Grupo Mozart: o pessoal ex-militar ocidental treinando recrutas ucranianos | Ucrânia

“Aguardem”, grita um ex-fuzileiro naval dos EUA. “Ameaça!” vem a próxima chamada e uma saraivada de tiros ecoa em torno de uma pedreira abandonada, em uma encosta ucraniana, a apenas alguns quilômetros da linha de frente da guerra.

A poeira levantada pelas balas se mistura com o suor dos homens no calor de 30°C. “Essa não é a arma”, diz o treinador, destacando um homem de aparência frustrada que havia atingido um alvo a cinco metros de distância com pequenos buracos. “Você estava colocando a visão em um local diferente a cada vez.”

Os recrutas ucranianos praticam tiro ao alvo em uma pedreira perto da linha de frente.
Os recrutas ucranianos praticam tiro ao alvo em uma pedreira perto da linha de frente.

No coração de Donbas, um grupo de oito ex-militares ocidentais altamente experientes está ministrando um curso de treinamento intensivo de 10 dias para 40 novos recrutas ucranianos que foram retirados diretamente dos combates.

À medida que a batalha pelo leste da Ucrânia avança, soldados no Donbas têm sofrido pesadas baixas em uma batalha de artilharia cruel. A força de combate profissional da Ucrânia, que defende a linha de frente oriental desde 2014, está severamente esgotada. Desde 24 de fevereiro, novos recrutas estão surgindo na linha de frente, muitos com um treinamento surpreendentemente pequeno.

Os recrutas do curso têm uma colcha de retalhos de equipamentos: diferentes armas, uniformes e armaduras de qualidade variada. Com idades entre 20 e 50 anos, os homens são de todas as formas, tamanhos e níveis de condicionamento físico.

Andy Milburn, à esquerda, fala com um intérprete.
Andy Milburn, à esquerda, fala com um intérprete.

Um em cada 10 estava no exército antes da guerra e eles tiveram muito pouco treinamento formal, explica Andy Milburn, fundador do Grupo Mozart, uma nova empresa de segurança privada encarregada de treinar soldados ucranianos.

Milburn, um coronel aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais que passou 31 anos nas forças armadas dos EUA, reuniu voluntários especializados para treinar civis que lutavam na força de defesa civil de Kyiv enquanto defendiam sua capital. Agora sediado em Donbas, o Grupo Mozart é composto por entre 20 e 30 voluntários dos EUA, Reino Unido, Irlanda e outros países ocidentais.

O nome do Grupo Mozart foi cunhado por seus membros como uma referência musical irônica ao Grupo Wagner, uma sombria organização paramilitar russa que é frequentemente descrita como o exército particular de Vladimir Putin. Milburn diz que no início ele estava “um pouco ambivalente sobre o uso do nome”, mas que “pegou como uma marca agora”.

Recrutas no curso de treinamento de 10 dias
Recrutas no curso de treinamento de 10 dias

Desde 2014, o Grupo Wagner opera em países inseguros e de baixa renda, incluindo Síria, Líbia e República Centro-Africana, protegendo os interesses russos com pouca consideração pelos direitos humanos ou pelo direito internacional.

“Eu não queria ser associado ou comparado ao grupo Wagner. Não somos contra o Grupo Wagner; o que fazemos é um pouco diferente”, diz Milburn.

Em grande parte financiado por doadores privados dos EUA e composto por recrutas cuidadosamente selecionados, o Grupo Mozart também fornece ajuda humanitária, incluindo produtos sanitários e alimentos para cidades da linha de frente, e extrai pessoas vulneráveis ​​de áreas de alto risco de combate.

Os soldados ucranianos recebem cursos intensivos de cinco ou 10 dias sobre manuseio básico de armas, pontaria, fogo e manobra e táticas de campo de batalha que, idealmente, levariam seis meses para serem ensinados. Os treinadores ensinaram milhares de soldados a falar com os recrutas por meio de dois intérpretes, o que Milburn diz não ser suficiente para o trabalho, mas eles lutaram para encontrar pessoas com as habilidades necessárias.

Bison presta primeiros socorros a um soldado que foi atingido por uma cápsula de bala quente durante a prática de tiro ao alvo
Bison presta primeiros socorros a um soldado que foi atingido por uma cápsula de bala quente durante a prática de tiro ao alvo

“Ainda estou para lutar na linha de frente, mas temos ocupado posições que foram bombardeadas e atingidas por ataques de foguetes”, disse um soldado de 42 anos que se identificou apenas por seu indicativo Bison ao Guardian durante o treino de tiro. vestido com uma túnica de camuflagem britânica de segunda mão com um emblema da Union Jack costurado na manga.

Bison, um engenheiro mecânico do Dnipro, comprou um rifle de caça depois que a guerra começou, para praticar tiro e agora está operando como médico de pelotão. “Fiz o curso médico tático de uma semana depois de sofrer um grave acidente de bicicleta durante o bloqueio do Covid. Eu disse a eles e eles me fizeram um médico”, diz ele com um sorriso e um pacote médico preso ao seu colete.

Um intérprete, centro, faz a ligação entre um treinador, a esquerda e o soldado
Um intérprete, centro, faz a ligação entre um treinador, a esquerda e o soldado

Isso é mais do que a maioria dos médicos, de acordo com Dathan, um ex-paramédico avançado que passou 23 anos servindo nas forças armadas irlandesas em condados como Síria e Kosovo, e se juntou ao Grupo Mozart em maio.

“Você pergunta aos médicos quais são suas qualificações e eles dizem: ‘Bem, me deram essa bolsa e agora sou o médico’”, diz Dathan.

“Apenas um deste grupo de 40 tinha zerado sua arma antes do início do treinamento”, diz Milburn enquanto caminha pelo matagal até o campo de treinamento improvisado. Zerar uma arma significa alinhar as miras para que você possa mirar com precisão em um alvo. “Essa é a primeira coisa que você faz”, diz Milburn.

As tropas ucranianas são treinadas perto da linha de frente, pois seus comandantes não podem arriscar que seus soldados fiquem longe do campo de batalha por muito tempo, caso os russos tentem avançar. Idealmente, esses grupos estariam treinando de 100 a 120 homens por vez, mas não podem se dar ao luxo de tirá-los de suas posições, diz Milburn.

“É ao contrário: você não vai primeiro para o combate e depois volta para ser treinado”, concorda Dathan. “O governo ucraniano não quer dizer que a maioria de seus militares não é realmente treinada. Mas eles estão tentando lutar contra os russos que, felizmente, também não são treinados.”

Alvos ficam em uma pedreira perto da linha de frente
Alvos ficam em uma pedreira perto da linha de frente

“É assim que deve ter sido na Primeira Guerra Mundial”, diz Alex (nome fictício), falando com o Guardian por telefone da Bulgária. Alex é um ex-soldado do Reino Unido que estava fazendo uma pausa, mas disse que pretendia voltar para ajudar permanentemente.

“Eles são homens de 36, 37 anos e há quatro meses esses caras eram taxistas ou fazendeiros. Nenhum deles quer estar no exército, mas dizem que nosso país foi invadido. O que você espera que façamos? Respeito enorme a eles. Mas é muito triste para ser honesto”, diz Alex.

Mas o que as tropas não têm em experiência, elas compensam em entusiasmo e determinação. “Eles são otimistas, ouvem, são atenciosos e, acima de tudo, têm um grande senso de humor”, diz Milburn, analisando o exercício de treinamento.

“Eles não reclamam, aceitam tudo e dão 100%”, concorda Dathan.

Tiger, um soldado de 22 anos que estudava direito no Dnipro quando a guerra começou, diz que agora está concluindo o último ano de seu diploma remotamente enquanto se prepara para lutar.

Um soldado ajusta o kit do Tigre
Um soldado ajusta o kit do Tigre

Os membros de Mozart querem se separar do fluxo de turistas de guerra e aspirantes a combatentes que podem ser encontrados contando histórias e apoiando bares de hotel em caras novas roupas militares em Kyiv no início do conflito. “É perigoso”, diz Alex. “Você pode se machucar ou matar outra pessoa – e isso prejudica as relações entre ocidentais e ucranianos.”

Os treinadores dizem que se juntaram ao Grupo Mozart para se tornarem “multiplicadores de combate”, dizendo que fazia sentido treinar centenas de ucranianos em vez de correr o risco de ser morto rapidamente nos combates. O site do governo do Reino Unido diz que aqueles que viajam “para lutar ou ajudar outros envolvidos na guerra” podem ser processados ​​​​ao retornar ao Reino Unido.

Ao falar com tropas e comandantes ucranianos, Alex e Milburn concordam que os sistemas de armas e equipamentos militares dos EUA e ocidentais não estão sendo usados ​​ou distribuídos corretamente devido à falta de treinamento e habilidades dos ucranianos.

“Eles não estão implantando as armas”, disse Alex, que, durante seus sete anos e meio com as forças armadas britânicas, se especializou e treinou no uso de Javelins e NLAWs, armas antitanque de alta tecnologia dos EUA e do Reino Unido, o uso dos quais se mostraram fundamentais para o sucesso da Ucrânia em expulsar a Rússia de Kyiv em março.

Alex diz que entende por conversas com comandantes que, sem o treinamento adequado, os sistemas Javelins de US$ 178.000 estão sendo mal utilizados ou se tornando redundantes, com baterias de mira sofisticadas se esgotando antes que os foguetes sejam disparados. “Eles não estão recebendo o treinamento de que precisam”, diz Alex.

Nestor, ao centro, um soldado ucraniano de 26 anos do Dnipro
Nestor, ao centro, um soldado ucraniano de 26 anos do Dnipro

No final da aula de pontaria, as tropas se reúnem para um briefing e uma sessão de perguntas e respostas. “Onde as placas de metal devem ser posicionadas idealmente em nossa armadura?” pergunta um homem, e o treinador faz uma demonstração enquanto os homens observam, ouvindo intensamente. “Estou ficando mais calmo à medida que treino mais”, diz Bison quando perguntado se estava preocupado em ir para a linha de frente.

Nestor, um soldado ucraniano de 26 anos também do Dnipro, um dos poucos que lutava no Donbas desde 2014, voltou ao campo de tiro com Rob, o ex-fuzileiro naval dos EUA, para obter mais dicas sobre a troca de revistas uma vez que o interrogatório terminou. “Esses instrutores são incríveis, são tão detalhados, independentemente do seu nível de experiência”, diz Nestor. Dos 15 amigos que Nestor perdeu no conflito desde 2014, 10 morreram este ano.

As tropas ucranianas são treinadas perto da linha de frente, pois seus comandantes não podem arriscar que seus soldados fiquem longe do campo de batalha por muito tempo
As tropas ucranianas são treinadas perto da linha de frente, pois seus comandantes não podem arriscar que seus soldados fiquem longe do campo de batalha por muito tempo

Embora tenham fornecido armas e treinamento no exterior, os EUA, o Reino Unido, a UE e outros aliados ocidentais não enviaram tropas para a Ucrânia por medo de que o conflito se transforme em uma guerra entre a Rússia e a Otan. No entanto, Andy Milburn deseja ter mais contato com o governo dos EUA.

Questionado se compartilha inteligência com os EUA, ele responde: “Essa é a parte mais fácil” – e explica que o governo dos EUA está preocupado que, se financiar Mozart, o grupo possa se transformar em um empreiteiro militar privado se envolvendo nos próprios combates. .

Se algum dos voluntários do Grupo Mozart se envolver na luta, eles não fazem mais parte do Grupo Mozart, explica Milburn. “Há uma linha muito clara.”

Leave a Comment