Meta derruba ‘operações de influência’ comandadas pela China e Rússia | Meta

A empresa-mãe do Facebook, Meta, disse que removeu duas “operações de influência” administradas pela China e pela Rússia, que visavam influenciar as opiniões sobre as eleições nos EUA e a guerra na Ucrânia.

A rede russa, a maior que a empresa interrompeu desde o início da guerra, visava audiências em toda a Europa e no Reino Unido e incorporou uma “rede extensa” de sites que se passavam por sites de notícias, incluindo o Guardian, de acordo com Meta.

“Apresentou uma combinação incomum de sofisticação e força bruta”, disseram Ben Nimmo e David Agranovich, da Meta, em um post no blog anunciando as remoções. “Os sites falsificados e o uso de muitos idiomas exigiram investimento técnico e linguístico. A amplificação nas redes sociais, por outro lado, baseou-se principalmente em anúncios grosseiros e contas falsas.

“Juntas, essas duas abordagens funcionaram como uma tentativa de esmagar e agarrar o ambiente da informação, em vez de um esforço sério para ocupá-lo a longo prazo.”

Os atores russos visaram principalmente a Alemanha, mas também causaram impacto na França, Itália, Ucrânia e Reino Unido, e começaram a operar em maio deste ano. Uma rede de sites falsos, incluindo clones do Guardian, Der Spiegel e Bild, publicou artigos originais criticando a Ucrânia, os refugiados ucranianos e as sanções à Rússia. Esses artigos foram então promovidos em uma vasta gama de serviços de internet, do Facebook e Instagram, através do Twitter, Change.org “e até LiveJournal”, o site de blogs em grande parte extinto.

O falso site Guardian promovido pelo grupo continha uma história, supostamente escrita por Jonathan Freedland, intitulada “Falso Encenação em Bucha Revelada”, que pretendia revelar que “uma provocação sangrenta com dezenas de corpos civis foi preparada pelos militares ucranianos para acusar a Rússia de assassinato em massa” em Bucha. Além da história em si, o site era uma cópia perfeita do Guardian, até os links “mais vistos” atualizados e um pedido de permissão para cookies.

A operação da China nos EUA teve como alvo pessoas de ambos os lados do espectro político: uma ala postou memes atacando Joe Biden e a esquerda dos EUA, enquanto outra fez o mesmo, mas atacou o Partido Republicano. Outro, postado em chinês, criticou os EUA por questões geopolíticas, enquanto um quarto atacou moradores da República Tcheca com memes antigovernamentais.

Mas a operação foi em grande parte um fracasso. “Apenas o grupo focado na República Tcheca viu algum envolvimento, especificamente algumas centenas de assinaturas em suas petições em sites de petições nacionais”, diz o relatório da Meta.

Isso pode, em parte, ser devido aos direitos trabalhistas aparentemente fortes dos atores chineses: “Essas contas se prenderam em grande parte a um padrão de turnos que coincidia com um horário de trabalho das nove às cinco, de segunda a sexta-feira, durante o horário de trabalho na China. – 12 horas à frente da Flórida e seis horas à frente de Praga”, diz o relatório. “Eles parecem ter tido uma pausa substancial para o almoço e um nível muito menor de postagem durante os fins de semana. Isso significava que a operação estava sendo postada principalmente quando os americanos estavam dormindo.”

Ambas as operações de influência foram derrubadas como violações da regra de “comportamento inautêntico coordenado” do Meta, definida como “esforços coordenados para manipular o debate público para um objetivo estratégico, em que contas falsas são centrais para a operação”. A empresa enfrentou críticas no passado por aplicar uma definição circular de tal comportamento para justificar remoções, permitindo que campanhas realizadas por lobistas ocidentais operassem mensagens de promoção usando grupos falsos, argumentando que eles não estão usando contas falsas para isso – porque as contas não foram banidos por comportamento inautêntico coordenado.

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