Galeria Bruce Silverstein: Shawn Walker: Achados e Perdidos

Galeria Bruce Silverstein presente Shawn Walker: Achados e Perdidos, uma exposição de impressões antigas redescobertas por um dos membros fundadores do Kamoinge Workshop. Essas fotografias extraordinárias, criadas na primeira década dos sessenta anos de carreira do artista, retratam e imortalizam membros da comunidade do artista que muitas vezes eram esquecidos e invisíveis, servindo como uma janela para as origens da prática criativa do artista. Tendo permanecido adormecidas, armazenadas com segurança e esquecidas nos arquivos do Schomburg Center for Research in Black Culture por mais de meio século e agora reunidas com o artista, muitas das fotografias exibidas em Achados e perdidos estão sendo exibidos em público pela primeira vez. São algumas das poucas primeiras impressões ainda em posse do artista depois que seu arquivo de mais de 100.000 imagens foi adquirido pela Biblioteca do Congresso em 2019, no que se tornaria o primeiro arquivo de fotografia de um artista negro adquirido pela instituição.

Shawn W. Walker (n. 1940) nasceu e foi criado no Harlem, Nova York, com pais originários de “The Jim Crow South”. Chegando à maioridade, ele passou a gostar de fotografia por meio de seu tio, um ávido fotógrafo de rua. Por volta de 1960, Walker começou a andar pelas ruas de seu bairro no Harlem com sua câmera, documentando a vida de uma comunidade vibrante e diversificada. Em 1963, um amigo de Walker o convidou para a West 112 Street no Harlem, para o apartamento de Al Fennar, onde conheceu e se juntou aos fotógrafos que se tornaram o The Kamoinge Workshop, um coletivo recém-formado de fotógrafos negros locais que compartilhavam o objetivo comum de aumentar a percepção de a comunidade negra na América e no exterior através de imagens positivas. O Kamoinge Workshop continua a ser o coletivo de fotografia mais antigo do mundo e recentemente foi apresentado em exposições no Museu de Belas Artes da Virgínia, no Whitney e no Getty. Walker continua sendo um membro ativo do Workshop até hoje.

Através de Kamoinge, Walker foi exposto a artistas como Louis Draper, Adger Cowans, Roy DeCarava, Al Fennar e, mais importante, Ray Frances, Walker recebeu sua verdadeira educação, participando de críticas semanais de fotografia e discussões aprofundadas e aulas de pintura, cinema, literatura e jazz. Ele costumava trabalhar em dois ou três empregos para se sustentar durante esses primeiros anos, mas em 1965 ingressou como membro fundador do Third World Newsreel, ao lado de sua outra posição como fotógrafo da equipe do Harlem Daily. Enquanto estava na equipe do Newsreel, ele foi designado para uma grande turnê de três meses por Cuba, onde fotografaria a vida cotidiana, especificamente criando um filme documentando a construção de uma nova escola. Essa viagem, porém bem-sucedida, levou Walker a ser listado pelo FBI como uma ameaça interna. Decidido a ficar fora dos Estados Unidos, foi convidado para ir à Guiana visitar um amigo. Na Guiana, assimilou-se com uma cultura próxima à sua, afirmando: “quando viajei para fotografar, nunca tive vontade de visitar a Europa; Sempre me senti conectado com as pessoas na África.” Obras de Cuba e Guiana estão expostas nesta exposição.

Walker começou a fotografar desfiles na cidade de Nova York a partir de 1960. Walker olhou para essas reuniões como uma oportunidade de explorar, integrar e aprender sobre si mesmo em outras tradições ancestrais. Como a maioria dos negros americanos, Walker não conhece suas raízes culturais; suas origens familiares se perdem em anos de imperialismo e escravidão. Walker afirma: “Eu queria aprender como esses rituais acontecem e o que eles significam para essa cultura específica”. As imagens de Walker revelariam paradoxos e nuances da vida de seus súditos. Ele continua sua série Parade hoje, mas de forma limitada.

Foi durante o final dos anos 1950 até o início dos anos 1960, quando as drogas começaram a devastar a comunidade de Walker – “cerca de 75% dos caras com quem cresci morreram, se drogaram ou acabaram na prisão – essa foi uma situação intencional criada para nos destruir. como um povo.” O uso e o abuso de drogas mudaram completamente a paisagem do bairro de Walker, e Walker foi vítima de seu fascínio. Como afirma Walker, “a maioria das fotos que tirei para minha série sobre drogas eram apenas instantâneos rápidos das pessoas com quem eu estava saindo na época”. As imagens resultantes provaram ser algumas das mais íntimas de Walker e foram posteriormente apresentadas em uma exposição da revista Essence em 1970. Walker observa que escolheu seguir sua arte e não a rua. Na década de 1970, ele se mudou para a 6th Avenue com a 38th Street em uma área onde vários outros membros do Kamoinge tinham estúdios e, mais tarde, mudou-se para o Bronx por um curto período. Ele voltou para o Harlem no início de 1980.

Em 1980, Shawn Walker recebeu seu BFA do Empire State College e ensinou fotografia no City College de Nova York por quase 40 anos. Além de ensinar no City College, Walker também lecionou em York, BMCC, Queensborough e em vários outros programas.

As fotografias de Shawn Walker foram amplamente exibidas em todo o país em exposições individuais e ao lado de outros fotógrafos de Kamoinge. Trabalhando Juntos: Louis Draper e as Fotografias da Oficina Kamoinge viajou pelos Estados Unidos, começando na Virgínia e terminando no The Getty.

O trabalho de Walker também foi incluído em várias publicações, como Working Together: Louis Draper and the Kamoinge Workshop (Virginia Museum of Fine Arts, 2020); Timeless: Fotografias de Kamoinge (Schiffer, 2015); The Self in Black and White: Race and Subjectivity in Postwar American Photography (Dartmouth, 2010); Comprometidos com a Imagem: Fotógrafos Negros Contemporâneos (Brooklyn Museum of Art, 2001); Nueva Luz: A Photographic Journal, Volumes 5-8 (En Foco, 1997); Reflexões em preto: uma história de fotógrafos negros (WW Norton, 2000); e An Illustrated Bio-Bibliography of Black Photographers, 1940-1988 (Garland, 1989).

O trabalho de Shawn Walker faz parte de inúmeras coleções públicas, incluindo o Brooklyn Museum of Art, Brooklyn, NY; Harlem Arts Collection, Nova York, NY; Instituto James Van Der Zee, Nova York, NY.; Museu de Arte Moderna, Nova York, NY; Museu de Arte Moderna, San Francisco, CA; Museu Nacional Afro-Americano, Wilberforce, OH; Biblioteca Pública de Nova York, Filial Principal, Nova York, NY; O Centro Schomburg de Pesquisa em Cultura Negra; The Studio Museum, Nova York, NY; Museu Whitney de Arte Americana, Nova York, NY; The Getty, Los Angeles, CA; Museu de Belas Artes da Virgínia, Richmond, VA; e a Fundação William Patterson. O arquivo de Walker é mantido pela Biblioteca do Congresso em Washington, DC

Shawn W. Walker: achados e perdidos abre quinta-feira, 26 de janeiro, com uma recepção do artista das 18h às 20h.

Shawn W. Walker: achados e perdidos
26 de janeiro a 4 de março de 2023
Galeria Bruce Silverstein
529 West 20th Street – 3º andar
Nova York, NY 10011
www.brucesilverstein.com

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