Israel ataca Gaza em meio a tensões após prisão de militante palestino | Gaza

Israel desencadeou uma onda de ataques aéreos em Gaza, matando pelo menos sete pessoas, incluindo um militante sênior, segundo autoridades palestinas.

Uma explosão pode ser ouvida na Cidade de Gaza, onde a fumaça saiu do sétimo andar de um prédio alto. Israel disse ter como alvo o grupo militante Jihad Islâmica após dias de tensões.

Israel fechou estradas ao redor de Gaza no início desta semana e enviou reforços para a fronteira enquanto se preparava para um ataque de vingança após a prisão de um membro sênior do grupo militante Jihad Islâmica na Cisjordânia ocupada na segunda-feira.

Não ficou imediatamente claro o quanto a situação iria escalar. Israel e o grupo militante Hamas travaram quatro guerras e várias escaramuças menores em Gaza nos 15 anos desde que o último tomou o poder das forças palestinas rivais.

O ministro da Defesa israelense, Benny Gantz, visitou comunidades perto de Gaza na sexta-feira, dizendo que as autoridades estavam preparando “ações que removerão a ameaça desta região”, sem dar mais detalhes.

“Operaremos com resiliência interna e força externa para restaurar a vida rotineira no sul de Israel”, disse ele, “não buscamos conflitos, mas não hesitaremos em defender nossos cidadãos, se necessário”.

A última escalada começou quando as forças israelenses prenderam um membro sênior do grupo militante Jihad Islâmica na cidade de Jenin, na Cisjordânia, na noite de segunda-feira. Um membro adolescente do grupo foi morto em um tiroteio entre as tropas israelenses e militantes palestinos.

Ahmed Mudalal, um oficial da Jihad Islâmica em Gaza, disse que o grupo fez exigências a Israel por meio de mediadores egípcios, incluindo a libertação do militante detido e outro prisioneiro, a suspensão dos ataques na Cisjordânia e o levantamento do bloqueio a Gaza. Ele disse que ainda não recebeu uma resposta.

Mais cedo na sexta-feira, algumas centenas de israelenses protestaram perto da Faixa de Gaza para exigir o retorno de um cidadão israelense cativo e os restos mortais de dois soldados israelenses mantidos pelo Hamas.

Apoiadores dos soldados israelenses Hadar Goldin e Oron Shaul, que foram mortos durante a guerra de 2014 em Gaza, e capturaram o civil israelense Avera Mengistu, marcham em 5 de agosto.
Apoiadores dos soldados israelenses Hadar Goldin e Oron Shaul, que foram mortos durante a guerra de 2014 em Gaza, e o civil israelense prisioneiro Avera Mengistu, protestam na sexta-feira. Fotografia: Ariel Schalit/AP

Os manifestantes foram liderados pela família de Hadar Goldin, que junto com Oron Shaul foi morto na guerra de Gaza em 2014. O Hamas ainda mantém seus restos mortais, assim como dois civis israelenses que entraram em Gaza e se acredita serem doentes mentais, esperando trocá-los por alguns dos milhares de prisioneiros palestinos mantidos por Israel.

Eles seguravam um grande cartaz exigindo o retorno dos restos mortais dos soldados, bem como de Avraham Mengistu, um israelense de descendência etíope no final dos 20 anos ou início dos 30 anos. A família de Mengistu participou do protesto.

Israel e Egito mantêm um bloqueio rígido sobre o território desde que o Hamas assumiu o controle de Gaza. Israel diz que o fechamento é necessário para evitar que o Hamas aumente suas capacidades militares, enquanto os críticos dizem que a política equivale a uma punição coletiva dos 2 milhões de palestinos de Gaza.

Israel diz que não pode haver grandes movimentos para levantar o bloqueio até que os restos mortais dos soldados e os civis cativos sejam libertados. Israel e Hamas realizaram várias rodadas de negociações mediadas pelo Egito sobre uma possível troca.

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