Já vi muitos ganhos de dinheiro na minha carreira como repórter do mercado de arte. NFT.NYC superou todos eles

The Art Detective é uma coluna semanal de Katya Kazakina para Artnet News Pro que levanta a cortina sobre o que é verdade acontecendo no mercado de arte.

A fila era longa.

Centenas de pessoas esperaram por uma hora e meia dentro do hotel New York Marriott Marquis no dia da abertura do NFT.NYC esta semana. Todos eram proprietários de Doodles, uma coleção de 10.000 personagens arco-íris que estão entre os NFTs negociados mais populares. Eles fizeram fila para obter um código de acesso para uma festa de Doodles no Palladium Theatre mais tarde naquele dia. Algo grande ia acontecer, embora eles não soubessem o quê. Alguém grande iria aparecer, embora eles não soubessem quem. Então eles esperaram.

É tudo uma questão de acesso na NFT.NYC, uma convenção extensa que é mais Comic Con do que Art Basel. (Os proprietários de Doodles no Palladium foram os primeiros a saber sobre o lançamento de uma nova coleção de avatares e assistir a um vídeo pré-gravado de Pharrell Williams anunciando sua nomeação como diretor de marca.)

Milhares de pessoas, predominantemente do sexo masculino e muitas vezes fantasiadas, transformaram os andares inferiores do hotel Times Square em um mosh pit. Placas de macacos entediados e telas pulsantes iluminavam o ambiente sombrio. Os ingressos antecipados custavam US$ 749 cada, com acesso a todas as palestras em salões bege, almoço grátis e bebida. O acesso VIP de última hora custa US$ 1.999.

Mais de 250 fornecedores que buscavam alcançar novos clientes e promover seus produtos também pagaram caro, de US$ 14.000 por uma exibição suja em um baú da Supreme em um corredor a centenas de milhares de dólares pela aquisição de parte do sétimo andar pela Tron. É o suficiente para fazer um estande na Art Basel parecer um roubo.

Enquanto isso, as criptomoedas continuaram a cair, somando mais de US$ 2 trilhões em valor perdido em apenas alguns meses. Investidores e entusiastas de criptomoedas fizeram uma cara de bravo, enfatizando a importância da comunidade e da criatividade.

“Ninguém gosta de perder dinheiro, mas este momento e o que ele representa é muito mais do que ganho financeiro”, disse Pablo Rodriguez-Fraile, investidor em criptomoedas e grande colecionador de arte NFT. “Não é uma eliminação. Faz parte da maturidade. NFTs não vão a lugar nenhum.”

No mundo da arte, o acesso também é tudo (seja a uma obra cobiçada de uma estrela da arte emergente ou a um contrato de terceiros em uma obra-prima de primeira linha em leilão). Assim, o mercado de arte está observando atentamente o espaço NFT, percebendo uma oportunidade de escalar de uma maneira que até agora escapou. Os dois mundos se sobrepõem: no ano passado, as casas de leilões faturaram centenas de milhões com a venda de NFTs e algumas empresas de arte começaram a aceitar criptomoedas como pagamento.

O artista Mike Winkelmann (à esquerda), o engenheiro Tyler Berkey (ao centro) e o investidor de criptomoedas Ryan Zurrer na Christie’s em 21 de junho. Foto: Katya Kazakina

“Neste momento, existem dois mercados distintos: mercado de coleção de arte e mercado de coleção NFT”, disse Christy MacLear, fundadora da Artist.Ventures e ex-diretora executiva da Fundação Rauschenberg. “A sobreposição é pequena, mas está crescendo. Mais museus e galerias estão entrando nisso.”

Esta semana, a Christie’s realizou uma festa para sua leilão de NFT somente online para beneficiar o Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS), com obras de todos os principais artistas digitais, incluindo Beeple, Mad Dog Jones e IX Shells. Em Chelsea, a Pace teve uma recepção de abertura para celebrar sua colaboração com a Art Blocks e mostrar o projeto Moon NFT de Jeff Koons. Algumas telas (incluindo uma que havia sido tokenizada no blockchain) se infiltraram na galeria Nahmad Contemporary no Upper East Side, que encenou uma apresentação de grupo agitada, “As novas ferramentas do pintor”, explorando novas técnicas de pintura. Em Red Hook, o artista Dustin Yellin abriu seu amplo estúdio, onde agora os NFTs estão sendo cunhados ao lado de suas esculturas de resina e vidro.

“Nosso trabalho é encontrar os melhores artistas trabalhando neste espaço e apoiar seu trabalho”, disse Ariel Hudes, chefe da Pace Verso, braço NFT da mega-galeria. “Os colecionadores tradicionais estão cada vez mais animados com essas obras. O que nos diferencia é que não estamos vendendo pequenos tokens especulativos e gamificados. Estamos vendendo obras de arte armazenadas no blockchain.”

Elle Lexxa, uma personalidade do TikTok e entusiasta de joias antigas, veio ao NFT.NYC em um vestido de estilo do século 18.  Ela disse que criar tokens digitais para seus designs de joias a ajudará a alcançar um público maior.  Foto: Katya Kazakina

Elle Lexxa, uma personalidade do TikTok e entusiasta de joias antigas, veio ao NFT.NYC em um vestido de estilo do século 18. Ela disse que criar tokens digitais para seus designs de joias a ajudará a alcançar um público maior. Foto: Katya Kazakina

Todo mundo quer um pedaço do admirável mundo novo, mesmo que a estrutura financeira desse mundo esteja quebrando. “Eu sei que o mercado está em baixa agora – tanto faz”, disse Stacy Engman, uma socialite e ex-curadora do National Arts Club em Nova York, que transformou suas tiaras e estiletes em NFTs.

Para alguns, fazer novas conexões valia o preço exorbitante da entrada no NFT.NYC. Um vendedor de mercadorias de aparência barata (pins, chapéus e jaquetas jeans variando de US$ 30 a US$ 300), que pediu para não ser identificado, estava sentado em uma pequena mesa redonda em um salão de baile. Sua empresa pagou US$ 20.000 por este “estande”, disse ele, observando que o preço incluía outro “expositor de mesa de centro” em um local não especificado. “Eu não sei onde”, disse ele. “A comunicação era muito ruim.”

Quando perguntado se era um bom negócio, a pessoa disse, balançando a cabeça: “O que você acha?”.

Por outro lado, havia tanta demanda para conseguir uma vaga de fornecedor, “tudo estava esgotado. O trânsito aqui é uma loucura. É desenvolvimento de negócios.”

Juan Andres, à esquerda, e Rafael Acosta estavam promovendo NFTs do artista Zevi G no NFT.NYC em 21 de junho. Foto: Katya Kazakina

Em outro andar, Juan Andres e Rafael Acosta montaram uma exibição de uma coleção de 4.560 NFTs, apelidada de 456 Collectors Club, pelo artista Zevi G, de Nova Jersey. Cada um é uma versão de um personagem alienígena em uma pose de lótus. Um NFT recém-cunhado custa 0,33 ETH ($ 370,40, na taxa de câmbio de hoje) e vem com uma impressão exclusiva do artista Namastê personagem e a promessa de uma escultura de sete polegadas em dois meses. No mercado OpenSea, o preço mínimo do NFT é de 0,425 ETH (US$ 477).

“Imagine ter isso em sua casa!” Andres, 33, disse animado, apontando para os cartazes. “Vamos lá!”

Além do “estande” do NFT.NYC, que custou US$ 14.000, Andrés ofereceu dois jantares, para 60 pessoas no total. Ele estimou que seu orçamento para a semana foi de US $ 40.000.

“Custa muito construir isso e cuidar da comunidade”, disse Anjali George, diretor de comunicações da empresa de criptomoedas Tron, que estimou o custo total de sua estreia no NFT.NYC – completo com uma sala de mídia, um salão de festas para painéis , e uma tela de ativação – estava abaixo de US$ 500.000.

Um representante da NFT.NYC não retornou ligações e e-mails pedindo comentários.

O artista John Gerrard (à esquerda) e o fundador da Art Blocks, Erick Calderon, na abertura da Pace Gallery em 21 de junho. Foto: Jared Buckhiester. Cortesia: Galeria Pace.

Enquanto as empresas trabalhavam para conscientizar e fidelizar a NFT.NYC, o mundo da arte continuava a cortejar a riqueza criptográfica. Na abertura do Pace em 21 de junho, os convidados incluíram os artistas de galeria Leo Villareal, Tara Donovan e Ralph Nauta do Studio Drift, bem como o fundador da Art Blocks Eric Calderon e o artista da NFT Tyler Hobbs.

A série NFT de John Gerrard, “Petro Nacional”, foi lançado naquela manhã. Todos os 196 trabalhos generativos de derramamentos de óleo ao redor do mundo esgotaram em 20 minutos, com preços variando de 2 ETH a 5 ETH (US$ 2.411 a US$ 3.617). (Desde então, as obras geraram mais de US$ 330.000 em vendas no mercado secundário da OpenSea.) A Pace comprou cinco obras e as exibiu na abertura.

“Foi a mistura mais incrível do mundo da arte e do mundo das criptomoedas”, disse Hudes sobre o evento. “Estava lotado o tempo todo.”

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