Grande estudo encontra ligação entre infecções virais e futuras doenças cerebrais

Uma ilustração do vírus varicela zoster, a causa da varicela e herpes zoster.

Uma ilustração do vírus varicela zoster, a causa da varicela e herpes zoster.
Ilustração: Shutterstock (Shutterstock)

Infecções virais comuns podem ter efeitos de longo alcance em nossa saúde cerebral, sugere uma nova pesquisa. O estudo encontrou uma ligação entre dezenas de diferentes exposições virais e um risco aumentado posterior de doença de Alzheimer e outros distúrbios cerebrais. No entanto, mais pesquisas serão necessárias para desvendar o verdadeiro papel, se houver, dessas infecções na causa dessas condições.

A pesquisa vem de cientistas dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA. Eles analisaram dados de dois projetos de biobancos existentes e nacionalmente representativos que acompanham a saúde a longo prazo de residentes na Finlândia e no Reino Unido, respectivamente, envolvendo coletivamente cerca de 450.000 pessoas. Eles procuraram ligações entre infecções virais que levaram à hospitalização e seis doenças neurodegenerativas: doença de Alzheimer (a forma mais comum de demência), ELA, esclerose múltipla, doença de Parkinson, demência vascular e demência generalizada.

Nos dados da Finlândia, eles inicialmente identificaram 45 tipos de exposição viral potencialmente ligados a um maior risco de doença neurodegenerativa. Para verificar novamente esses resultados, eles executaram o mesmo tipo de análise nos dados do Reino Unido e encontraram uma relação semelhante para 22 tipos de exposição viral em ambos os conjuntos de dados.

Algumas dessas exposições envolveram infecções virais específicas, como influenza, vírus varicela zoster (a causa da varicela e herpes zoster) e vírus herpes simplex. Outros se preocupam com o local onde ocorreu uma infecção ou seus efeitos nocivos, como encefalite viral ou meningite, tipos de inflamação cerebral que podem ser causados ​​por muitos vírus diferentes. Para algumas exposições, o risco de doença cerebral subseqüente estendeu-se até 15 anos depois, enquanto a ligação mais forte foi observada entre a encefalite viral e a doença de Alzheimer.. As descobertas da equipe foram Publicados no início deste mês em Neuron.

Isso está longe de ser a primeira pesquisa a sugerir que infecções virais podem causar condições neurológicas posteriores. Estudos nos últimos anos têm ligado herpesvírus para a doença de Alzheimer em particular. Os autores foram explicitamente motivados a aprofundar a pesquisa publicada no ano passado, mostrando que Infecção por Epstein-Barr é provavelmente a principal causa de esclerose múltipla, bem como preocupações de que o covid-19 às vezes pode causar problemas neurológicos persistentes (hospitalizações relacionadas ao covid não foram incluídas na análise, mas os autores encontraram a mesma ligação entre a infecção por Epstein-Barr e a esclerose múltipla). Embora muitos estudos tenham analisado a relação entre infecções e doenças cerebrais, os autores dizem que o deles é o primeiro a investigar sistematicamente múltiplos pares de germes para doenças neurológicas posteriores.

Grande parte desse crescente corpo de pesquisa, incluindo este estudo, só foi capaz de mostrar uma correlação entre infecção e doença cerebral posterior, não uma ligação direta de causa e efeito, no entanto. Provavelmente haverá muitos outros aspectos desse risco a serem considerados, mesmo que sejam genuínos.

Alguns culpados suspeitos, como os vírus do herpes, podem causar problemas enquanto nos infectam, mas permanecem adormecidos em nosso sistema nervoso, por exemplo. O aumento do risco representado por outras exposições pode representar as cicatrizes causadas por uma infecção grave que foi eliminada com sucesso. E quase certamente existem outros fatores que predispõem as pessoas a desenvolver doenças neurológicas trabalhando em conjunto com essas infecções. Quase todo mundo pega Espstein-Barr em algum momento de suas vidas, por exemplo, mas menos de 1% da população acaba desenvolvendo esclerose múltipla.

Ainda assim, mesmo que essas infecções comuns desempenhem apenas uma pequena parte do motivo pelo qual as pessoas desenvolvem demência ou outras doenças cerebrais, esse risco adicional pode ser ainda substancial em nível populacional. Se mais pesquisas continuarem a validar essas ligações, isso enfatizaria ainda mais a necessidade de desenvolver e fornecer tratamentos eficazes que possam prevenir os piores efeitos dessas infecções.

“Como as vacinas estão atualmente disponíveis para alguns dos vírus associados, a vacinação pode ser uma forma de reduzir algum risco de doença neurodegenerativa”, observam os autores.

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