Harley Weir sobre pornografia, desejo feminino e as Spice Girls

Imagem principalHarley Weir Fotografia por Finn Constantine

Este trecho é retirado da quinta edição do Revista Gesso.

A primeira vez que falei com Harley Weir ao telefone, ela acabara de ser pega em uma gigantesca tempestade de granizo. Era meados de julho, e ela estava impressionada com o tamanho das pedras de granizo. Ansiosa para que eu visse, ela pegou alguns do chão e tirou uma foto rápida no iPhone dela segurando uma coleção deles. No entanto, o que me impressionou na foto que ela me enviou não foi a imensidão do granizo do tamanho de uma bola de golfe, mas a beleza da imagem. Eu não conseguia entender como ela conseguiu pegar algo tão simples e transformá-lo em algo tão etéreo, tão reconhecível ela, quando as fotos que a maioria das pessoas tiram em um iPhone parecem ter sido tiradas em uma noite de bebedeira.

Mas, novamente, ela é uma das fotógrafas mais requisitadas do mundo, e é isso que os grandes fotógrafos fazem: estejam eles equipados com a melhor câmera ou apenas um iPhone, eles são capazes de traduzir sua perspectiva do mundo através de um imagem. Harley fez uma carreira com a qual as pessoas com o dobro de sua idade não poderiam sonhar, tudo por causa de seu ponto de vista único do mundo. Ela dá vida à intimidade de seu assunto, seja um pedaço gigante de granizo ou um editorial para uma importante publicação de moda.

Hoje, encontro Harley em sua recém-comprada igreja convertida do século 19, listada no Grau II, em Faversham. A igreja foi convertida em uma bela casa em plano aberto, com uma cozinha de mármore, uma longa mesa de jantar de madeira e dois grandes sofás que ela orgulhosamente anuncia que foram comprados no eBay. Não há cama, mas ela aponta para onde deveria estar o altar e nos diz que a cama deve ir para lá. Mesmo em seu espaço pessoal, tudo é perfeitamente organizado, como se estivesse no set de um de seus ensaios. Mestre por trás das câmeras, ela aceitou ser fotografada para Gessoalgo que ela raramente permite. Podia-se sentir seu desconforto inicial ao ser colocada na frente da câmera. No entanto, qualquer timidez inicial evaporou à medida que ela começou a se sentir cada vez mais à vontade, até mesmo, em um ponto, começando a direcionar o fotógrafo para onde era o melhor lugar para fotografar, e chamando-o por estar muito perto. Então, uma vez que a filmagem terminou, foi a minha vez de ouvir enquanto nos sentamos para conversar.

Milo Astaire: Você poderia me contar sobre sua criação? Onde você cresceu?

Harley Weir: Eu cresci no sudoeste de Londres. Meus pais me deram muita liberdade enquanto crescia, principalmente por serem tipos boêmios, mas também porque trabalhavam duro e não tinham muito tempo para mexer. Ambos trabalhavam na indústria de brinquedos. Minha mãe trabalhava para a boneca Sindy. Ela costumava zombar das bonecas para o design do produto, pintar os olhos, torcer o cabelo e fazer roupas minúsculas para elas.

MA: Imagino que ter pais criativos te inspirou a ver as coisas de forma um pouco diferente?

HW: Tive a sorte de sempre ter arte disponível para mim. Lembro-me da primeira vez que vi o que pensei ser uma grande arte: era um cartão-postal na casa-barco de meu tio, Hylas and the Nymphs. Lembro-me de ter ficado fascinado com a imagem das ninfas aquáticas arrastando suavemente Hylas para este lago. Era calmo, mas também muito sinistro. É muito pré-rafaelita, e essa foi provavelmente a primeira arte objeto que lembro ter achado muito, muito cativante.

MA: Agora que você menciona os pré-rafaelitas, posso ver sua linguagem visual distinta em seu trabalho fotográfico, especialmente nos modelos que você usa.

HW: Sim, a influência definitivamente está sempre lá. Acho que isso provavelmente se deve em parte ao lugar onde cresci. Era muito suburbana, arborizada e cheia de natureza suave como as imagens retratadas naquelas pinturas pré-rafaelitas. Pas pessoas me dizem que pareço um pouco pré-rafaelita. Talvez seja também por isso que eu me conecte a isso, esse estereótipo muito antiquado de belezade Botticelli Vênus etc, é um ponto de partida interessante para comentar as tendências atuais de beleza.

MA: O que mais te influenciou?

HW: As Spice Girls foram uma grande influência no meu gosto… infelizmente! Lembro que costumava colecionar pôsteres das Spice Girls e os escondia em um armário secreto. As Spice Girls eram uma grande coisa para as meninas na época. As primeiras heroínas da minha geração. Parecia um movimento muito forte, mas olhando para trás, talvez não tenha sido a melhor mensagem para os jovens da época.

MA: SVocê estudou na Central Saint Martins?

HW: Sim, estudei belas artes, mas adoraria voltar e fazer de novo. Na época, eu estava muito possuída pela ideia de ser uma mulher independente, então decidi começar a trabalhar enquanto estava lá. EU tinha um emprego de meio período em um pub. Então comecei a trabalhar como fotógrafo de moda para pagar o curso, que acabou tomando todo o meu tempo. Na verdade, foi um acidente que acabei me tornando um fotógrafo. Alguém acabou de me perguntar se eu queria fazer um ensaio de moda porque costumava postar minhas fotos online.

MA: Onde você postou as fotos?

HW: Flickr.

“Como posso saber o que desejo se tudo o que já vi foi feito por um cara de qualquer maneira?” – Harley Weir

MA: Ah… estamos voltando! O Flickr ainda existe?

HW: Eu acho que sim, mas eu realmente não sei para que serve. Não sei quem está usando. Alguém deve ser! UMAde qualquer forma, alguém viu meu trabalho no Flickr quando eu tinha 17 e me pediu para fazer um ensaio de moda, e Eu fiquei tipo, ‘Sim!’, e eles me disseram que só tinham um orçamento de £ 300 e eu fiquei tipo, ‘Oh meu Deus, Faço qualquer coisa por tanto dinheiro!

MA: Você embolsou o orçamento?

HW: Claro! Gastei £ 5 em uma passagem de trem e £ 20 em filme e embolsei o resto.

MA: Houve um momento de luz quando você pensou: ‘Eu posso fazer uma carreira tirando essas fotos’?

HW: Acho que estava tão ocupado que não tive a chance de perceber o que estava fazendo, mas fiquei muito agradecido.

MA: Houve alguma coisa em seu trabalho que você sentiu que queria explorar ou dizer quando estava começando?

HW: Acho que a fotografia de moda pode ser uma maneira muito interessante de entender a mulher. Fiquei intrigado e empolgado com aprendendo sobre o desejo feminino através do meu trabalho. No começo, quando comecei, eu tirava principalmente fotos de caras. A maioria dos meus projetos consistiu em fotografar homens em situações femininas arquetípicas, homens como Ofélia ou Vênus, por exemplo.

MA: Que trabalho de fotógrafos você estava olhando durante esse tempo?

HW: UMAnorte. Eu adorava Sally Mann e Peter Beard. Barba foi meu primeiro amor. Meu pai lia seu livros para mim quando eu era criança. Achei estranho que a moda do lado de fora fosse um mundo tão feminino, mas tão poucas mulheres estavam atrás da câmera.

Eu realmente queria ser estagiária para uma pornógrafa feminina na época e estava muito animada com isso, mas não aconteceu. Em seu site, ela alegou ser a única diretora pornô mulher no Reino Unido e eu pensei ‘como pode ser isso?’ Eu era interessado na ideia de entender meus desejos porque definitivamente há um ponto em que, como uma garota, você olha ao redor e percebe que tudo que você já leu foi escrito por um homem, ou todo pornô que você já assistiu foi dirigido por um homem, todo filme … e você fica tipo, ‘Oh merda, o que eu desejo? Como posso saber o que desejo se tudo o que já vi foi feito por um cara de qualquer maneira?‘ Então eu acho que foi um momento interessante na moda para eu fazer minhas coisas e descobrir o que eu desejava e se eu poderia saber o que era ou é.

Para ler a entrevista na íntegra, adquira a quinta edição Revista Gesso aqui.

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