Mais artistas deixam a galeria König em meio a alegações de má conduta sexual contra seu fundador, Johann König

A galeria comercial König anunciou no início deste mês que não representa mais a artista italiana residente em Berlim, Monica Bonvicini. No final de outubro, ela “interrompeu” seu relacionamento com a galeria até que as acusações de má conduta sexual feitas contra seu fundador Johann König – publicadas pela primeira vez pelo jornal alemão A Hora em agosto – estão “resolvidos”, disse uma porta-voz de Bonvicini em um comunicado.

Menos de duas semanas após este anúncio, a galeria disse via Instagram, em um post agora excluído visto por O jornal de arte, que abandonaria totalmente a representação de Bonvicini para “protegê-la” contra uma tempestade na mídia que se seguiu. Sua decisão de não cortar totalmente os laços com König foi recebida com críticas online de várias figuras do mundo da arte de Berlim. Em 10 de novembro, um grupo anônimo chamado Soup du Jour divulgou uma carta pública dirigido a Bonvicini, intitulado “Better Excruciatingly Late Than Never”. Ele critica, entre outras coisas, a dissonância percebida entre a prática feminista de Bonvicini e sua aparente relutância em se separar totalmente da galeria.

Um representante legal de Johann König, um dos negociantes mais proeminentes da Alemanha, nega todas as acusações feitas contra seu cliente. No mês passado, um tribunal regional de Hamburgo ordenou A Hora redigir uma série de sentenças incriminatórias de seu relatório. O jornal republicou uma versão alterada de seu artigo original em 25 de outubro.

Mônica Bonvicini. Cortesia do Instituto de Arte

No mês passado, Bonvicini assinou contrato com Tanya Bonakdar, que agora a representará na América do Norte. Ela se recusou a comentar se essa mudança está relacionada à sua saída de König. O artista também continua a ser representado por Peter Kilchmann em Zurique, Krinzinger em Viena e Raffaella Cortese em Milão.

Bonvicini é o tema de uma grande exposição individual na Neue Nationalgalerie em Berlim, que abre no final desta semana. Um representante de König disse ArtNews que a galeria não apoiou esta exposição. As edições do trabalho de Bonvicini foram removidas da loja de presentes da galeria em seu vasto espaço principal em Berlim.

Mas enquanto Bonvicini é até agora a única artista a vincular oficialmente sua saída de König às acusações feitas contra seu fundador, ela não é a única a sair desde A Hora artigo foi publicado. Nas últimas semanas, vários artistas da galeria desapareceram de sua lista de maneira menos pública. Nas últimas 48 horas, a dupla de artistas escandinavos de Berlim, Elmgreen & Dragset, foi silenciosamente removida do site da galeria. A dupla confirmou em um e-mail para O jornal de arte que eles não são mais representados por König, mas não desejam comentar mais sobre o assunto.

E no início desta semana, o nome da pintora e escultora alemã Katharina Grosse também foi retirado do site da galeria. Grosse não foi encontrada para comentar, apesar dos esforços contínuos para contatá-la por meio de seu estúdio e galeria Gagosian.

Outros artistas também deixaram a galeria nos últimos meses, alguns antes mesmo de as denúncias serem publicadas pela A Hora. Eles incluem Camille Henrot, que representou a França na Bienal de Veneza de 2013, e Amalia Pica, de Londres. Henrot e Pica foram contatados por O jornal de arte através de suas galerias comerciais (Hauser & Wirth e Herald Street, respectivamente) e ambos confirmaram que não eram mais representados por König. Nenhum dos dois decidiu fazer mais comentários sobre os motivos de sua saída da galeria.

Enquanto isso, a escultora vencedora do Turner-Prize, Helen Marten, também deixou a lista da galeria, assim como o pintor Trey Abdella, do Brooklyn. Nem Marten nem Abdella foram encontrados para comentar O Jornal de Arte.

Um porta-voz da galeria König, questionado sobre as razões por trás dessas saídas, disse: “A galeria não comenta sobre a saída de artistas e nunca [has] em seus 20 anos de história.”

Enquanto isso, a marca de roupas Souvenir Official, com sede em Berlim, fez uma declaração pública no início deste mês no Instagram, distanciando-se das galerias Johann König e König. Afirma em um post no Instagram que uma curta colaboração entre eles em maio de 2017 chegou ao fim devido ao que chama de “conflitos pessoais e comerciais”, incluindo “o desalinhamento de valores e comportamento transgressivo”. O fundador da Souvenir Official, David Mallon, que se descreve como um ex-parceiro de negócios de Johann König, diz que se sentiu compelido a fazer a declaração à luz das alegações. “Muitas pessoas ainda pensam que o apoiamos, é importante negarmos isso.”

Um representante da galeria König disse: “As alegações do Souvenir Official não são corretas. Dado o longo prazo, é obviamente surpreendente que sejamos confrontados com eles agora e apenas publicamente via Instagram.”

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