Lidando com a constipação crônica – The Washington Post

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É normal ter um ataque ocasional de constipação. Por mais desconfortável que seja, isso geralmente se resolve em alguns dias. Mas o problema pode ser crônico – e exigir alguma ação – se você tiver pelo menos dois dos seguintes sintomas por pelo menos três meses:

  • Você tem menos de três evacuações por semana.
  • Você precisa se esforçar por pelo menos um quarto de todas as suas evacuações.
  • As fezes geralmente são duras ou irregulares.
  • Às vezes você sente que seus intestinos não foram totalmente esvaziados.

Para alívio, pessoas com constipação crônica podem recorrer a laxantes.

“Muitos idosos assumem que a constipação é apenas outra parte inevitável do envelhecimento, mas pode ser evitada por meio do estilo de vida. [strategies and] ocasionalmente medicação ”, diz Christian Stevoff, gastroenterologista da Northwestern Medicine em Chicago.

Conheça as causas da constipação crônica

A constipação crônica pode ser mais comum em adultos mais velhos, afetando cerca de 26% das mulheres e 16% dos homens com mais de 65 anos e 34% das mulheres e 26% dos homens com mais de 85 anos, de acordo com um estudo de 2021.

“À medida que envelhecemos, nosso intestino e sistema nervoso também envelhecem, e uma das consequências disso é a degeneração dos nervos e músculos (que transportam os resíduos) para que não funcionem tão bem quanto antes”, diz Satish Rao, chefe de gastroenterologia da Universidade Augusta, na Geórgia.

Mas outros fatores, incluindo fibras insuficientes e pouca atividade física, também podem contribuir. Medicamentos como opioides e certos antidepressivos, remédios para pressão arterial e medicamentos para a doença de Parkinson são todos culpados em potencial, diz Stevoff.

Alguns analgésicos de venda livre (OTC), como ibuprofeno e naproxeno, também estão associados à constipação, e suplementos que contêm cálcio ou ferro “podem prendê-lo”, diz William Chey, gastroenterologista da Universidade de Michigan em Anna Arbor.

O hipotireoidismo ou problemas neurológicos, como a esclerose múltipla, também podem levar à constipação, assim como os distúrbios do assoalho pélvico – que afetam a capacidade de coordenar os músculos para empurrar as fezes, diz David Poppers, gastroenterologista da NYU Langone Health, em Nova York.

Experimente estes passos de estilo de vida

As estratégias de estilo de vida podem ser bastante eficazes se você continuar com elas, mas podem levar várias semanas para começar a funcionar. Se você precisar de alívio imediato – por exemplo, você não evacua nas fezes há vários dias – considere o uso de um laxante osmótico OTC com polietilenoglicol (PEG), diz Stevoff. (Para alguns, laxantes estimulantes, como senna e bisacodil, podem ter efeitos colaterais mais severos do que medicamentos à base de PEG.)

Informe sempre o seu médico se não evacuar há vários dias. Para o longo prazo, tente estas estratégias:

  • Aumente sua fibra. Ajuda a aumentar o volume das fezes, facilitando a passagem. A pesquisa sugere que comer cinco ou seis ameixas por dia é tão bom para a constipação crônica quanto alguns laxantes, diz Rao. Ou tente comer dois kiwis por dia; A pesquisa de Chey descobriu que alivia a constipação em cerca de metade das pessoas, sem alguns dos efeitos colaterais das ameixas, como dor abdominal, inchaço e gases.
  • Aumente a ingestão de fibras. Tente isso por um período de dias a semanas para permitir que seu corpo se acostume, diz Chey. Se você achar difícil obter fibra suficiente através dos alimentos, considere tomar um suplemento de fibra OTC. A melhor evidência é para aqueles que contêm psyllium, diz Poppers.
  • Beba líquidos suficientes. Tente beber cerca de oito copos de 8 onças de líquido todos os dias. Uma xícara de café também pode ser útil porque é um estimulante gastrointestinal leve. Muitos adultos mais velhos estão perpetuamente desidratados, o que pode piorar a constipação, diz Chey.
  • Preste atenção ao horário. Seus intestinos tendem a ser mais ativos cerca de meia hora após uma refeição, portanto, certifique-se de ter acesso ao banheiro. É bom passar cerca de cinco a 10 minutos no banheiro, mas se nada acontecer nesse período, tente no final do dia, diz Poppers.
  • Adote a postura correta. Você deseja manter os joelhos acima dos quadris, o que relaxa os músculos do assoalho pélvico que circundam a parte de trás do reto, diz Carrie Pagliano, da American Physical Therapy Association. “Dessa forma, fornece um tiro certeiro para os BMs saírem”, diz ela. Uma opção é sentar no vaso sanitário com os pés em um banquinho pequeno, como o Squatty Potty. E evite esforço.
  • Exercício. Um estudo de 2017 descobriu que mulheres com constipação crônica que caminharam em uma esteira por 60 minutos três vezes por semana durante 12 semanas relataram uma melhora em comparação com um grupo de controle.

Se você precisar de ajuda a longo prazo

Se você tentou mudanças no estilo de vida por três a quatro semanas e ainda sente alguma constipação crônica, consulte seu médico, diz Stevoff. Um médico pode fazer exames de sangue para descartar condições médicas, revisar seus remédios e suplementos e, se necessário, realizar testes como uma colonoscopia para verificar se há obstrução ou bloqueio. Se sua constipação crônica for causada ou agravada por problemas do assoalho pélvico, seu médico pode recomendar fisioterapia do assoalho pélvico, onde você aprenderá técnicas como massagem abdominal que podem ajudar a fazer as coisas se moverem novamente.

Quando não há uma causa clara, Rao diz que os medicamentos prescritos podem ser uma opção – temporariamente ou, em alguns casos, a longo prazo.

Quando o problema se torna grave

Se a constipação não for resolvida por muito tempo, pode levar à impactação fecal, onde um pedaço de fezes secas e duras fica preso no reto.

Além da constipação, isso pode trazer dor abdominal e sensação de saciedade que afeta o apetite. A impactação fecal também pode levar à diarreia, por causa das fezes aquosas da parte superior do trato gastrointestinal, passando pelas fezes presas, diz Rao.

Um médico pode diagnosticar impactação fecal com um exame retal digital e raios-X. Eles podem tentar remover a compactação manualmente ou administrar um enema de água morna para enxaguá-la. Se não responder a essas medidas, ou se o seu médico detectar sinais de cólon perfurado, você pode precisar de cirurgia de emergência.

Depois que as fezes forem removidas, seu médico recomendará um laxante ou outras medidas para prevenir a recorrência, como aumentar a ingestão de fibras e permanecer ativo. Você também deve conversar com seu médico sobre os medicamentos que podem contribuir.

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