Laila Shawa obituário | Arte

Como muitos artistas pop, Laila Shawa, que morreu aos 82 anos, usou a repetição e a serigrafia. Nas mãos de precursores como Andy Warhol, a forma e a técnica destacaram a mercantilização da celebridade – como nas imagens do artista americano de Marilyn Monroe e Elvis Presley – mas Shawa, que era palestino, tinha preocupações muito mais sombrias e políticas.

Sua gravura 20 Targets (1994), da série Walls of Gaza II, retrata uma grade de cinco por quatro repetindo a mesma imagem fotográfica de um menino árabe, seu corpo destacado com um círculo vermelho. Pichações árabes, que proliferaram nas paredes de Gaza para circunavegar a censura israelense, estão sobrepostas à imagem arrepiante. A repetição sugere não uma vida famosa celebrada, mas muitas vidas anônimas perdidas.

Este estilo, apelidado de arte “Islamo-pop”, Shawa fez o seu próprio: pegando assuntos complexos e politicamente carregados e comentando-os com uma paleta vibrante em pinturas, esculturas e gravuras, a última delas muitas vezes incorporando fotografia.

Laila Shawa em 1990.
Laila Shawa em 1990. Fotógrafo: Heini Schneebeli

Blood Money (1994) apresentava uma fotografia de mais paredes rabiscadas com graffiti, um motivo recorrente, com uma serigrafia repetida sobreposta de notas de dólar americano. Outras obras incluem um AK-47 desativado cravejado de bijuterias e uma imagem de drones espiões israelenses pintados em um estilo de história em quadrinhos que lembra a obra de Roy Lichtenstein.

Na série Disposable Bodies (2011-13), Shawa exibiu manequins de loja sem membros e sem cabeça com decoração extravagante: um coberto de strass e usando um cinto de munição; outro com uma enxurrada de penas de pavão emoldurando seus ombros nus e bananas de dinamite amarradas em seus quadris. Shawa concebeu o projeto depois de assistir a reportagens sobre mulheres-bomba, vítimas, ela acreditava, tanto da situação palestina quanto da misoginia social e da mídia.

Nascida em Gaza, na Palestina obrigatória, Laila foi uma das cinco filhas de Salma Izzat al-Idilbi e Rashad al-Shawwa. Quando ela tinha oito anos, o mandato britânico terminou e seu pai se envolveu na segunda guerra árabe-israelense que se seguiu, ajudando a contrabandear armas do Iraque e do Líbano para o Exército de Libertação Árabe liderado por Fawzi al-Qawuqji. Laila foi enviada para um internato no Cairo, e passou a frequentar o Instituto de Arte Leonardo da Vinci, ligado ao consulado italiano, quando tinha 17 anos.

Gaza Sky II por Laila Shawa
Gaza Sky II por Laila Shawa

Um ano depois, ela estendeu sua educação para Roma, estudando na Academia de Belas Artes por oito anos a partir de 1958, ensinada por Renato Guttuso, um pintor italiano cujo próprio trabalho estava comprometido com a expressão antifascista. Foi um momento de glamour na cidade italiana, longe dos horrores de casa, e os encontros do jovem artista com as estrelas da florescente cena pop art italiana nos cafés da Piazza del Popolo, bem como luminares como os Rolling Stones , Simone de Beauvoir e Jean-Paul Sartre, provou ser tão educativo quanto o tempo de estúdio.

Nos últimos três anos, durante as férias acadêmicas, ela viajaria para a Áustria para frequentar a Salzburg International Summer Academy of Fine Arts, uma escola de arte alternativa criada pelo artista expressionista Oskar Kokoschka, que rejeitava a moda predominante de abstração.

Ela voltou para a Palestina em 1964 e começou a trabalhar em projetos de educação em artes e ofícios nos campos de refugiados coordenados pela ONU. Ela teve sua primeira exposição no hotel Marna House em Gaza um ano depois.

Em 1967 mudou-se para Beirute por nove anos, expondo com frequência no Líbano e, em 1972, na Sultan Gallery na Cidade do Kuwait. Seu trabalho neste período foi caracterizado pela série Cities de paisagens urbanas em blocos e cores vibrantes; no entanto, mesmo aqui, a política estridente de sua arte posterior estava começando a aparecer. A pintura The Well (1967) retrata um grupo de mulheres em niqab completo sentadas desanimadas do lado de fora de uma mesquita, a torre do prédio erguendo-se falicamente.

Fashionista Terrorista II, 2011. por Laila Shawa
Fashionista Terrorista II, 2011. por Laila Shawa

Com a eclosão da guerra civil libanesa em 1975, Shawa voltou a Gaza e colaborou na construção do centro cultural Rashad Shawa, em homenagem a seu pai, que em 1971 havia sido nomeado prefeito de Gaza (ele foi afastado do cargo em 1982, ao lado de outros prefeitos palestinos, por não cooperar com as exigências israelenses de anexar o campo de refugiados Al-Shati ao município).

Ela pretendia que fosse um local para exposições, com planos para uma faculdade de arte e coleção permanente. Com o agravamento dos ataques israelenses, o edifício brutalista foi bombardeado várias vezes antes mesmo de ser totalmente concluído.

Em 1987, no início da primeira intifada, Shawa mudou-se para Londres, trabalhando em uma série intitulada Women and the Veil, na qual pintou grupos caricaturais de mulheres totalmente veladas, que foi exibida em 1990 na Jordan National Gallery, em Amã.

Um trabalho, intitulado The Impossible Dream, mostra 10 mulheres cujos niqabs de cores vibrantes as impedem de comer os sorvetes derretidos que seguram. Uma série que refletia sobre as mulheres e a magia islâmica lhe proporcionou sua primeira exposição no Reino Unido, na Gallery, em Londres, em 1992. A série Walls of Gaza foi exibida dois anos depois na biblioteca da Soas University of London.

Naquele ano, 1994, ela expôs em Forces of Change: Artists of the Arab World, uma exposição coletiva que abriu no National Museum of Women in the Arts, Washington DC, e viajou por 12 meses para museus em toda a América. Walls of Gaza foi exibida novamente como parte de The Right to Hope, uma mostra coletiva da ONU de 1995 que estreou em Joanesburgo e viajou pelo mundo, incluindo a Palestina e a Irlanda do Norte.

Em 2000 teve uma exposição individual no Ashmolean Museum em Oxford. Alguns de seus trabalhos foram destruídos em 2009, quando sua casa em Gaza foi bombardeada. O Centro Cultural Rashad Shawa, requisitado quando Yasser Arafat chegou ao poder, e local de uma reunião entre o líder da OLP e Bill Clinton em 1998, é atualmente controlado pelo Hamas.

Shawa deixa seus irmãos Hammam e Aladeen.

Laila Shawa, artista, nascida em 4 de abril de 1940; falecido em 24 de outubro de 2022

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