Mélanie Joly convida comitê para estudar se Ottawa sabia da ameaça russa aos funcionários da embaixada ucraniana

A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, fala em uma entrevista coletiva ao se reunir com seus colegas da região do Báltico na cidade de Quebec em 2 de junho.Jacques Boissinot/The Canadian Press

A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, disse que gostaria de uma investigação sobre se Ottawa sabia antes da invasão da Ucrânia por Moscou que funcionários contratados localmente em sua embaixada em Kyiv poderiam estar nas listas de alvos russos, mas não os informou.

“Precisamos chegar ao fundo disso”, disse ela ao comitê de relações exteriores da Câmara dos Comuns na quinta-feira, depois de ser apimentada com perguntas sobre uma reportagem do Globe and Mail sobre a controvérsia.

O relatório disse que, apesar do fato de o departamento de Assuntos Globais ter recebido inteligência confirmando que a Rússia pretendia travar uma guerra contra seu vizinho, e que os ucranianos que trabalhavam para a embaixada canadense provavelmente estavam nas listas de pessoas que Moscou pretendia caçar, disse Ottawa ao canadense. funcionários da embaixada para reter esta informação.

Em um comunicado divulgado mais tarde via Twitter na quinta-feira, Joly disse que convidaria o Comitê Nacional de Segurança e Inteligência dos Parlamentares (NSICOP) para estudar o assunto. Esta organização, que inclui deputados de todos os principais partidos, bem como alguns senadores, não é uma comissão parlamentar. Seus relatórios são enviados ao Gabinete do Primeiro-Ministro e o Primeiro-Ministro tem a capacidade de redigir informações por razões de segurança nacional.

“Entendo que os canadenses querem esclarecer isso”, disse Joly. “Quero que os parlamentares sejam informados e caso a Comissão Nacional de Segurança e Inteligência dos Parlamentares deseje estudar este assunto, terá todo o meu apoio e cooperação.”

Stephanie Carvin, professora associada de relações internacionais da Norman Paterson School of International Affairs da Carleton University e ex-analista de segurança nacional, disse que não tem certeza se o NSICOP é o órgão certo para analisar isso. Ela disse que o comitê de relações exteriores do Senado, que atualmente estuda Assuntos Globais, pode investigar o assunto. “Em teoria, o NSICOP poderia analisar isso, mas é um problema particular muito pequeno. Não tenho certeza se é um problema sobre o qual ele gostaria de emitir um relatório.”

A Sra. Joly foi pressionada no comitê de relações exteriores do Commons pelo deputado conservador Garnett Genuis e pela crítica de relações exteriores do NDP, Heather McPherson, sobre o que ela sabia precisamente antes do ataque militar russo à Ucrânia em 24 de fevereiro.

Ela disse que estava ciente dos relatórios de inteligência que os EUA divulgaram antes da invasão russa da Ucrânia que Moscou tinha listas de pessoas que pretendiam deter ou matar – mas que ela não sabia de nenhum ucraniano que trabalhasse para a embaixada canadense sendo nomeado em essas listas.

“Havia algumas listas visando especificamente o povo ucraniano na Ucrânia e é claro que estávamos preocupados com esses alvos”, disse ela.

Sobre se os funcionários locais da embaixada canadense estavam sob ameaça, a Sra. Joly disse ao comitê: “Eu não tinha essa informação. Minha equipe não tinha essa informação. Você ouviu o deputado. O departamento não tinha essa informação.

“Nós – eu, minha equipe política e a Global Affairs Canada, de acordo com o que o deputado acabou de mencionar – não tínhamos informações sobre o fato de haver listas visando especificamente diplomatas canadenses e funcionários localmente engajados em Kyiv.”

A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, diz que não sabia que funcionários da embaixada de Kyiv enfrentavam ameaças da Rússia

O Globe and Mail informou no início desta semana que, depois de receber informações do Five Eyes de que funcionários da embaixada ucraniana podem estar em listas russas, diplomatas canadenses receberam instruções claras de Ottawa sobre como proceder: não compartilhe nenhuma informação com o pessoal ucraniano membros, e não os ajude a fugir. The Five Eyes é uma aliança de compartilhamento de inteligência que inclui Canadá, Estados Unidos, Grã-Bretanha, Austrália e Nova Zelândia.

Nas semanas após receber a inteligência, de acordo com três fontes diplomáticas, funcionários canadenses da embaixada evacuaram primeiro para a cidade ucraniana ocidental de Lviv, em 12 de fevereiro, e depois para a Polônia em 24 de fevereiro, horas após o início do ataque. invasão russa. Os funcionários ucranianos foram deixados para trás em Kyiv, temerosos por suas vidas e irritados com a forma como foram tratados, disseram as fontes. O Globo não está citando as fontes porque elas não foram autorizadas a falar publicamente sobre o assunto.

A Sra. Joly não respondeu diretamente a perguntas sobre se ela achava que a reportagem do The Globe está correta em uma entrevista na CBC Poder e Política em 3 de agosto ou em uma discussão acalorada na reunião do comitê na quinta-feira.

Ela disse na entrevista à CBC que visitou funcionários engajados localmente em Kyiv em janeiro e depois falou com eles novamente em fevereiro, quando os russos invadiram. Ela sabia que eles estavam em perigo, ela disse.

“O governo canadense estava lá e estava cumprindo nossa responsabilidade moral para com as pessoas que estavam nos ajudando”, disse o ministro.

“Era primordial para minha equipe e meu departamento que eles fossem protegidos.”

Mas as fontes diplomáticas do The Globe disseram que a equipe ucraniana temeu por suas vidas em janeiro depois de ouvir sobre as listas de alvos russos de funcionários da embaixada dos EUA. O grupo preparou uma apresentação para a equipe sênior de Assuntos Globais descrevendo os riscos que sentiram e pediu para ser evacuada com os diplomatas canadenses e trabalhar remotamente.

Vários membros da equipe ucraniana têm alto perfil público, disse uma fonte, e provavelmente seriam alvos russos. Diplomatas entrevistados pelo The Globe dizem que se Joly falou com a equipe ucraniana em janeiro, ela deveria estar ciente de seu terror e de seu pedido de fuga.

Separadamente, na quinta-feira, Larisa Galadza, embaixadora do Canadá na Ucrânia, disse via Twitter que se reuniu com funcionários da embaixada canadense em Kyiv “para assegurar-lhes que não tínhamos uma lista, nem estávamos cientes de qualquer lista, visando os envolvidos localmente. funcionários da nossa embaixada”.

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