Ken Knowlton, pai da arte e animação por computador, morre aos 91 anos

Dr. Knowlton permaneceu no Bell Labs até 1982, experimentando tudo, desde música gerada por computador até tecnologias que permitiam que surdos lessem a linguagem de sinais pelo telefone. Mais tarde, ele ingressou na Wang Laboratories, onde, no final da década de 1980, ajudou a desenvolver um computador pessoal que permitia aos usuários fazer anotações em documentos com mensagens de voz sincronizadas e traços de caneta digital.

Em 2008, depois de se aposentar da pesquisa de tecnologia, ele se juntou a um mágico e inventor chamado Mark Setteducati na criação de um quebra-cabeça chamado Ji Ga Zo, que poderia ser organizado para se parecer com o rosto de qualquer pessoa. “Ele tinha uma mente matemática combinada com um grande senso estético”, disse Setteducati em entrevista por telefone.

Além de seu filho Rick, Dr. Knowlton deixa outros dois filhos, Kenneth e David, todos de seu primeiro casamento, que terminou em divórcio; um irmão, Fredrick Knowlton; e uma irmã, Marie Knowlton. Duas filhas, Melinda e Suzanne Knowlton, também de seu primeiro casamento, e sua segunda esposa, Barbara Bean-Knowlton, morreram.

Enquanto esteve no Bell Labs, o Sr. Knowlton colaborou com vários artistas conhecidos, incluindo o cineasta experimental Stan VanDerBeek, a artista de computador Lillian Schwartz e a compositora de música eletrônica Laurie Spiegel. Ele se via como um engenheiro que ajudava outros a criar arte, conforme prescrito pelo projeto EAT do Sr. Rauschenberg.

Mas mais tarde na vida ele começou a criar, mostrar e vender arte própria, construindo imagens analógicas tradicionais com dominós, dados, conchas e outros materiais. Ele percebeu tardiamente que quando engenheiros colaboram com artistas, eles se tornam mais do que engenheiros.

“Na melhor das hipóteses, eles se tornam humanos mais completos, em parte por entenderem que todo comportamento não vem da lógica, mas, no nível mais baixo, de emoções, valores e impulsos intrinsecamente indefensáveis”, escreveu ele em 2001. “Alguns acabam se tornando artistas. .”

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