Forças russas iniciam ataque a duas cidades do leste da Ucrânia

KYIV, Ucrânia (AP) – Forças russas iniciaram um ataque neste sábado a duas cidades-chave na região leste de Donetsk e continuaram ataques com foguetes e bombardeios em outras cidades ucranianas, incluindo uma próxima à maior usina nuclear da Europa, disseram autoridades militares e locais da Ucrânia. .

Ambas as cidades de Bakhmut e Avdiivka foram consideradas alvos-chave da ofensiva em curso da Rússia no leste da Ucrânia, com analistas dizendo que Moscou precisa tomar Bakhmut se quiser avançar sobre os centros regionais de Sloviansk e Kramatorsk.

“Na direção de Donetsk, o inimigo está realizando uma operação ofensiva, concentrando seus principais esforços nas direções Bakhmut e Avdiivka. Ele usa ataque terrestre e aviação do exército”, disse o Estado-Maior ucraniano no Facebook.

O último ataque russo em Sloviansk foi em 30 de julho, mas as forças ucranianas estão fortalecendo suas posições ao redor da cidade na expectativa de novos combates.

“Acho que não vai ficar calmo por muito tempo. Eventualmente, haverá um ataque”, disse o coronel Yurii Bereza, chefe do regimento voluntário da guarda nacional, à Associated Press.

O bombardeio russo matou cinco civis e feriu outros 14 na região de Donetsk no último dia, escreveu o governador de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, no sábado no Telegram, dizendo que duas pessoas foram mortas em Poprosny e uma em Avdiivka, Soledar e Pervomaiskiy.

O governador da região leste de Dnipropetrovsk disse que três civis ficaram feridos depois que foguetes russos caíram em um bairro residencial em Nikopol, uma cidade do outro lado do rio Dnieper da usina nuclear de Zaporizhzhia. A usina nuclear está sob controle russo desde que as tropas de Moscou a tomaram no início da guerra.

“Depois da meia-noite, o exército russo atingiu a área de Nikopol com foguetes Grad (da era soviética) e a área de Kryvyi Rih com artilharia de barril”, escreveu Valentyn Reznichenko no Telegram.

Outro ataque de mísseis russos durante a noite danificou infraestrutura não especificada na capital regional de Zaporizhzhia. Na quinta-feira, a Rússia disparou 60 foguetes contra Nikopol, danificando 50 prédios residenciais na cidade de 107 mil habitantes e deixando os moradores sem eletricidade.

Rafael Grossi, chefe da Agência Internacional de Energia Atômica, alertou esta semana que a situação está se tornando mais perigosa a cada dia na usina de Zaporizhzhia.

“Todos os princípios de segurança nuclear foram violados” na usina, disse ele. “O que está em jogo é extremamente grave.”

Ele expressou preocupação com a forma como a usina está sendo operada e com o perigo representado pelos combates em torno dela. Especialistas do Instituto para o Estudo da Guerra, com sede nos EUA, disseram que a Rússia está bombardeando a área intencionalmente, “colocando a Ucrânia em uma posição difícil”.

A empresa ucraniana que opera a usina nuclear disse no sábado que as tropas russas estão usando o porão da usina para se esconder dos bombardeios ucranianos e proibiram sua equipe ucraniana de ir até lá.

“O pessoal ucraniano ainda não tem acesso a essas instalações, então, no caso de novos bombardeios, as pessoas não têm abrigo e estão em perigo”, disse a Enerhoatom, uma empresa estatal ucraniana, em seu canal Telegram.

A Enerhoatom disse na sexta-feira que foguetes russos danificaram as instalações da usina, incluindo uma unidade de nitrogênio-oxigênio e uma linha de alta tensão. Autoridades locais nomeadas pela Rússia reconheceram os danos, mas culparam os ucranianos.

Em outros desenvolvimentos:

__ No sul da Ucrânia, dois civis ficaram gravemente feridos no sábado depois que as forças russas dispararam foguetes no porto de Mykolaiv, no Mar Negro, antes do amanhecer, segundo autoridades regionais. Isso se seguiu a um ataque na tarde de sexta-feira em Mykolaiv que matou uma pessoa e feriu outras 21.

__Na região de Kherson, ao sul de Mykolaiv, o vice-prefeito da cidade de Nova Kakhovka, ocupada pela Rússia, estava em estado crítico após uma tentativa de assassinato, disse a agência de notícias estatal russa RIA-Novosti, citando o vice-chefe da região de Kherson, a maioria que está sob controle russo.

__O primeiro de mais três navios que transportam milhares de toneladas de milho da Ucrânia ancorado ao norte de Istambul no sábado à espera de inspeção, disse o Ministério da Defesa turco. O Navi Star, com bandeira do Panamá, que está transportando 33.000 toneladas de grãos para a Irlanda, deixou Odesa na sexta-feira. Ele está sendo seguido pelo Polarnet, de bandeira turca, e pelo Rojen, de bandeira maltesa, transportando mais de 25.000 toneladas de milho entre eles de Chornomorsk. O centro de inspeção conjunto foi criado para levar ao mundo grãos bloqueados na Ucrânia pela guerra. Na sexta-feira, o centro inspecionou seu primeiro navio com destino ao norte enquanto se dirigia para Chornomorsk.

__No norte, Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, e seus arredores também foram novamente atacados por foguetes russos durante a noite, segundo o governador regional Oleh Syniehubov. Um jovem de 18 anos em Chuhuiv, uma cidade perto de Kharkiv, teve que ser hospitalizado no sábado depois de pegar uma granada não detonada. Tanto Chuhuiv quanto Kharkiv estão perto da fronteira russa e sofreram bombardeios russos nas últimas semanas.

__A vizinha região de Sumy, que também faz fronteira com a Rússia, também viu bombardeios e ataques de mísseis quase constantes. Seu governador disse no sábado que a região foi atingida mais de 60 vezes do território russo no dia anterior, e um civil ferido teve que ser hospitalizado.

__ Na frente de munição, a Rússia começou a usar drones de combate iranianos na guerra, disse o assessor presidencial ucraniano Oleksiy Arestovych em um YouTube acrescentando que Teerã havia transferido 46 drones para o exército russo.

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Joanna Kozlowska contribuiu de Londres.

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