Hiroshima, vista pelos olhos da inocência e da experiência

Em 1947, quando os paroquianos de uma igreja de DC enviaram 1.000 libras de material escolar para Hiroshima, os efeitos a longo prazo da radiação atômica eram pouco compreendidos. Mas muitos americanos tiveram uma sensação vívida da destruição que atingiu a cidade japonesa, graças ao livro “Hiroshima”, de John Hersey. Esse relato eloquente, publicado pela primeira vez na New Yorker em 1946, contou o que aconteceu com seis sobreviventes da bomba atômica durante e imediatamente após a explosão.

Retropolis: Os EUA esconderam o sofrimento humano de Hiroshima. Então John Hersey foi para o Japão.

Hersey e Hiroshima são os elos entre dois conjuntos de obras de arte expostas na Phillips Collection. “Jacob Lawrence and the Children of Hiroshima” coloca oito serigrafias que Lawrence produziu para uma edição limitada de 1983 do livro de Hersey na mesma galeria de oito desenhos de alunos de cerca de 1947 da escola mais próxima do marco zero. Estes últimos foram exibidos localmente na “Exposição de Bomba Atômica de Hiroshima-Nagasaki” do Museu da Universidade Americana em 2015.

As fotos das crianças, feitas com giz de cera e lápis doados pela All Souls Church, uma congregação unitária em Columbia Heights, contêm apenas uma dica do que aconteceu em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. A maioria dos desenhos são cenas pacíficas de crianças brincando, junto com alguns retratos e uma representação de uma mulher em um quimono. A exceção é uma vista ensolarada de um dos muitos rios da cidade, uma cena que parece genérica, exceto pela ruína esquelética agora geralmente chamada de A-Bomb Dome, visível na extrema esquerda.

A criadora da imagem, que tinha 9 ou 10 anos quando a fez, pode não saber que uma ponte em forma de T neste bairro era o alvo exato do avião que lançou a bomba nuclear. A área incluía sua escola – Honkawa Elementary, agora um museu da paz – onde mais de 400 pessoas morreram em 6 de agosto.

O desenho de giz de cera contém algo que falta nas fotos de Lawrence: o verde, a cor da vida e da renovação. Suas estampas são em sua maioria em tons de marrom e roxo avermelhado, pontuadas por toques de azul, amarelo e vermelho sangue. A paleta é, intencionalmente e apropriadamente, assustadoramente antinatural. Brown também domina muitas das pinturas do conjunto de ilustrações mais conhecido de Lawrence, sua “Migration Series” de 1940-41, metade dos quais 60 painéis são de propriedade dos Phillips. Mas nesses, a cor é mais terrosa e menos sinistra.

Muitas das fotos das crianças incluem rostos, que estão em grande parte ausentes nas gravuras de Lawrence. Seus súditos têm crânios como cabeças, ladeados por carne vermelha que parece parcialmente derretida. As pessoas realizam tarefas cotidianas numa espécie de meia-vida, cercadas pela morte. Várias imagens incluem os cadáveres de pássaros mortos, e uma vinheta impressionante mostra seis pessoas sentadas em bancos, emolduradas pelo contorno de uma árvore preta carbonizada em primeiro plano.

Enquanto a maior parte do trabalho de Lawrence se concentrava na experiência negra, o artista afro-americano já havia feito pinturas sobre a Segunda Guerra Mundial, com base em seu serviço na Guarda Costeira dos EUA durante esse conflito. (Ele serviu com a primeira tripulação racialmente integrada na história da Guarda Costeira.) Lawrence nasceu em Atlantic City em 1917 e se mudou para o Harlem aos 13 anos, mas passou o último terço de sua vida em Seattle, onde foi lecionar na Universidade de Washington (e morreu em 2000). É provável que ele tenha se tornado mais familiarizado com a cultura asiática americana enquanto estava no noroeste do Pacífico.

Morre o artista vívido Jacob Lawrence, 82 anos

Isso não é evidente nas oito gravuras de Hiroshima, que foram doadas à Phillips em 2021 por NoraLee e Jon Sedmak. Há pouco que pareça especificamente japonês no trabalho de Lawrence. Mas então, o artista não precisou fornecer os detalhes do bombardeio de Hiroshima e seus efeitos; Hersey já havia feito isso. O que Lawrence acrescenta é o aumento da sensação de terror que vem com o reconhecimento do sofrimento causado ao longo do tempo pela radiação e por causa da proliferação de armas nucleares desde 1946.

Se as fotos dos alunos de Hiroshima representam inocência, as de Lawrence refletem a experiência. Os primeiros supõem um retorno à normalidade pré-nuclear; os últimos reconhecem severamente que isso é impossível.

Jacob Lawrence e os Filhos de Hiroshima

Coleção Phillips, 1600 21st St. NW. 202-387-2151. phillipscollection.org.

Admissão: Incluído com admissão geral de $ 16; $ 12 para idosos; $ 10 para alunos e professores; e gratuito para associados, menores de 18 anos e militares. Máscaras são obrigatórias. O mesmo acontece com os ingressos com hora marcada, exceto para membros.

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