Kalamazoo constrói parede de grafite para dar aos artistas um lugar seguro para pintar

KALAMAZOO, MI — Preocupado que a polícia vai impedi-lo de pintar com spray sua última obra-prima no parque da cidade?

Não nesta parede.

Para combater a questão do grafite aparecendo em edifícios em Kalamazoo e para dar aos artistas um lugar para pintar dentro da lei, o departamento de parques de Kalamazoo construiu um muro designado que permite que as pessoas tragam suas próprias tintas e criem arte pública para todos verem, dentro de um conjunto de diretrizes.

A parede de grafite está localizada no Upjohn Park, não muito longe do Kalamazoo Farmers Market. A cidade está planejando construir outro muro na primavera de 2023, disse o diretor de parques, Patrick McVerry, ao MLive/Kalamazoo Gazette.

O muro de grafite no Upjohn Park foi instalado em setembro de 2021. O local foi escolhido para ajudar a aliviar alguns dos grafites no parque de skate próximo, disse McVerry.

O artista de Kalamazoo, Guillermo Sotelo, trouxe uma ideia de parede de graffiti para a cidade de Kalamazoo e trabalhou com a equipe da cidade no conceito, regras e sinalização. Foi “muito bem recebido”, disse McVerry, e as pessoas já criaram uma grande arte na parede.

Sotelo é um artista de 32 anos que vive em Kalamazoo. Você pode conferir sua arte no Instagram. Ele disse que a ideia começou com um projeto semelhante em Grand Rapids, de onde ele é, e onde eles construíram um muro de grafite no bairro de Creston há alguns anos.

“É um lugar seguro para um grafiteiro ir”, disse ele, descrevendo as paredes em Kalamazoo e Grand Rapids, onde as pessoas podem se expressar sem medo de punição.

Sotelo disse que é um pichador e deu um aviso de que não iniciou o projeto para acabar com o grafite ou coibir o grafite.

“Eu gosto de marcar onde quer que você possa divulgar seu nome”, disse ele.

O esforço de Kalamazoo tem sido um projeto incrível, conduzido pela comunidade, disse Sotelo.

“Onde quer que essas paredes apareçam, traz a criatividade”, disse Sotelo.

Ele e sua namorada recentemente começaram a fazer arte em tempo integral, e ele acha que as paredes de grafite podem fornecer uma bela tela, especialmente para artistas que querem experimentar um design em maior escala pela primeira vez, ou qualquer outra pessoa que queira pintá-lo , ele disse.

Sotelo está principalmente fazendo murais e trabalhos de comissão, bem como mostras de arte, disse ele.

A primeira parede construída em Kalamazoo foi considerada um piloto, e ele está animado para ver mais adicionados no próximo ano. Ele pintou nele algumas vezes, disse o artista.

Parede de grafite

Um projeto pintado pelo artista de Kalamazoo Guillermo Sotelo na parede de grafite no Upjohn Park.

McVerry disse que foi uma grande adição que a cidade desenvolveu para tentar reduzir os grafites nos edifícios.

“Há um conjunto de regras postadas na parede para os artistas seguirem, e foi muito bem recebido até agora”, disse McVerry.

A cidade planeja implementar outro muro em um parque na próxima primavera, disse McVerry. A cidade ainda não tomou a decisão final sobre onde seria localizado, disse ele, mas potencialmente o Davis Street Park ou o Rockwell Park.

A parede do Upjohn Park fica ao lado de uma pista de skate coberta de grafite.

“Graffiti no skate park não era a ideia inicial, mas depois de lutar para manter o parque livre de graffiti, decidimos permitir isso”, disse McVerry. “O problema que enfrentamos com a pintura foi a linguagem vulgar constante.”

Isso parece ter diminuído e, mais recentemente, os artistas criaram uma arte muito boa no skatepark, disse ele.

A gerente assistente da cidade, Rebekah Kik, disse que as paredes de grafite, bem como os projetos de embrulho de arte da caixa de utilidades, foram identificados no processo Imagine Kalamazoo para ajudar a impedir o grafite e destacar artistas/fotografia/comunidade.

Esses projetos foram identificados em 2018 e 2019 e a cidade conseguiu financiamento para implementar o projeto de arte da caixa de utilidades no centro da cidade. Kik disse que ajudou com um projeto para a parede de graffiti que foi construída em UpJohn Park.

Ela está ansiosa por quaisquer paredes adicionais planejadas para o futuro, disse ela.

“Este é outro ótimo exemplo de como pegar o feedback da comunidade e transformá-lo em projetos que você vê acontecendo”, disse Kik.

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