Inuit alertam sobre barulho de ‘show de rock’ de navios que afetam a vida selvagem do Ártico | oceanos

Durante séculos, os narvais e as focas aneladas forneceram alimento para as comunidades inuítes nos blocos de gelo de Mittimatalik, ou Pond Inlet, na ilha de Baffin, no norte do Canadá. Mas agora, os Inuit – que caçam, capturam e pescam na região desde muito antes de a Hudson Bay Company abrir seu primeiro campo comercial no Ártico aqui em 1921 – dizem que não encontram mais os narvais onde deveriam estar. Eles dizem que o barulho do transporte é o culpado.

Uma visão rara de um narval perto da Ilha de Baffin, no Canadá.
Narwhal só pode ser visto mais longe no mar, perto da Ilha de Baffin, no Canadá. Fotografia: Wildestanimal/Alamy

Pesquisadores compararam a passagem de um único quebra-gelo, cada vez mais presente no Ártico, a um show de rock subaquático. O ruído do navio pode ser causado por tudo, desde as hélices até a forma do casco e o maquinário a bordo. Pode interromper as atividades de que os mamíferos marinhos precisam para sobreviver, diminuindo seu espaço de comunicação, causando estresse e deslocando-os de habitats importantes.

O ruído subaquático do aumento do tráfego de navios dobrou de intensidade no Ártico nos últimos seis anos e deve pelo menos dobrar novamente na próxima década, à medida que o gelo derrete e novas rotas de navegação são abertas devido à crise climática.

“A comunidade Inuit em Mittimatalik observou um aumento no ruído de navios e navios, e os coletores não estão vendo narvais em seus locais habituais”, disse Lisa Koperqualuk, presidente do Inuit Circumpolar Council (ICC). “Eles têm que ir mais longe para caçá-los, o que traz riscos, custa mais combustível e afeta a transferência de conhecimento cultural.”

Crianças locais ficam na praia enquanto o navio da Guarda Costeira Des Groseilliers fica nas águas perto da comunidade ártica de Pond Inlet, Nunavut
Crianças locais ficam na praia enquanto o navio da Guarda Costeira Des Groseilliers fica nas águas perto da comunidade ártica de Pond Inlet, Nunavut Fotografia: Reuters/Alamy

Esta semana, o ICC, um órgão que representa 180.000 Inuit no Alasca, Canadá, Groenlândia e Chukotka em A Rússia instou a Organização Marítima Internacional (IMO) da ONU a adotar medidas obrigatórias para reduzir o ruído de navegação subaquática, que eles temem estar afetando os mamíferos marinhos.

Embora os Inuit dependam do transporte marítimo para bens e serviços essenciais, eles querem garantir que os navios tenham um baixo impacto no ambiente ártico, que é sensível ao ruído subaquático e a outras poluições, disse Koperqualuk.

Uma placa do lado de fora de um centro cultural na Ilha de Baffin.  Os grupos inuit temem que a interrupção da caça também afete a transferência de conhecimento para as gerações mais jovens.
Uma placa do lado de fora de um centro cultural na Ilha de Baffin. Os grupos inuit temem que a interrupção da caça também afete a transferência de conhecimento para as gerações mais jovens. Fotografia: Karen Foley/Alamy

“Baleias-da-groenlândia, belugas, focas aneladas e narvais – esses são os principais mamíferos marinhos dos quais dependemos e os coletores inuítes colhem todos os anos”, disse Koperqualuk. “Se a caça Inuit é afetada, a transferência de conhecimento também é afetada. Há menos oportunidades para as gerações mais jovens aprenderem.”

Sabe-se que o ruído de navios subaquáticos afeta algumas espécies de baleias, incluindo narvais e belugas, bem como peixes como o bacalhau do Ártico, de acordo com o Conselho do Ártico, um fórum internacional dos oito países do Ártico e seis grupos indígenas do Ártico, incluindo o ICC.

Em 2014, a IMO aprovou diretrizes para reduzir o ruído subaquático da navegação comercial e esta semana está discutindo se deve revisá-las em uma reunião em Londres sobre projeto de navios. O corpo Inuit quer diretrizes obrigatórias, enquanto o Canadá propõe um grupo de trabalho especificamente para examinar o ruído.

O comitê também é responsável por incorporar o conhecimento indígena em seu trabalho, permitindo que as comunidades inuítes e indígenas se envolvam no processo, bem como explorando maneiras de aumentar a aceitação das diretrizes.

Grupos Inuit e outras ONGs dizem que a natureza voluntária das diretrizes significa que houve pouco progresso na redução do ruído de navegação subaquática. Um estudo da Transport Canada, da Chamber of Shipping of America e do WWF Canada relatou que uma barreira importante que limitava a aceitação das diretrizes era sua natureza não vinculativa e não regulamentar.

Enquanto isso, o ruído da navegação subaquática continua a dobrar aproximadamente a cada década, afetando desproporcionalmente os mares do Ártico e da Noruega.

Sarah Bobbe, gerente de programa do Ártico na Ocean Conservancy, instou a IMO a agir. “Além das medidas globais, serão necessárias medidas regionais ainda mais rigorosas para reduzir a poluição acústica de embarcações em áreas como o Ártico”, disse ela.

O Ártico é um caso especial, disse ela, pela forma como o som se propaga por longas distâncias, como pode afetar a vida marinha e pelo efeito resultante nas comunidades inuítes.

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