Hospitalizações por Covid aumentam após calmaria do outono

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Um aumento pós-Ação de Graças em pacientes com covid-19 em hospitais dos EUA está chegando, mesmo quando os sistemas de saúde enfrentam ondas de febre e tosse de pessoas atingidas por infecções por VSR e influenza.

As internações por Covid na semana passada atingiram o nível mais alto em três meses, com mais de 35.000 pacientes sendo tratados, de acordo com o rastreamento de dados do Washington Post. As hospitalizações nacionais estagnaram durante o outono, mas começou a subir nos dias que antecederam o Dia de Ação de Graças. Todos, exceto alguns estados, relataram aumentos per capita na semana passada.

As autoridades de saúde pública temem que o aumento no número de pacientes com covid piore a pressão sobre os hospitais já sob pressão dos efeitos de duas outras doenças virais, influenza e vírus sincicial respiratório, amplamente conhecido como RSV.

Quase 20.000 americanos foram hospitalizados com gripe durante a semana de Ação de Graças, o maior número naquela semana em mais de uma década e quase o dobro da contagem da semana anterior.

Nancy Foster, da American Hospital Association, disse que os membros ainda estão mais preocupados com o RSV e a gripe do que com a covid.

“Pode ser que em uma ou duas semanas estejamos atendendo muito mais pacientes com covid do que com RSV ou gripe, mas a verdadeira preocupação é que veremos um grande fluxo de todos eles realmente estressando a capacidade dos hospitais de cuidar desses pacientes. pacientes muito doentes”, disse Foster, vice-presidente de política de qualidade e segurança do paciente da associação.

Especialistas alertam que as reuniões de fim de ano são o horário nobre para a propagação do coronavírus, à medida que milhões de americanos viajam e se reúnem. O aumento nas hospitalizações provavelmente reflete uma combinação de pacientes que foram infectados antes do feriado de Ação de Graças e aqueles expostos durante a semana de Ação de Graças, disseram especialistas em saúde.

As novas admissões hospitalares por covid diárias estão agora acima de 9.000, depois de oscilar entre 5.000 e 7.000 durante grande parte do outono.

XBB, BQ.1.1, BA.2.75.2 — um enxame variante pode alimentar uma onda de inverno

O inverno é tipicamente agitado para os hospitais, especialmente em estados de clima frio, onde as pessoas têm maior probabilidade de se reunir em ambientes fechados, oferecendo amplas oportunidades para o florescimento de vírus respiratórios.

No final de 2020 e início de 2021, antes da ampla disponibilidade de vacinas contra o coronavírus, pacientes com covid colocaram as enfermarias dos hospitais do país sob enorme pressão, com mortes chegando a mais de 3.000 por dia. E no inverno passado, a explosão de casos alimentada pela variante ômicron do coronavírus deixou os hospitais lutando para fornecer cuidados básicos enquanto sofriam com a escassez de pessoal quando o vírus devastou sua força de trabalho.

Neste inverno, a maioria das pessoas nos Estados Unidos tem algum grau de imunidade devido à vacinação, infecção prévia ou ambas, o que deve reduzir a gravidade das infecções. E aqueles que ficam doentes têm um conjunto mais amplo de terapias para acelerar a recuperação e mantê-los fora do hospital.

“Se vamos ver um grande aumento, vai começar a aumentar agora, e vai se estender e provavelmente atingir o pico no final de dezembro e início de janeiro”, disse o epidemiologista da Universidade de Columbia, Jeffrey Shaman. “A esperança é que seja um pouco leve, é claro, e reforço suficiente e exposição prévia manterão um grande número de pessoas fora do hospital”.

No Banner Health, o maior sistema de saúde do Arizona, as hospitalizações por covid dobraram no mês passado para quase 600 pacientes. Eles representam menos de 10% de todos os pacientes, em comparação com quase 40% nos estágios iniciais da pandemia. Mas o número relativamente menor de casos de covid é compensado por um aumento precoce nos casos de influenza e RSV que excedem as médias de cinco anos.

“O que já está acontecendo neste inverno e o que podemos continuar esperando é que a influenza e o VSR não estarão em níveis baixos sem precedentes”, disse a diretora clínica da Banner, Marjorie Bessel. “Teremos um inverno de alto volume como tivemos anteriormente na pandemia. Quanto de um volume alto devido a tudo isso se juntando é uma incógnita.”

Para hospitais já afetados por outros vírus, o coronavírus é uma complicação adicional.

No sistema Norton Healthcare em Louisville, os casos de coronavírus estão estáveis, o VSR está diminuindo e a gripe está aumentando.

“Alguns invernos são mais desafiadores do que outros, e acho que estamos em um inverno mais desafiador este ano”, disse o vice-presidente sênior e diretor clínico e de estratégia da Norton, Steven Hester. “Vamos ver a cobiça como parte do desafio regular que temos.”

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Os casos de RSV atingiram o Hospital Infantil de Orange County, na Califórnia, levando o condado a declarar e estender uma emergência. O departamento de emergência do hospital teve um fluxo recorde de 12.000 pacientes em novembro e, às vezes, teve que desviar pacientes para outros centros médicos. Agora, o hospital infantil também está vendo um aumento nas internações por covid, embora longe do número de casos relacionados ao VSR. Algumas crianças chegam infectadas com vários vírus.

“Está nos obrigando a ser organizados e atenciosos, e temos que ser inovadores no espaço. Temos que sempre buscar suprimentos”, disse Sandip Godambe, diretor médico do sistema.

Embora os hospitais infantis e as alas pediátricas tenham enfrentado a maior tensão por causa de outros vírus respiratórios, os pacientes mais velhos representam a maioria das novas hospitalizações por covid, de acordo com dados do Departamento de Saúde e Serviços Humanos.

Especialistas dizem que a tendência enfatiza a importância de pessoas com 65 anos ou mais receberem doses de reforço atualizadas e adaptadas à variante omicron. Menos de um terço dessa faixa etária recebeu a injeção mais recente, de acordo com estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

“A principal questão com a qual estamos lidando é o declínio da imunidade”, disse Eric Topol, professor de medicina molecular no Scripps Research Institute. “Estamos subvacinados e sub-reforçados, principalmente em pessoas de idade avançada.”

Casa Branca promove reforços atualizados antes da temida onda de inverno cobiçoso

Para reduzir a pressão sobre os hospitais, o epidemiologista do estado da Califórnia disse que é essencial aumentar a absorção de reforço entre os idosos e garantir que os pacientes clinicamente vulneráveis ​​recebam tratamentos antivirais como o Paxlovid logo após testarem positivo.

“Mesmo quando você tem sintomas leves ou moderados, se tem mais de 50 anos ou se tem algum tipo de problema médico, provavelmente pode se beneficiar do tratamento por alguns dias, para não precisar ir ao hospital”, disse. disse Érica Pan.

Carmela Coyle, presidente e diretora-executiva da Associação de Hospitais da Califórnia, disse que o público ainda deve se preocupar com a capacidade dos hospitais de prestar atendimento, mesmo que haja menos pacientes com coronavírus neste inverno em comparação com o início da pandemia. A escassez de força de trabalho em saúde deixou os hospitais com falta de pessoal e os hospitais estão com problemas financeiros quase três anos após o início da pandemia, disse ela.

“Covid para hospitais foi como uma inundação”, disse Coyle. “E embora as enchentes possam ter diminuído se você olhar para os dois últimos invernos em comparação com onde estamos agora, o dano ainda está aqui.”

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