode oferecer um splat de germes infecciosos que, se ingeridos acidentalmente, podem transformá-lo em uma verdadeira fonte fecal nos dias seguintes.

Esse é o alerta dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, pelo menos. Esta semana, a agência publicou um relatório descrevendo dois surtos gastrointestinais ligados a uma única almofada recreativa no Kansas. Os dois surtos, com dias de diferença em junho de 2021, envolveram dois patógenos diferentes –Shigella bactérias e norovírus – e coletivamente adoeceram pelo menos 27 pessoas. Embora algumas circunstâncias sejam específicas para esse splash pad em Kansas, os surtos destacam o risco comum de tais instalações, que geralmente não são regulamentadas.

Diversão feculenta

Splash pads – os locais de água populares que podem envolver fontes interativas, sprays de água e jatos – normalmente não incluem áreas com água parada. E por causa disso, “os splash pads nem sempre atendem à definição local, estadual, territorial ou tribal de um ‘local aquático'” e podem estar isentos de códigos de saúde pública, observa o CDC em seu site. “Isso significa que eles nem sempre são regulamentados, nem sempre são obrigados a desinfetar a água com produtos químicos para matar germes”.

Em outras palavras, a água jorrando desses jatos atraentes poderia ter sido filtrada através de uma fralda de natação com cocô, em vez de um sistema de saneamento adequado. Esta não é apenas uma hipotética horrível, mas uma realidade revoltante. O CDC registrou vários desses surtos ao longo dos anos e listou os riscos para mais. O mais óbvio é que as crianças pequenas geralmente têm pouca higiene e habilidades para ir ao banheiro e gostam de sentar e ficar de pé em jatos, que – como o CDC adverte sem rodeios – “pode enxaguar o cocô do seu bumbum”. As crianças pequenas também são mais propensas a ficar com aquela água na boca, completando assim a rota fecal-oral em tempo recorde.

Os autores do novo relatório, escrito por autoridades de saúde do CDC e do Kansas, fizeram referência a um estudo de 2010 que documentou o comportamento das crianças e encontrou “crianças usando fraldas, sentadas em jatos de água e colocando a boca aberta na água”.

Além disso, os próprios jatos e sprays representam um risco porque, quando a água é aerossolizada, esgota a concentração de cloro livre, dificultando a manutenção consistente da concentração necessária para evitar a propagação de doenças.

Diversidade aquática

Se tudo isso não fosse nauseante o suficiente, o relatório sobre os dois surtos do Kansas observa que o splash pad envolvido estava em um parque de vida selvagem onde as pessoas visitavam exposições de animais, incluindo lêmures, antes de entrar nos sprays de água. Um dos surtos, ocorrido em 11 de junho, envolveu a disseminação de Shigella bactéria que causa uma doença diarreica chamada shigelose.

Os primatas não humanos, como os lêmures, são o único reservatório animal conhecido de Shigella. Mas o surto, que adoeceu pelo menos 21 crianças e adolescentes com idades entre 1 e 15 anos, não estava relacionado a tocar ou alimentar os lêmures, descobriram os investigadores do surto. Em vez disso, as doenças foram associadas a jogar no splash pad e receber água na boca. Três crianças doentes tiveram que ser hospitalizadas e felizmente se recuperaram.

Uma semana depois, em 18 de junho, outro surto eclodiu, desta vez com norovírus. Os investigadores identificaram seis casos neste surto, afetando pessoas com idades entre 1 e 38 anos. Todas as pessoas doentes brincaram no splash pad e todas relataram ficar com água na boca.

Mas isso não era tudo. Nos dias entre os dois surtos, os investigadores identificaram mais casos de doenças gastrointestinais agudas em pessoas que visitaram o parque, mas não tinham dados laboratoriais para vinculá-los diretamente a qualquer um dos surtos identificados. Com casos adicionais identificados em 19 de junho, os investigadores contabilizaram 63 doenças gastrointestinais e o splash pad foi fechado em 19 de junho.

Reconsiderando os regulamentos

Quando as autoridades de saúde locais investigaram o funcionamento das almofadas de respingo, encontraram algumas características preocupantes que poderiam explicar os surtos, que incluíam:

A água permaneceu no tanque de coleta (no qual a água é drenada após a pulverização dos usuários e antes de ser filtrada, desinfetada e pulverizada) durante a noite, em vez de ser continuamente recirculada, filtrada e clorada. O splash pad não tinha um controlador automatizado para medir e ajudar a manter a concentração de cloro livre necessária para prevenir a transmissão de patógenos. Além disso, nenhum membro da equipe tinha documentação de ter concluído o treinamento de operador padronizado.

Os testes do CDC encontraram bactérias gastrointestinais em três das sete bombas usadas para alimentar água nos recursos do splash pad.

Depois que o splash pad foi fechado em 19 de junho, o parque de vida selvagem abordou as descobertas do investigador de saúde, acrescentando circulação, filtragem e desinfecção contínuas; adicionando um controlador de cloro automatizado e treinando sua equipe. O splash pad reabriu em 24 de julho e nenhuma doença adicional do splash pad foi identificada.

“À medida que o uso de splash pads aumenta, a isenção de splash pads da regulamentação sob os códigos de saúde pública precisa ser reconsiderada”, concluíram os autores do relatório.

Por enquanto, porém, mensagens simples também podem ajudar a evitar surtos de respingos, como placas dizendo aos respingadores e cuidadores: “Não entre na água se estiver com diarréia”, “Não fique de pé ou sente-se acima dos jatos” e ” Não engula a água.”

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