John Akomfrah representará a Grã-Bretanha na Bienal de Veneza de 2024

O cineasta e artista John Akomfrah, conhecido por suas instalações de vídeo que exploram questões como mudança climática e pós-colonialismo, representará o Reino Unido na 60ª Bienal de Veneza no próximo ano (20 de abril a 24 de novembro de 2024). Skinder Hundal, diretor global de artes do British Council e comissário do British Pavilion, disse em um comunicado: “A qualidade e a profundidade contextual de sua arte nunca deixam de inspirar profunda reflexão e admiração. Para o British Council ter tal importante artista britânico-ganense em Veneza é um momento emocionante.”

Akomfrah diz em um comunicado: “Estou grato por ter um momento para explorar a complexa história e o significado desta instituição [the British Pavilion] e a nação que representa, bem como sua casa arquitetônica em Veneza, com todas as histórias que contou e continuará a contar.” No ano passado, ele falou para O jornal de arte em nosso podcast A Brush With sobre suas influências – incluindo escritores, músicos, cineastas e outros artistas – e as experiências culturais que moldaram sua vida e obra.

Akomfrah nasceu em Accra, Gana, em 1957, mas vive em Londres desde criança. Ele ganhou destaque no início dos anos 1980 como parte do Black Audio Film Collective (BAFC), um grupo de sete artistas fundado em 1982. Desde seus primeiros anos no BAFC até seus trabalhos recentes como artista solo, ele explorou o social questões – incluindo injustiça racial, legados colonialistas, identidades diaspóricas, migração e eventos climáticos extremos – por meio de uma abordagem distinta da memória e da história. Ele foi nomeado cavaleiro na Lista de Honras do Ano Novo do Rei no Reino Unido para 2023.

Vertigo Sea de John Akomfrah © Smoking Dogs Films. Cortesia Lisson Gallery

Akomfrah participou de duas Bienais de Veneza anteriores. Seu mar vertiginosoa primeira parte de uma trilogia focada na destruição do planeta, foi assunto da bienal de 2015 organizada pelo falecido curador nigeriano Okwui Enwezor (Todos os futuros do mundo). A instalação cinematográfica de três telas fundiu imagens da vida marinha da Unidade de História Natural da BBC com imagens de arquivo da caça de baleias e do tráfico de escravos, juntamente com novos materiais, para refletir sobre vários aspectos da relação da humanidade com o oceano.

A segunda parte do projeto épico Roxa (2017), exibido na galeria Curve no Barbican de Londres em 2018, é uma instalação de vídeo de seis canais que dá ao próprio artista uma visão sutil e penetrante da ameaça insidiosa das mudanças climáticas. Em 2019, exibiu o terceiro trabalho da trilogia, Noturnos de Fornono Pavilhão inaugural de Gana em Veneza, que se concentrou na destruição do mundo natural pela humanidade por meio do declínio das populações de elefantes na África.

John Akomfrah Noturnos de Forno (2019)
© Smoking Dogs Films; Cortesia da Smoking Dogs Films e da Lisson Gallery.

Em 2017, Akomfrah ganhou o prêmio bienal Artes Mundi com seu vídeo de 40 minutos em duas telas, Auto Da Fé (2016), que reflete sobre o tema da migração em massa ao longo de um período de 400 anos. “Eu queria focar no fato de que muitas pessoas precisam sair porque algo terrível está acontecendo, não se trata apenas de partir para uma vida melhor, muitas pessoas sentem que precisam sair para ter uma vida”, disse Akomfrah.

Em uma entrevista em 2018, perguntamos a Akomfrah se ele se sentia pressionado a continuar elevando a fasquia a cada projeto. “Eu me perguntei isso. Sinceramente, acho que não, mas está claro que há um diálogo entre as comissões e o que me pedem para fazer”, disse.

A representante do Reino Unido na Bienal de Veneza 2022, Sonia Boyce, ganhou o Leão de Ouro de Melhor Participação Nacional na 59ª Exposição Internacional de Arte da Bienal de Veneza.

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