Homens gays estão fazendo fila às 2 da manhã para vacinas contra a varíola dos macacos. Muitos saem de mãos vazias


São Francisco
CNN

A fila começa a se formar antes do nascer do sol do lado de fora do Zuckerberg San Francisco General Hospital, com algumas pessoas chegando às 2 da manhã, trazendo cadeiras dobráveis ​​e cobertores para se proteger do frio noturno da área da baía.

Eles usam máscaras faciais e mantêm distância social dos outros, obedecendo às regras básicas dos primeiros dias da pandemia de Covid-19 – quando a necessidade desesperada de vacinas superava em muito o que os governos federal e estadual podiam fornecer.

Esta fila, composta principalmente por homens, está aguardando a vacina contra o vírus da varíola dos macacos. A doença está se espalhando rapidamente e na quinta-feira o governo Biden declarou uma emergência de saúde pública.

Muitos, no entanto, sairão de mãos vazias, pois os hospitais e clínicas locais tiveram que depender de um suprimento inconsistente e insuficiente de vacinas, um dilema que enfureceu pacientes e defensores.

O San Francisco General abre as portas da clínica às 8 da manhã e a fila avança lentamente. O hospital distribuirá as doses disponíveis até que o estoque se esgote.

Para Cody Aarons, 31, foi sua terceira tentativa. Ele ficou calmamente com mais de 100 pessoas já na frente dele.

“Eu estava em Nova York no mês passado para trabalhar e tentei com seu sistema de portal online e não obtive sucesso em obter uma vacina”, disse o profissional de saúde que achava que poderia ter uma chance melhor em São Francisco.

Mas 45 minutos após o início da distribuição do dia, um funcionário do hospital passou com um anúncio. “Pessoal, chegamos ao nosso limite por hoje”, gritou. “No entanto, tentaremos encontrar mais fotos.”

Embora sem garantia de receber a vacina contra a varíola naquele dia, Aarons – e quase todos na fila – ficaram parados.

“As pessoas querem sua vacina”, disse Rafael Mandelman, membro do Conselho de Supervisores de São Francisco. “Conheço uma pessoa que estava nessa fila quatro dias diferentes antes de finalmente tomar a vacina.”

Mandelman, que se levantou às 4h30 e esperou horas antes de tomar a vacina dias antes, está frustrado com o lançamento.

Uma placa diz 'vacinas contra a varíola aqui' no hospital de São Francisco em agosto de 2022.

“Depois de passar por uma pandemia onde pudemos descobrir uma nova vacina, [and] distribuir dezenas de milhões de doses em questão de meses, o fato de que com uma vacina conhecida existente não podemos obter mais do que essas pequenas gotas é muito frustrante para as pessoas”, disse ele.

Na Califórnia, a grande maioria dos infectados – mais de 98% – são homens, com mais de 91% dos pacientes se identificando como LGBTQ. Mandelman sente que ele e outros na comunidade gay foram deixados para defender por conta própria, sem o apoio do governo federal.

Para os profissionais de saúde, o surto é um novo capítulo frustrante após a punitiva pandemia de Covid-19.

“No pico das vacinações contra a Covid, tínhamos uma média de 1.400 a 1.500 (doses) por dia. Então, estamos completamente acostumados com o processo de vacinação em massa”, disse o gerente de enfermagem Merjo Roca.

Mas Roca e sua equipe estão limitados no que podem fazer devido à escassez de vacinas.

As autoridades de saúde de São Francisco solicitaram inicialmente 35.000 doses, mas dizem que receberam apenas 12.000 do estoque federal. O estado da Califórnia informou aos líderes da cidade que São Francisco receberá mais 10.700 no próximo lote, mas não há indicação clara de quando essas doses chegarão ou quantas chegarão ao Hospital Geral de São Francisco para distribuição.

“Acho que um dos nossos maiores desafios é realmente apenas a inconsistência do fornecimento”, disse Roca. “Nossa clínica de vacinas se orgulha de poder ajudar e vacinar as pessoas quando elas passam por nossas portas. Então, é super difícil para toda a nossa equipe não poder fazer isso e ter que afastar as pessoas e nem mesmo ter informações para dizer quando receberemos as próximas doses.”

Com muitos dos que estão na fila com medo do rápido aumento de casos da varíola, a equipe da clínica sente um fardo adicional por não poder entregar para todos.

“É muito difícil ouvir alguém explicando por que eles querem a vacina e por que eles precisam da vacina e nós simplesmente não a temos”, acrescentou Roca.

Kevin Kwong mostra suas lesões de varíola.  Ele recentemente se recuperou da varíola dos macacos depois de ser diagnosticado no início de julho.

O governo argumenta que agiu com urgência e com os dados. E há diferenças claras entre a resposta agora e a resposta ao HIV/AIDS. Mas alguns defensores dizem que a percepção da falta de urgência governamental em lidar com uma crise de saúde pública que afeta as comunidades queer hoje reflete o que os homens gays estavam experimentando décadas atrás.

Entre outubro de 1980 e maio de 1981, cinco jovens de Los Angeles – descritos pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA na época como “homossexuais ativos” – foram diagnosticados com uma infecção pulmonar incomum e dois deles morreram.

Foi a primeira vez que a síndrome da imunodeficiência adquirida – o estágio avançado devastador da infecção pelo HIV que viria a ceifar a vida de mais de 40 milhões de pessoas em todo o mundo – foi relatada pela primeira vez nos EUA.

As trocas entre o secretário de imprensa do então presidente Ronald Reagan e os repórteres em 1982 e 1983 indicam que as principais autoridades do país e a sociedade convencional viam a doença como uma piada e não como uma questão de grande preocupação.

Isso decorreu da percepção da AIDS como uma “peste gay” – uma condição que se acredita estar ligada aos estilos de vida e comportamentos dos homens gays – embora casos também tenham sido relatados em mulheres, crianças, hemofilias e pessoas que usaram drogas injetáveis.

Agora, mais de 40 anos depois, a comunidade gay está mais uma vez lutando com o sentimento de ostracismo e negligência por seu próprio governo.

“Temos a responsabilidade de não estigmatizar ou politizar ainda mais essa questão para uma comunidade que há muito enfrenta muitos problemas, há muito tempo marginalizada em nossa comunidade”, disse Tyler TerMeer, CEO da San Francisco AIDS Foundation. “Desde os primeiros dias da epidemia de HIV em nosso país, vimos nossa comunidade ser abandonada pelo governo federal em sua resposta”, disse ele.

A fundação abriu suas portas em 1982 “em um momento de crise em nossa comunidade, quando o governo federal nos abandonou… existem paralelos entre aquele momento e este”, segundo TerMeer.

“O presidente Biden nos pediu para explorar todas as opções disponíveis para combater o surto de varíola e proteger as comunidades em risco”, disse o coordenador nacional de resposta à varíola da Casa Branca, Robert Fenton. “Estamos aplicando as lições aprendidas nas batalhas que travamos – da resposta ao COVID a incêndios florestais ao sarampo, e enfrentaremos esse surto com a urgência que este momento exige.”

Monkeypox é um poxvírus, relacionado à varíola e à varíola bovina e geralmente causa lesões semelhantes a espinhas ou bolhas e sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, de acordo com o CDC.

As lesões geralmente se concentram nos braços e nas pernas, mas no surto mais recente, elas estão aparecendo com mais frequência na área genital e perianal, o que levantou algumas preocupações de que as lesões da varíola possam ser confundidas com doenças sexualmente transmissíveis.

“Tinha entre 600 a 800 lesões pelo corpo todo… Era como se alguém desse um furador por todo o corpo. Havia pontos em que eu não conseguia andar, não conseguia tocar nas coisas”, disse Kevin Kwong, que recentemente se recuperou da varicela após ser diagnosticado no início de julho.

Ele narrou sua provação nas mídias sociais para conscientizar sobre o surto e agora quer “se concentrar em desestigmatizar a comunidade gay”.

As pessoas fazem fila para serem vacinadas contra o vírus da varíola dos macacos no mês passado no Ted Watkins Memorial Park, em Los Angeles.

O primeiro caso de varíola nos EUA foi anunciado em 18 de maio em um paciente hospitalizado em Massachusetts que viajou para o Canadá em transporte particular.

Menos de três meses depois, há mais de 7.000 casos confirmados do surto em todo o país, identificados em todos os estados, exceto em dois – Montana e Wyoming, de acordo com o CDC.

Desde o início de junho, o CDC diz que tem feito extensa educação e divulgação para a comunidade LGBTQ, incluindo o trabalho com organizações locais do Orgulho LGBTQ, lançando vídeos educativos e criando campanhas em sites de mídia social e aplicativos de namoro populares na comunidade gay.

Segundo a Organização Mundial da Saúde, houve 25.054 casos confirmados por um laboratório até 3 de agosto e 122 casos prováveis.

“No momento, este é um surto concentrado entre homens que fazem sexo com homens, especialmente aqueles que têm múltiplos parceiros”, disse o diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, no final de julho, quando a OMS declarou a varíola dos macacos uma emergência de saúde pública de interesse internacional. .

Mas, embora o surto tenha impactado desproporcionalmente algumas comunidades gays, há uma preocupação crescente com a propagação da infecção.

O CDC no final de julho relatou os dois primeiros casos de varíola em crianças. Dois outros casos pediátricos foram confirmados em Indiana e outro em Long Beach, Califórnia, no início desta semana.

“Este é um lembrete de que todos, independentemente da idade ou orientação sexual, podem pegar varíola se entrarem em contato com o vírus”, alertou a cidade de Long Beach, ecoando as orientações do CDC de que, embora o risco de infecção em crianças seja baixo, eles são “mais propensos a serem expostos à varíola dos macacos se viverem ou viajaram recentemente para uma comunidade com taxas mais altas de infecção”.

Existem mais de 500 casos do surto identificados na Califórnia, Flórida, Geórgia, Illinois, Nova York e Texas, mostram os números mais recentes do CDC. Nova York tem a distinção de ter o maior número de casos – 1.748 – seguida pela Califórnia com 826 casos confirmados.

“Precisamos que todos se unam por trás dessa questão e rapidamente”, disse TerMeer “Há uma janela de tempo iminente pela qual podemos nos antecipar à rápida disseminação da varíola em nosso país e essa janela continua fechando”.

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