John Akomfrah representará a Grã-Bretanha na Bienal de Veneza | John Akomfrah

O artista e cineasta John Akomfrah representará o Reino Unido na Bienal de Veneza em 2024, anunciou o British Council.

Akomfrah, que foi homenageado com o título de cavaleiro na lista de honras de 2023, é conhecido por seus filmes de arte e instalações de vídeo em várias telas que exploram questões como injustiça racial, identidades diaspóricas, migração e colapso climático. No próximo ano, a obra do artista nascido em Gana encherá o pavilhão britânico em Veneza de abril a novembro.

Akomfrah, 65, inicialmente ganhou destaque no início dos anos 1980 como fundador do Black Audio Film Collective (BAFC), um dos primeiros grupos a desafiar a forma como a comunidade negra britânica era representada na tela e na mídia. O primeiro filme do BAFC, Handsworth Songs, explorou os eventos em torno dos distúrbios de 1985 em Birmingham e Londres por meio de uma combinação de imagens de arquivo, fotos, material recém-filmado e noticiário.

O outro trabalho de Akomfrah inclui a instalação de três telas The Unfinished Conversation (2012), um retrato da vida e obra do teórico cultural Stuart Hall; Mnemosyne (2010), que expôs as dificuldades econômicas e o racismo ocasional enfrentado pelos migrantes no Reino Unido; Vertigo Sea (2015), uma instalação de três telas que enfoca a desordem e a crueldade da indústria baleeira e a justapõe a cenas de gerações de migrantes fazendo épicas travessias oceânicas em busca de uma vida melhor; e Purple (2017), sua maior instalação cinematográfica até hoje, que abordou a crise climática.

Ele disse anteriormente ao Guardian que se mudar para o Reino Unido aos quatro anos lhe concedeu uma “obrigação moral” de fazer trabalhos que adentrem o debate sobre migração e compensem a “retórica do contágio” usada por muitos para descrever o fluxo de refugiados para o exterior. Europa.

Em 2017, o artista ganhou o prêmio Artes Mundi, maior premiação do Reino Unido para arte internacional. Ele também participou anteriormente da Bienal de Veneza de 2019 com sua peça Four Nocturnes – que foi encomendada para o pavilhão inaugural de Gana e refletiu a relação complexa e entrelaçada entre a destruição do mundo natural pela humanidade e a destruição de si mesmo.

uma imagem de Four Nocturnes de John Akomfrah, 2019.
Uma imagem de Four Nocturnes de John Akomfrah, 2019. Fotografia: Cortesia da Smoking Dogs Films e Lisson Gallery

Aceitando a comissão do British Council, Akomfrah disse que era um “enorme privilégio e honra” ser convidado a representar o Reino Unido na exposição internacional de arte. “É sem dúvida uma das oportunidades mais emocionantes que um artista pode ter”, disse ele.

“Vejo este convite como um reconhecimento e uma plataforma para todos aqueles com quem colaborei ao longo de décadas e que continuam a tornar o meu trabalho possível. Sou grato por ter um momento para explorar a complexa história e o significado desta instituição e da nação que ela representa, bem como sua casa arquitetônica em Veneza – com todas as histórias que ela contou e continuará a contar.”

O British Council é responsável pelo pavilhão britânico na Bienal de Veneza desde 1937. Artistas como a recente vencedora do Leão de Ouro Sonia Boyce, Tracey Emin, Phyllida Barlow e Steve McQueen já representaram o Reino Unido no passado.

Skinder Hundal, diretor global de artes do British Council e comissário do pavilhão britânico, disse: “Com uma carreira de quatro décadas, os juízes sentiram que Akomfrah deu uma contribuição muito significativa para o Reino Unido e para a cena artística contemporânea internacional. O estilo inspirador e a narrativa de John evoluíram continuamente, revelando ideias-chave e questões sobre o mundo em que habitamos.

“A qualidade e a profundidade contextual de sua arte nunca deixam de inspirar profunda reflexão e admiração. Para o British Council, ter um artista britânico-ganense tão importante em Veneza é um momento emocionante.”

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