Homem que matou família estava em prisão psiquiátrica antes de se tornar deputado

RICHMOND, Virgínia. –

Um vice-xerife da Virgínia que matou os familiares de uma garota californiana de 15 anos que ele tentou extorquir sexualmente online foi detido em 2016 para uma avaliação psiquiátrica por causa de ameaças de matar a si mesmo e a seu pai, anos antes de ingressar na polícia, segundo a um relatório policial.

Isso levanta novas questões sobre como o homem foi contratado pela Polícia Estadual da Virgínia e mais tarde pelo escritório do xerife da Virgínia sem nenhum sinal de alerta. O episódio de saúde mental, relatado pela primeira vez pelo Los Angeles Times, é descrito em um relatório policial divulgado pelo Departamento de Polícia de Abingdon em resposta a um pedido de registros públicos.

Ambas as agências policiais disseram que não encontraram sinais de alerta sobre Austin Lee Edwards, 28, antes de ser contratado. Mas a Polícia do Estado da Virgínia disse na quinta-feira que uma revisão concluída recentemente mostra que “erro humano” resultou em uma consulta incompleta ao banco de dados durante o processo de contratação.

As autoridades da Califórnia disseram que Edwards se fez passar por um garoto de 17 anos na internet enquanto se comunicava com a garota, uma forma de fraude conhecida como “catfishing”. Ele pediu que ela enviasse fotos dela nua e ela parou de se comunicar com ele.

Ele dirigiu pelo país e em 25 de novembro matou a mãe e os avós da menina, depois incendiou a casa deles em Riverside, uma cidade a cerca de 80 quilômetros a sudeste do centro de Los Angeles.

Edwards morreu por suicídio durante um tiroteio com os deputados do xerife de San Bernardino no mesmo dia. A menina foi socorrida. Familiares e policiais disseram na semana passada que ela está em aconselhamento para traumas.

Um relatório escrito pela polícia em Abingdon, Virgínia, perto da fronteira com o Tennessee, descreve um episódio de saúde mental em fevereiro de 2016, quando Edwards tinha 21 anos.

Edwards assistiu ao Super Bowl com seu pai em 7 de fevereiro, disse o relatório. Mais tarde naquela noite, seu pai acordou com o som de seu filho fazendo barulho no banheiro. O pai usou uma chave de fenda para abrir a porta e viu o filho com uma lesão autoinfligida na mão.

Quando os técnicos de emergência médica chegaram, eles descobriram Edwards sendo segurado por seu pai. Quando a polícia chegou, eles encontraram uma “grande presença de sangue” dentro da casa.

“Austin fez várias declarações na presença de oficiais de que queria morrer, que tentaria se matar no instante em que estivesse livre das amarras e que mataria seu pai”, escreveu a polícia no relatório.

Edwards foi levado para um hospital local. Seu pai disse às autoridades que não sabia por que seu filho havia se machucado, mas disse que poderia estar preocupado com o relacionamento com sua namorada. Facas e uma pequena machadinha estavam presentes na casa.

Por causa das declarações suicidas e homicidas de Edwards, uma ordem de custódia de emergência foi emitida, o que permitiu que os profissionais médicos avaliassem se ele atendia aos requisitos para uma ordem de detenção temporária. Essa ordem permite que a aplicação da lei leve alguém sob custódia e o transporte para avaliação ou tratamento de saúde mental.

Em resposta a uma moção apresentada pelo Los Angeles Times, um juiz do condado de Washington liberou a ordem de detenção temporária de Edwards, que dizia que havia uma “probabilidade substancial de que, como resultado de uma doença mental”, Edwards se machucaria seriamente ou sofreria danos em o futuro próximo.

Ele foi levado naquele dia para Ridgeview Pavilion, uma clínica psiquiátrica em Bristol, Virgínia, de acordo com a ordem.

Edwards era vice-xerife no condado de Washington, Virgínia, na época dos assassinatos e ex-policial estadual. Ambas as agências dizem que ele não demonstrou nenhum comportamento preocupante e nenhum empregador anterior revelou problemas durante as verificações de antecedentes.

Depois que os detalhes do relatório da polícia de Abingdon se tornaram públicos, a Polícia do Estado da Virgínia emitiu um comunicado na quinta-feira dizendo que Edwards nunca revelou nenhum incidente durante o processo de contratação ou durante seu mandato de 15 meses que o teria desqualificado para o emprego.

No entanto, o comunicado disse que uma revisão administrativa da polícia estadual revelou que “erro humano resultou em uma consulta incompleta ao banco de dados” durante o processo de contratação de Edwards. A porta-voz Corinne Geller não respondeu a perguntas sobre se uma pesquisa completa no banco de dados teria revelado o episódio de saúde mental de Edwards em 2016.

“O banco de dados faz parte do processo de investigação de antecedentes. Além disso, não faremos mais comentários sobre esse ex-funcionário”, escreveu Geller em um e-mail.

O Gabinete do Xerife do Condado de Washington não retornou duas ligações em busca de comentários sobre o episódio de 2016.

Leave a Comment