Fotografias de Deborah Bell: Elaine Mayes: Retratos de Haight-Ashbury 1967-1968

Deborah Bell Fotografias presentes Elaine Mayes: Retratos de Haight-Ashbury 1967-1968, uma exposição de impressões antigas de retratos que o fotógrafo fez no agora lendário bairro de San Francisco chamado Haight-Ashbury. Comemorando a recente publicação de Damiani do livro por FotoFocus Diretor Artístico e Curador Kevin Moore, Elaine Mayes: Retratos de Haight Ashbury 1967-1968a exposição abre em 17 de novembro e fica em cartaz até 4 de março de 2023. Esta é a primeira monografia dos retratos de Haight-Ashbury de Elaine Mayes, publicada mais de 50 anos depois que as fotografias foram tiradas.

Kevin Moore escreve em seu texto para o livro Damiani:
Mayes considerava os jovens de sua vizinhança não como um fenômeno cultural passageiro, mas como indivíduos que desafiavam os estereótipos da mídia. Se eles estão vivos para nós agora, é porque incorporam tanto um momento histórico quanto um estado atemporal chamado juventude. Eles são permeados por um sentimento de idealismo experimental, que é tanto São Francisco na década de 1960 quanto vinte e poucos anos em todo o mundo. Formato casual, estático e sem rodeios, Mayes concede a seus súditos agência em sua própria representação. Muitos parecem ser moleques daquele momento cultural esvaziado, pós-verão de 1967, quando os filhos das flores passaram de idealistas extasiados a vigaristas descontentes, quando o amor livre se transformou em drogas pesadas, como se a campanha para livrar-se de a educação burguesa começou forte, mas depois não levou a lugar nenhum, deixando-os perdidos. O que mais unifica esses retratos é seu senso comum de equilíbrio… uma cintilação entre a adolescência e a idade adulta, idealismo e desilusão.

Elaine Mayes explica sua experiência em fazer esses retratos:
No início de Haight, percebi que o Summer of Love era uma ideia alimentada pela mídia, e a mídia de fato havia criado a situação em Haight. Eu sabia que queria fazer fotos que mostrassem algo diferente da versão da mídia do Haight Ashbury. A maioria das fotos foi tirada ali mesmo, exposições de pessoas em pé na rua, sentadas em varandas ou no parque. Às vezes íamos até onde a pessoa morava. Naquela época em Haight, sair com estranhos era normal. Eu estava usando uma Hasselblad em um tripé com longas exposições e não estava olhando pela câmera quando a exposição foi feita. Todos que fotografei se relacionaram com a minha ideia para as fotos. Afinal, eram os anos 60. Os retratos de Haight Ashbury eram de um tempo e um lugar que tinham uma qualidade e espírito particulares, com um grande número de jovens que esperavam descobrir um modo de vida melhor. Aquele tempo em San Francisco foi único e transformador para nossa cultura e deixou sua marca em todos.

Elaine Mayes nasceu em Berkeley, Califórnia, em 1936. Ela se formou na Universidade de Stanford, onde se formou em pintura e história da arte. Depois de Stanford, Mayes frequentou o San Francisco Art Institute, onde seus instrutores incluíam John Collier, Jr., Richard Diebenkorn e Minor White. Mayes foi um dos poucos alunos a estudar fotografia no então novo programa de fotografia. Ela foi a primeira mulher a ensinar fotografia artística de estúdio na Universidade de Minnesota em 1968. Mayes mudou-se para Nova York em 1982 e começou a carreira de professora no Bard College, no Pratt Institute, no International Center of Photography e na New York University, onde ela foi presidente do departamento de fotografia da Tisch School of the Arts até sua aposentadoria em 2000.

As fotografias de Elaine Mayes foram exibidas internacionalmente em museus e galerias. Seu trabalho pode ser encontrado nas coleções permanentes do Getty Museum, Los Angeles; Metropolitan Museum of Art, Nova York; o Museu de Belas Artes de Boston; o Museu de Arte Moderna de Nova York; e o San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA), entre muitas outras instituições públicas em todo o mundo.

Kevin Moore é diretor artístico e curador do FotoFoco. Ele é o autor de A velha Paris e a mudança de Nova York: fotografias de Eugène Atget e Berenice Abbott (Imprensa da Universidade de Yale); Starburst: fotografia colorida na América 1970-1980 (Hatje Cantz); outro Jacques-Henri Lartigue: A invenção de um artista (Princeton University Press).

Elaine Mayes: Retratos de Haight-Ashbury 1967-1968
17 de novembro de 2022 – 4 de março de 2023
Deborah Bell Fotografias
526 West 26th Street, Sala 411
Nova York, NY 10001
www.deborahbellphotographs.com

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