Hospitalizações por gripe disparam com ameaça viral tripla antes dos feriados

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Quase todos os estados dos EUA estão lutando contra altos níveis de doenças semelhantes à gripe, alertaram as autoridades de saúde pública na segunda-feira, pois vários vírus respiratórios ameaçam sobrecarregar o sistema de saúde enquanto as pessoas viajam para as férias e se reúnem em casa com amigos e familiares.

Funcionários dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dizem que estão vendo sinais de uma temporada de gripe precoce e grave que piorou significativamente durante a semana de Ação de Graças, o início oficial da temporada de festas.

Esse retorno feroz da gripe está coincidindo com o início de um terceiro inverno pandêmico – com um novo coronavírus que nunca foi embora.

“É uma tempestade perfeita para uma temporada de férias terrível”, disse a presidente do conselho da Associação Médica Americana, Sandra Fryhofer, uma médica de doenças infecciosas de Atlanta que participou de um briefing na segunda-feira pelo CDC.

Os níveis de doenças semelhantes à gripe, uma medida de visitas médicas com sintomas respiratórios que também podem ser causados ​​por RSV ou covid-19, foram altos ou muito altos em 47 jurisdições durante a semana de Ação de Graças, contra 36 na semana anterior, disse a diretora do CDC, Rochelle. Walensky. Hospitais admitiram quase 20.000 pacientes com influenza, quase o dobro do número do semana anterior. As autoridades também relataram duas novas mortes por gripe pediátrica, elevando o número de mortes nesta temporada em crianças para 14.

Ao todo, o CDC registrou pelo menos 8,7 milhões de doenças, 78.000 hospitalizações e 4.500 mortes por gripe desde outubro.

Enquanto isso, as hospitalizações por coronavírus também estão aumentando, enquanto os casos de vírus sincicial respiratório, comumente conhecido como VSR, permanecem altos, embora pareçam ter atingido o pico em algumas regiões.

“Os últimos anos certamente não foram fáceis, e agora enfrentamos outra onda de doenças, outro momento de capacidade sobrecarregada e uma tristeza trágica e muitas vezes evitável”, disse Walensky no briefing.

Walensky pediu aos americanos que tomem suas vacinas contra a gripe e reforços atualizados da vacina contra o coronavírus, que são adaptados para subvariantes de ômicron. Ela disse que os primeiros dados sugerem que a fórmula da vacina contra a gripe deste ano parece ser bem compatível com as cepas circulantes e que as vacinas reduzem as hospitalizações mesmo quando não interrompem as infecções.

As autoridades de saúde pública estão preocupadas com as taxas de vacinação contra a gripe que foram menor do que em anos anteriores, inclusive em grupos de alto risco de hospitalização, incluindo crianças pequenas, grávidas e adultos com 65 anos ou mais.

“Todos nós temos fadiga de reforço, mas entenda que você pode ficar muito, muito doente este ano e arruinar suas comemorações de fim de ano se não o fizer. seja vacinado ”, acrescentou Fryhofer sobre as novas vacinas de reforço contra o coronavírus.

As autoridades também ofereceram boas notícias sobre o RSV, que ainda não possui vacina autorizada.

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Surtos desse vírus parecem ter atingido o pico no sul e sudeste e podem estar se estabilizando no meio do Atlântico, na Nova Inglaterra e no meio-oeste, disse Walensky.

“Embora isso seja encorajador, os vírus respiratórios continuam a se espalhar em níveis elevados em todo o país e, mesmo em áreas onde o VSR pode estar diminuindo, nossos sistemas hospitalares continuam sobrecarregados com um grande número de pacientes com outras doenças respiratórias”, acrescentou ela.

Walensky instou aqueles com sintomas de gripe ou covid a consultarem os médicos o mais cedo possível para obter antivirais prescritos que reduzem muito a probabilidade de doenças graves se tomados nos primeiros dias da doença.

As autoridades de saúde também priorizaram a administração de vacinas contra gripe e coronavírus para reduzir a pressão sobre os hospitais, em um momento em que nenhuma jurisdição importante impôs um mandato de máscara para limitar a transmissão.

Na segunda-feira, Walensky disse que o CDC recomenda o uso de máscara no transporte público e que “também encorajamos você a usar uma máscara de alta qualidade e bem ajustada para ajudar a prevenir a propagação de doenças respiratórias, especialmente para os 5% da população que vive atualmente em condados com altos níveis comunitários de covid-19.”

O CDC não é uma agência reguladora, portanto pode recomendar o mascaramento, mas não obrigá-lo.

A agência adotou um novo sistema no início deste ano para vincular as recomendações de mascaramento a uma fórmula que enfatizava a pressão sobre os hospitais, e não apenas o número de infecções. Essa fórmula está sendo testada à medida que os hospitais se enchem de pessoas infectadas por outros vírus respiratórios, o que significa que novas infecções por coronavírus podem ameaçar a capacidade hospitalar mesmo em volumes menores.

Walensky disse que o CDC estava reexaminando suas métricas, mas observou que os americanos preocupados com a tripla ameaça viral podem agir para se proteger imediatamente.

“Não é preciso esperar pela ação do CDC para colocar uma máscara”, disse ela.

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